留学先での独り言

2011年08月31日(水) ウイルス発見、新しい政治の長

ねずみの飼育部屋の一部屋でパルボウイルスが発見され
面倒なことになってる。自分が関連しているところなので
毎回ガウン、防止、靴カバーをしなくてはならず、部屋を
出るたびにそれを捨てなければいけないので、大変。
またウイルスを隔離しないといけないので、気遣いや
毎回の清掃が面倒で、普段の倍近く実験に時間がかかる
ようになった。早く解決してほしい。

日本では政治の長が変わったらしい。正直、ほとんど
名前を知らない人が与党の長に選出されていた。人気
とりにならず、これでいいのかも知れない。まだ詳しい
話をしらないけれど、少しでも日本がいい方向に向かって
いってくれることを祈る。

しかし今日で8月も終わり、早い。



2011年08月29日(月) ハリケーンアイリーンの被害 in コネチカット

リトルリーグ世界大会が終わり、このブログの訪問者も
いつも通りに落ち着きそうです。日本の新聞サイトを見て
もほとんど情報がなかったので、興味がある方に英語の
記事の紹介を通して少しは役に立てたなら幸いです。

さてびっくりしたこと。このあたりはアイリーンの被害が
まったくなかったどころか、雨も降らなかったけど、
以前いたコネチカットでは被害が結構ひどかったみたい。

Irene Causes Major Damage in Connecticut

この写真にあるEast New Haven、ほぼ毎日通って
大学のアイスホッケー部が使用していたアイスリンク
に行ってたんですけど。このあたりはNew Havenより
治安がよくて、いいおうちも多かったはずなのに。

心配になって以前お世話になった先生にもメールして
みたけど、まだ連絡なし。大丈夫かな。



2011年08月28日(日) リトルリーグ世界大会、惜しくも準優勝

天候により何度も試合時間の変更があり、体力や気力の
維持が大変だったと思うけど、残念ながら日本代表の
浜松南はアメリカ代表に6回裏、1−2のサヨナラ負けを
喫して、準優勝でした。

California Wins LLWS(動画あり)

不覚にも昼寝をし、また途中仕事に抜け出したので
試合をすべて見られなかったんだけど、アメリカが
押していたかなぁ。また最後には残念ながら守備で
ミスが出て延長に持ち込めず、仕方がなかったで
しょう。

それでもESPNが選ぶTop10に日本のプレーが確か
3回選ばれています。



浜松南の選手、お疲れ様でした。胸を張って日本に
もどって準優勝を報告して下さい。以下の記事も
貴方のプレーを賞賛しています。

Japan Has Nothing to Hang Heads About
(日本代表はうなだれることは何もない=上を向こう)



2011年08月26日(金) リトルリーグ世界大会、記事の拾い読み

今日はウィスコンシン大からゲストを招き、セミナーが開かれ
ました。実は、彼と最初に会い、招くことになったきっかけを
作ったのは自分でした。4月の学会で顔をあわせ、共通の話
で盛り上がり、上司に報告で話をしたら(うちの大学に)呼ぼう、
ということになり、今回の訪問及びセミナーにいたりました。
ということで昨晩に空港まで迎えに行き、今朝は自分の研究
の内容をプレゼンして意見を聞き、午後には逆に彼の話を聞きました。
他の人にはどう聞こえたかわからないけれど、自分にとっては
非常にためになったセミナーでした。

さてリトルリーグ世界大会の話を書いていたおかげか、恐らく
一時的にアクセスが増えているので、今日もその話を。まず
一つ目、ハリケーンの影響なのか、トーナメントの形式に変更
があり、ダブルエリミネーションからシングルエリミネーション
になりました。つまり、メキシコに2度勝つ必要はなく、明日の
午後の試合で勝ったほうが、アメリカ代表との試合に臨める
ことになりました。疲労や先発投手のことを考えると、非常に
日本代表(浜松南)に有利になったと思います。

Down to the final games of the Little League World Series

また今回のシリーズでの観客数は過去最高となる見通しです。

Due mainly to the 167,340 fans who watched the five Keystone games, the series attendance record of 381,028 set last year will be broken today if about 6,000 show up. Championship weekend usually draws large crowds regardless of the teams.
(主にペンシルバニア州代表のKeystoneの試合を5回見た167,340人のファンのおかげで、もし約6000人の入場者があれば昨年更新した総勢381,028人という観客数を今日更新しそうだ。決勝が行われる週末はたいていどのチームが出場しようとも大観衆が集まる。)

最後に日本の記事をネットで拾い読み。

Little League World Series 2011: Which Team Will Win International Championship?(どのチームがインターナショナルのチャンピオンになるか?)

日本が1位にランキングされてました。

They are the defending LLWS Champs for a reason and will prove to be the most resilient team in the tourney. It wouldn’t shock me at all if they repeated as Champs, but they will at least reign supreme as back-to-back International Champions.
(彼らはちゃんと理由があってディフェンディングチャンピオンであり、トーナメントでもっとも適応性があるチームであることを証明するだろう。ワールドシリーズを連覇してもまったく驚くに当たらず、少なくとも国際部門で最高のチームに君臨するだろう。)

Japan vs. Mexico: Why LLWS International Final Is Must Watch TV
(なぜ国際部門の決勝はみないといけないゲームか?)

前回よりはメキシコにも勝機があるコメントが書いてあります。
ま、1度は勝ったので、公平でしょう。

Japan vs. Montana: 5 Things to Watch for in LLWS Championship
Japan vs. California: 5 Things to Watch For in LLWS Championship

どちらもLLWSの決勝の予想です。相手はモンタナ州か
それともカルフォルニア州代表か。

ちなみにリトルリーグの世界大会の模様は日本でも放映
されているようです。ケーブルTVか何かと思いますけど、
見れる方はそちらで。

リトルリーグ・ワールドシリーズ・J Sports



2011年08月23日(火) リトルリーグ世界大会、vsカナダは完封勝ち

既報の通り、日本はカナダにも4−0で勝ちました。今大会
初めての完封リレー。日本はこうでないと。これで次回は
今晩の試合でメキシコに負けたベネズエラとの試合のはず
です。試合は木曜日の25日かな。

Japan vs Canada: 4-0

次で勝てば、またメキシコとやれます。試合が多くて大変
だけど、がんばれ日本。

おまけ、AP通信の記事
Japan beats Canada to advance at LLWS

An earthquake centered in Virginia briefly rattled Lamade Stadium but play never stopped
バージニアの地震でラムデ球場は少し揺れたけど、試合は中断しなかった(そうです)。



2011年08月22日(月) リトルリーグ世界大会、日本代表の記事

まず今日の敗者復活戦、対サウジアラビア戦は無事
13−4で勝ったようです。

Japan vs Middle East and Africa: 13-4

楽勝と思いきや、6回までは競っていたんだよね。
控えの選手をたくさん出したのでしょうか。今日は
時間がないので、ESPN3.comを見ませんが。

ともあれこれで明日の4時からカナダと試合のようです。
あれっということは台湾トーナメントから敗退しちゃったの?

さてこのリトルリーグワールドシリーズ、言うまでもなく
全試合ESPNもしくはABCでカバーされ、この年代だ
からこそ人気を博してますが、ニュースでもそれなりに
扱われています。とくにロサンジェルスタイムズが熱い。
メキシコと日本の試合は以下のように紹介されていました。

Little League World Series 2011: Why Mexico vs. Japan Is Must See Baseball
なぜメキシコと日本の試合は絶対に見ないといけないか。

Japan can swing the bats really well, and Mexico is as athletic as any team in the tournament.
(日本は本当に本当にバットがよく振れていて、メキシコはこのトーナメントの中で一番能力が高い)

This game could be an intense pitcher's duel or it could turn into a hitter's fest, it all depends on how these pitchers react in a big game. Both pitchers are certainly capable of putting on a show, but it remains to be seen how well they will react under a high pressure situation.
(この試合は緊迫した投手戦になるか、それとも打ち合いにもなりうる。すべては大きな試合で投手がどのように対応してくれるかによるだろう。両チームの投手は間違いなくうまくやっていけるはずだが、プレッシャーがかかった状況でどのような対応を見せるかが、依然見ものである。)

実際この通りになりましたね。で試合結果は以下のような
新聞で報道されていました。例えば、、、

Ruiz’s 2-out single lefts Mexico past Japan 3-2 in 7 innings at Little League World Series(ワシントンポスト)
Ruiz lifts Mexico past Japan, 3-2 at LLWS(ヒューストン・クロニクル)

Mexico beats Japan in Little League World Series thriller(LAタイムズ)

さらにメキシコに負けてもLAタイムズではまだ日本を
(優勝から)除外してはいけない、という好意的な記事
を掲載してます。

Little League World Series 2011 Schedule: Don't Count out Japan

Japan both have the depth that can allow them to succeed even in the face of this daunting schedule.
(日本は大変なスケジュールにおかれても、十分に勝ち抜いていける選手層がある)

まぁ彼らはカリビアン戦の後にこんな記事を載せたから
すんなりと日本敗退を予想できない事情があるのかも
知れませんが(笑)。

Japan Looks Unbeatable After Aruba Beatdown
(日本は負けそうにない)

彼らの予想通りになることを期待してます。ちなみに
このコラムを書いている人たちは、日系人でも何でも
なく、公平に実力をみているような感じです。



2011年08月21日(日) メキシコにサヨナラ負け、敗者復活戦へ

今日は早めに帰ってきて、ご飯を食べながらリトルリーグ
の世界大会をTVで見ました。結果から言うと、延長7回
にメキシコに1点を入れられ、残念ながら2-3のサヨナラ
負けでした。

もし、があるのなら1回にもっと点を入れておくべきだった
かな。また5回だったか6回だったか、ずいぶんと走塁
のミスがあって、自らチャンスをつぶしていたかな。また
多少つきもなかったかも知れない。もっともメキシコの
投手がすごく良かった。先発の子は速球が早くて、
MLBの距離に換算したら時速150kmをゆうに超えてる
球が何度もあった。

これで敗者復活戦のトーナメントに移ることになります。
明日月曜日の夕方6時(アメリカ東時間)にサウジ
アラビアとの対戦です。もう負けられません。



2011年08月20日(土) リトルリーグ世界大会、続報

昨日の記事の追加。APからも記事が出てました。

Little League World Series: Mexico, Montana, Japan win openers

基本的には昨日のものと一緒ですが、一応リンク。

次の試合は明日の夜8時(米国東時間)、メキシコとの
対戦です。結構競ったいい試合になるだろうなぁ。



2011年08月19日(金) リトルリーグ世界大会、日本大勝発進

リトルリーグ世界大会で日本は1回戦、カリビアン代表と
対戦し、12対1、4回コールドで勝った模様です。という
のは木曜日の夜はラボミーティングの資料作りでテレビ
を見ている時間がないから。ただESPN3.comで録画
したものが見れるから、後で少し見てみようかと思う。
(ただESPN3.comは恐らく米国内のみで、さらに
インターネットプロバイダがここと契約している必要がある)

ちなみに今回は浜松市からの代表のようです。で試合経過
は以下の通り。4回で11安打放ったようです。

Japan vs Caribbean: 12-1

試合講評は以下のページ。

Japan Wins World Series Opener with Power, Speed

A grand slam from starting pitcher Yoshiki Suzuki broke open the scoring for Japan, and sent the defending Little League baseball World Series Champions off to a 12-1, four-inning victory in its first game of the 2011 Little League Baseball World Series.
(先発投手のSuzuki Yoshikiによる満塁ホームランで日本は点差を広げ、ディフェンディングチャンピオンは4回コールドの12−1で2011年の大会初戦を飾った)

Japan’s biggest weapon was its quickness out of the batter’s box. Despite softly hit balls in the infield, the team from Hamamatsu, Japan, wouldn’t be beaten by the throw
(日本の最大の武器はバッターズボックスからの俊敏性である。内野に打ち損じたゴロでも、浜松から来た日本代表は一塁でなかなか刺されない)

Japan hit the ball hard and they hit it often. The most prolific hitter of the night for Japan was starting center fielder Mitsuhiro Uchida who had three hits, three runs batted in, and one run scored in four trips to the plate. The combination of hard hits and superb base running lead the team to victory.
(日本代表は何度も球を強く打った。今夜もっとも当たっていた打者はMitsuhiro Uchidaで、3本のヒットで3打点、4回出塁し1得点だった)。強打と優れたベースランニングがチームを勝利に導いた。

今ちょっとESPN3.com見てるけど、せめて選手の自分による
自己紹介がHPかどこかで見れるといいのに。



2011年08月18日(木) 新学期初め

今日から大学が始まったらしい。というのは自分がもうすで
に授業をとっていないから、駐車場で車を停めるところがな
いとか、キャンパスにやけが人が多い、ぐらいしか判断する
ことが出来ない。この季節新入生が多いので、様子を察す
るには難しくないが。

そう思ったらいつの間にかある授業のTeaching Assistant
にも任命されてた。先生に確認すると「そう」とのこと。
今学期2回ほど留守にすることがあるから、その時代講
よろしく、とも言われた。えー、大学院の授業なんですけど。
面倒だなー。

とにかく大学が活気を帯びてきた。それだけは間違いない。



2011年08月17日(水) エイサー アイコニア A100

iPadが世に出て久しい。自分は持ってないが、持って
いる人は腐るほどみた。アップルストアに行っても
いつも人だかり。10数年前に見た息絶え絶えで、いつ
つぶれてもおかしくなかったアップルがここまで復興
したのは称賛に価する。

ただこのiPad、やっぱり大きすぎない?と思うのは
自分だけ?この大きさなら別にPCでいい。日本にい
ないし、車の移動ならラップトップで十分。でもどう
してもラブロイドが欲しい、というのなら今注目は
エイサーのIconia A100。

Acer Iconia Tab A100-07u08u 7-inch Tablet (8GB)

持ち歩くのならこの大きさでいいと思う。これなら
ポケットにも入りそうだし。でもこれじゃ電話は
出来ないんでしょ?iPhoneと何が違うの?とすでに
時代に置いておかれた自分がいるのを痛感する。



2011年08月16日(火) 外出禁止令にみるアメリカ

昨晩も涼しく、窓を少し開けていたら明け方涼しく
て思わず閉めてしまいました。天気予報によると
今晩も60F後半まで下がるらしい。いいぞ、いいぞ。

CNNでこんな記事を。

米フィラデルフィアの夜間外出禁止令

対象は18歳以下の住民で、毎週金曜日と土曜日に適用
とあるけど、18歳というと大学1年生も入るんだよね。
夜9時はちょっと早いかな。

でもここコロンビアでもファイブポイントという、まぁ
東京で言ったら渋谷のセンター街(全然違うけど)みた
いな所で16歳以下は夜11時から朝6時まで立ち入り禁止
になっている。それを5ポイントだけでなく、市全体に
拡大しよう、というのが以下の記事。


Expand curfew to other entertainment areas


最近の渋谷とか新宿の事情知らないけど、日本はここ
までひどくないよねぇ。って思いたいんだけど、実際
はどうなんだろう?



2011年08月15日(月) Firefox 6.0の使い心地、リトルリーグ世界大会

本来のリリースは明日の火曜日らしいが、日本でも
アメリカでもすでにリーク記事が出てダウンロード
可能と言ってるので、さっそくFirefox 6.0を使って
みた。

感想、言われてる通りまぁ早くなったかな。20%
ってどのくらいなんだろうね。ただまだほかのプラグ
インとかが対応してないので、そちらを使い倒して
いる人は注意が必要かも。

さて8月も半分が過ぎ、毎年恒例のリトルリーグ
世界大会の季節になりました。今年は女子サッカー
がW杯で世界をとったけど、アメリカの野球好き
にはそれ以上に、この年代の日本の野球がいかに
強いか(異常に練習しているか)よく知られています。
今年は日本のどこのリーグから代表選手が選ばれたか
わからないけれど、すでに選手紹介のページで写真と
名前が公表されています。


http://www.baseballfactory.com/LLWS/

右のリストでJapanをクリック。

またアメリカだけかも知れないけれど、日本の試合日程
とテレビ放送は以下の通り。

Aug. 18 Caribbean vs. Japan, 5 p.m. (ESPN2 HD)
Aug. 27 International Championship, noon (ABC HD)
Aug. 28 Championship game, 3 p.m. (ABC HD)

もちろん18日と28日の間に試合があるんだけど、それは
勝っていく具合によって変わる。どうやらダブルエリ
ミネーション(2回負けたらトーナメントから敗退)の
ようだ。pdfバージョンの試合予定はこちら
ウェブ版がいい方はこちら

もちろん今年も勝って欲しい。がんばれ日本。



2011年08月14日(日) 秋の匂い

まず昨日の話だけど、SECはTexas A&Mを今回カンファレンス
に招待しないと決めたようです。

SEC doesn't offer Texas A&M invite

決まってない話がどうして漏れたんだろう?これじゃTexas A&M
が現在所属するBig 12で気まずい気がするのだが。

さてここサウスカロライナは涼しい陽気で、夕方さらに雨が
降って快適になりました。今日もまったく冷房いらずです。
アパートに帰ってきて窓をしばらく開けたら、勝手に4Fほど
下がってました。気のせいかもしれませんが、秋の匂いが
しました。まだ日中は暑くても、朝晩の温度が下がる模様
で、明日から3日は少なくとも夜、60F台(20℃ぐらいと想像
下さい)になる予報です。

いい季節になってきた。



2011年08月13日(土) 全米20位のパーティスクールってどこだ?

気づいたら木曜日ぐらいからNFLのプレシーズンゲーム
が始まってる。おそらく来週ぐらいから高校のフットボール
も始まるだろう。そろそろESPNのニュースぐらい見る
季節になったか。

そう思って久しぶりにテレビをつけると、テキサスA&Mが
SECに移ってくるとか。本当なんだろうか?SECって
結構横に長いのに、さらにテキサスまで遠征となると
きついのでは?でもAggiesって最近あまり強い部活
ないような気がするけど、SECは商業的に新しい血を
入れる必要があるんだろうか?

新聞によると今日が新入生の引っ越し日らしい。昨日
のは何だったんだろう?確かに今日大学いったらたく
さんの人がいたな。さらにいきなり火災報知機ならして
みんな外に出てたし。

これでUSCのコロンビアキャンパスの生徒数は史上初めて
3万人を突破するらしい。

USC campus to swell to 30,000

田舎の大学で人が少ないのがいいんだから、もういらないよ。
97%の新入生がキャンパス内に住むらしい。その数7281と
のこと。

しかしプリンストンレビューでこの大学は全国で20位の
パーティスクールというランキングを受けたらしい。

Not quite 21: USC ranked nation’s No. 20 party school

新入生のみなさん、お酒の飲みすぎにはご注意を。
(というか、ここでは21才にならないとお酒飲めないけど)



2011年08月12日(金) 新学期の風物詩

普通金曜日、というと学校のまわりの車の交通量が減る
んだけど、今日は違った。やけに車が多い。よくよく
考えるともうすぐ新学期、入寮してくる新入生の引っ越し
がほとんどだったようだ。

ある意味風物詩といえるけど、彼らのほとんどが初めて
のところ。かなり道に迷ったり、うろうろしたりする。
あたりまえだけど、地図を持ってきょろきょろしている
生徒やその親を見かけるのも少なくない。案の定2回
ぐらい道を聞かれた。昔は言葉がいかにも怪しい日本
人に道を聞くのかね、と思ったが、学生だと今では
すっかりベテランの領域に入ってしまったので、風格
すら(?)出ているのかもしれない。

あぁ、来週になるとまた駐車場が早朝から満杯になる
のか。面倒だなぁ。



2011年08月11日(木) ダイエットコークとコークゼロの違い

アメリカに戻ってきて、普段外に出続けることはないので
あまり感じないが、アパートに戻るとさすがに暑い。暑い
ところではさっぱりするのはこれが一番、と氷を入れた炭酸
を飲むのだが、ふと気づいたことがある。この間買った
ダイエットコークとコークゼロ、いったい何が違うんだろうと。

正直味の違いをあまり感じたことがない。自分がふつうの
コーラがあまり嫌いでないのは、甘いと感じるから。多少
安くてもちょっと苦い、コーラ好きの人に言わせればおいし
くないところが好きなのだ。

話をもとに戻すともともとダイエットコークとコークゼロの
カロリーは0.じゃ違いはなんだろうとネットで調べてみた。

https://twitter.com/#!/d_iwazo/status/3470689730306048

これによると違いは炭酸の量とのこと。でもどっちが多いんだ?
情報のソースはどこなんだろう?

http://twitter.com/#!/bangyan2/status/74806221974159360

コークゼロは男性用、ダイエットは女性用って本当?

http://deepjazz.blog51.fc2.com/blog-entry-517.html

甘味料の容量が違うとか、なるほど。

英語でも調べてみるとコカコーラ社の公式見解があった。

http://www.thecoca-colacompany.com/contactus/faq/packaging.html

Coca-Cola Zero provides real Coca-Cola taste for variety-seeking consumers. Coca-Cola Zero is sweetened with a blend of low-calorie sweeteners, while Diet Coke is sweetened with aspartame.

ゼロは本当のコーラの味をお届けします。ゼロは低カロリーの混合
された合成甘味料を使い、ダイエットコークはアスパルテームという
合成甘味料を使っています。

なるほどね。さらにWiki.answers.comによると

Coke Zero is sweetened with a combination of aspartame and acesulfame potassium (Ace-K). Coke Zero is the same basic formula as classic Coke while Diet Coke is a different formula completely. Diet Coke is sweetened with aspartame only.

コークゼロは2つの人工甘味料、アスパルテームとアセサルフェーム
の混合に対し、ダイエットコークはアスパルテームのみとのこと。
またコークゼロの成分はダイエットコークと一緒だけど、ダイエット
コークはまったく違うらしい。

ふーん、勉強になった。



2011年08月10日(水) 恵みの雨

ここのところえらい暑さが続き、外では大変だったようだ。
100Fと聞いてもあまりピンとこないが、38°Cといわれる
と暑いと思える。

アパートにいてもあぁ今日も冷房で電気代が嵩むなぁ
とおもっていたら、夜8時すぎ突然の雨。これじゃ傘なし
では駐車場にも行けない、と9時すぎまでラボにいた。
雨が止んだのを確認して外に出ると、ひんやりと涼しい。

アパートに戻って窓を開けるとさわやかな風が入って
くる。しばらく開けっ放しにしておいたら、部屋の温度も
3F下がった。これなら冷房なくても過ごせるな。

これから明日のラボミーティングの資料を作ることとします。
涼しいのは大歓迎。



2011年08月09日(火) 在外選挙人登録

確か先週の終わり、久しぶりに郵便ポストを開けると
アトランタの領事館からお手紙が来ていた。なんだろう
と思って開けたら、在外選挙人名簿登録が完了しました、
という連絡だった。

そもそもここコロンビアに領事館が出張サービスしてくれ
たのっていつだったんだろう?と自分のブログを検索した
ら1月29日であることがわかった。

http://npng2000.blog.so-net.ne.jp/2011-01-29

ずいぶんとかかったが、書類が日本とアメリカを往復した
んだろう。自分が登録した区の選挙管理委員会がただ
単にこういうのに慣れていなかったのかも知れない。とも
あれこれで日本人の成人として義務を果たすことが出来る。

でも手紙を読む限り郵送にて参加することになりそうだけど、
まず選挙管理委員会に投票用紙を請求して送付してもらい、
戻ってきた投票用紙に記載をしてまた日本に送り返すん
だけど、このペースだと急に衆議院解散とかだったら
投票期間にどうやって間に合いそうもないんですけど。

何か他にうまい方法はないものかなぁ。



2011年08月08日(月) やさしいAEDの話

サッカーの松田選手が急性心筋梗塞で亡くなった。
そこの現場でAEDがなかったことが書かれている。
救急車が到着する前の10分間に、正確には倒れて
から15分の間にAEDがあれば助けられたかどうかは
わからない。でも本当に心房細動が起きていたのなら
心臓マッサージしてもだめで、AEDを使用して心臓の
リズムをとり戻すしか助ける方法がなかったとも言える。

記事によって、たまたま現場にいた看護婦さんが救命
処置した、と書いてあったり、そこにトレーナーも書いて
あったりするけど、もしトレーナーと呼ばれる人が実は
出来ていなかったら、その人はアメリカで言うアスレチック
トレーナー(ATC)ではないので悪しからず。でもこっち
だと資格を持ったアスレチックトレーナーのみならず、
コーチ、そして授業を受け持つ大学院生アシスタント
(注:ただしExercise Scienceだけかも知れない)で
すらみんな救急処置の資格所持を義務付けられます。

そもそも心房細動とは、とぐちぐち言っても誰も興味が
ないと思うので、友人が非常にわかりやすく書いた
AEDのお話をリンクしておきます。とてもわかりやすく
書いてあるので、気になった人は是非読んでみて下さい。

AEDって知っていますか。



2011年08月07日(日) ブリジストンオープンで石川の活躍を見た

今週末、サウスカロライナでは州税がフリーでした。
もっとも特別文房具や衣類を買う予定がなかったの
で、自分にとっては何もありませんでした。

ただ今日、ゴルフで石川が上位にいたので、見るつ
もりはなかったのに、結局すべて見てしまいました。
今回は多少最後順位を落としたものの、攻めの気持ち
が見えていて感心しました。スコアは伸びなかったけ
ど、十分に自信になったのでは。こちらのテレビ解説
者のコメントも非常に好意的だったと思います。

ここ数年は毎度のことながら、USCに入る学生が最多
で、レベルがあがっているんだそう。

USC welcoming its biggest freshman class

駐車場、また学生の分減らされていたけど、大丈夫
なんだろうか?



2011年08月06日(土) 空港での現金交換レートにびっくり

今回アメリカに戻る際、時間がなくて残った日本のお金を
日本の銀行に入れてくることが出来なかった。別に次回
の帰国までとっておいてもいいんだけど、せっかく日本円
がここまで高いんだし、実際現金での交換レートってどれ
ぐらいなのか調べてみたかったので、デトロイトの空港で
交換してみた。

結論、絶対に空港での交換は割りにあわない。

1ドル78円ぐらいだったはずだけど、1万円分で返ってき
たのは103ドルだった。7ドルの手数料を取られたことを
考慮に入れても、1ドル90円以上で買い取られている。
1ドル10円以上上乗せされてのにはびっくりした。これ
なら銀行でトラベラーズチェックを作った方がいい。

みなさん、アメリカへのお金のもちこみはトラベラーズ
チェックにしましょう。通常のスーパーでも身分証明書
さえ持っていれば手数料なくそのまま使えるし、こちら
で銀行口座を開けば、そこでも手数料なく額面のお金
を預けることが出来ます。もちろん現金よりトラベラーズ
チェックの方がレートがいいのは言うまでもありません。



2011年08月05日(金) 無料の医療サービスからアメリカの保険制度を鑑みる

朝学校に行くと、いつもの駐車場に車を停めることが
出来ない。なんだ、こんな夏に何のイベントがあるんだ
ろうと思っていたが、それが何だったかは後でわかった。

医療保険がない人向けに、無料で治療をしてくれる機会
があったらしい。確かにそんなことがある告知、前に読んだな。

Desperate for health care

朝6時から開くのに早い人は前の日の夕方5時から並んでる。
当日朝5時半に並んだ人は歯医者に会うことが出来ずに
立ち去ってようだ。17の診察室と6つの歯用のクリーニング
室があっても、だ。

この記事を読むとアメリカの医療の問題を考えさせられてし
ます。国民皆保険を目指す政府とそれを個人の自由に反す
ると否定する州(e.g.フロリダ州)。一方で医療費抑制の
ためにアメリカの医療保険制度に少しずつ歩み寄っていく
日本の制度。

健康が一番なんだけど、それを維持するのだって大変。
生きていくのも楽じゃない。



2011年08月04日(木) スカイプフォンXBlue SP2014は素晴らしい

Staplesのトラッキングがうまく作動しなくて、いつになったら
くるのか、と思っていてカスタマーサービスに連絡したら、
すでに電話届いてますよ、とのこと。だったら早く連絡くれよ。

ということで近所のStaplesで取ってきました、7月28日の
ブログ
でも書いたXBLUE Desktop Skype Phone。
箱から開けて、AT&T U-verseで利用しているルータに
普通のLANケーブルでつなぎ、後は電源を入れただけ。
すると書いてある通り勝手にネットに接続した。後は自分の
スカイプIDを入れるだけ。表示言語もなんと日本語を選べた。
かかった時間はわずか5分足らず、本当にPCになしで
解説書を読むことなくスカイプに繋がった。

ボイスメールを聞いてみたが、音質は良好。音量も電話機
側で変えることが出来た。スピーカーフォンも出来た。必要
であればログインするIDも変更可能。あれて問題を言えば
電源のコードが短いこと、付属のLANコードが短いことだが、
これらは延長コードを使えばいい話だろう。本当は複数の
IDを同時に利用できて、着信できるといいんだけどな。

ともあれ子機そのもの値段は安くないけど、今後の電話
料金を考えればすぐに元が取れるだろう。スカイプインで
は日本の電話番号を取得したので、親が国内電話として
気軽に電話してくれるだろうし、スカイプアウトも日本へ
固定電話のみの契約といくらかのお金をチャージしたの
で、固定、携帯どちらにでもかけられる。これらに必要な
お金も普通の固定電話で月々に払う額に比べたら微々
たるもの。あとは故障なく何年も使えたらいい買い物だ
ったと思えるんじゃないかなぁ。



2011年08月03日(水) フットボール部練習初日に1000人のファン

日中の気温が103Fまで達した今日、少し外に出ただけ
だが暑かった。夜9時過ぎにラボを出たが、その時でも
また96Fあった。そんな中、フットボール部が練習を始めた
ようだ。暑い中お疲れ様、と思ったがファンも負けていない。
1000人程度の見学があった模様。

Fans beat the heat to watch Gamecocks' debut

写真を見るとグランドの中に入れなかったのか、それとも
意図的に入らなかったのか、ピックアップの荷台から見て
る人がいる。去年SEC東を勝っただけで、こんなにも期待
があがるんだろうか。

期待と言えばスカウティングで全米1位にランクされた
選手(DE)がCocksに入部したらしい。

Jadeveon Clowney to South Carolina

背の割りに体重が少ないのでこれからバルクアップして
いく必要はありそうだけど、スピードがあるみたいだし、
今後が楽しみかな。怪我がありませんように。



2011年08月02日(火) 日本で初めて日本語でセミナー

今回の帰国中、4つの大学を訪問しました。他にメインで
やるべきことがあったので、ほとんどがちょこっと顔を出し
たり、ラボを見学させてもらったただけでしたが、1校だけ
実は大学生やスタッフの方々にセミナーをさせていた
だきました。内容はアメリカでの研究の話でした。

内容的には今までやってきたことで、自分の大学の
セミナーでも話をしたことをベースに作ったので特別な
準備は要りませんでしたが、大変だったのはそれを
日本語で説明する、ということ。実はパワポは英語の
ままで、頭でもわかっていたんだけど、一度英語で考えた
内容を日本語に直すことを土壇場でやるには無理があり
ました。ボリューム的にも伝えたいことがたくさんありす
ぎて、申し訳ないことに最後はしょっても1時間半ぐらい
続いてしまいました。長々と予定を大幅に超えてしまい
すみませんでした、

ただ分野が多少違うはずなのに、積極的な質問、ご意見
有難うございました。聞いてくださった方に多少なりとも
理解していただいているのが良くわかりました。アメリカ
式に途中でどんどん遮って質問してもらうようにしましたが、
それが良かったと思いたいです。

今度またさせていただく機会があれば、内容を絞って
十分に日本語に噛み砕いてから話すようにします。
でも自分にとっては非常にいい勉強の機会になりました。
機会を下さった先生方にあらためて感謝いたします。



2011年08月01日(月) Fast Park & Relaxでの駐車は非常に良かった

今回はデルタ航空のキャンペーン便に安く乗った反面、
ノースカロライナのローリーまでドライブしていかないと
いけなかった。もちろん車もそこに泊めておかないと
いけない。空港近くは総じて高いので、The Fast Park & Relax
というところをネットで調べて、利用してみた。

Fast Park & Relax

ひとことで言うと素晴らしかった。きれいだし、駐車場に
屋根はあるし、車停めたらすぐに向かえに来てくれて
荷物も運んでくれたし。帰りも空港への迎えはすぐに
来たし、空港に停めるより安かったし(15日で税など
すべて混みこみで80ドル)、確かに新聞も冷たい水も
もらえた。すぐ帰りたかったので利用はしなかったけど、
無料の洗車もすることが出来た。これならわざわざ多少
遠くても(と言っても車で5分以内)ここを利用しない手
はない。しかも何回も利用するとRewardシステムもある。

ここコロンビアにいると中々利用する機会はないかも
知れないけれど、Fast Park & Relaxは絶対的にお勧め
です。色々なところに書かれている5つ星のコメント、あれ
は偽りでもやらせでもないと断言できます。


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