留学先での独り言

2011年09月30日(金) トレーダージョーズが来る、の噂

少し前にホールフーズのことを書いたが、今度はトレーダー
ジョーズの噂。

西海岸発祥のスーパー、トレーダージョーズ。低価格のオリジナル
の商品と無農薬野菜などで人気を博し、東海岸でもずいぶんと
出店してきた。このあたりだとシャーロットに何店があるが、
ここ、サウスカロライナのコロンビアにはない。

ところがまた噂話が新聞をにぎわしている。

Could Trader Joe’s be coming here?

ただ現状の2年間のプランにはまだないそうだ。それでも
いつでも変更はある、とのこと。

グリーンビルとチャールストンにあって、州都にない
トレーダージョーズ。はたして本当に来るんだろうか?



2011年09月29日(木) アメリカ商用銀行の愚行

明日からだんだん寒くなるようです。

Sweater weather is near

まだ昼間は暑いみたいだけど、夜に冷え込むらしい。
金曜と土曜日の夜に50数Fまで下がるようだ。これ
だと℃で一けた台にかぎりなく近い。セーターも
必要かも、と言ってる。秋はどこいったいんだろう?

ところで今まで便利にATMカード兼デビットカードとして
銀行のカードを利用してきたが、今後デビットカードとし
て使う場合は利用料を取られるらしい。こちらで2つの
銀行を利用しているが、両方の銀行から月ごとに利用料
をとるという話がきた。たとえばバンクオブアメリカ。月々
利用した月に5ドルを取る予定。


More bad news for bank customers: Debit card fees


記事に書いてある通り、これで消費者はクレジットカードの
利用に移行するだろう、とか現金を使う、とか書いてあるけど
治安を考えた場合、この処置は明らかに後退。アメリカで
現金を持ち歩くのは危険行為になるので、デビットカードは
非常に重宝していたのだが。クレジットカードになるとすべての
人(特にアメリカ人も含めた学生)が持てないし、現金だとオン
ラインでの決済も出来ない。不景気をさらに助長する愚行だと
思うんだけど、銀行の人たちはそんなことも考えられないのだ
ろうか?



2011年09月26日(月) 大学院生向け、試験のレビュー

今日は大学院生の授業のレビューセッションを行いました。
木曜日が最初のテストで、特にPTの学科に在籍する生徒は
いい成績(GPA)を維持したいので、テストには敏感。夜6時開始
だったので、大した数集まらないかな、と思ってたかをくくって
いたら、小さいとはいえ教室が満杯になってました。

やった内容は昨日停電があったため、今朝受け取った前年度
のテスト内容の紹介と講評。そもそもあまり時間を取れなかった
のですべてを予習することは出来なかったけど、直前に講義の
ノートにも目を通して、レビューに備えました。

パワーポイントを見せながら、恥ずかしながら自分ですべて問題
文を読んで、生徒に答えさせながら解説したけど、付け焼刃に
してはうまくいったんじゃないかな。それより無難にこなしてし
まった自分に成長の跡を感じました、手前味噌だけど。過去問
のレビューのあとも個別に質問を受けたけど、とりたてまったく
わからない、というものもなく生徒のヘルプを出来たんじゃない
かと自画自賛です。

もっとも結局2時間ぐらい時間取られて、疲れたし、声は枯れたし、
実験も出来なかったし、といいことづくしではなかったんだけど、
TAとしてお金もらっているから仕方がない。



2011年09月25日(日) 雷雨で道路が埋没

このブログは26日に書いてる。なぜなら25日の夜に
大雨と雷で停電が起きたからだ。

雷雨がすごかったのときはラボにいた。周りを見ると
世の中の終わりか逆に天地創造の時期のような
感じだった。想像だけどね。帰ろうとしたときは
確か夜8時ごろ。しかし途中浸水がひどくて家に戻る
道が閉鎖され、大回りしてアパートに戻った。しかし
アパートの前の通りの信号が消えていて、一帯が
停電してたのがすぐにわかった。

で次の日新聞、街がどのくらい浸水してたか、というと
以下の通り。学校新聞からだけど、キャンパスの周りが
どういう状態だったかよくわかる。

Flash flood soaks campus, submerges cars
(英語がわからなくてもSudden storm brings more than 3 inches of rain
の下のPhoto Albumをクリックすると、もっと写真が見れます。)

これじゃ道路がところどころで閉鎖されるわけだ。
うちのアパートはコロンビア市内でも高台というか丘の
中腹にあるので、雨による被害はありませんでした。
よかった。



2011年09月24日(土) グーグル電話の使い勝手

USCのフットボールの話はなし。守備は良かったと
いうか相手の攻撃がひどすぎた。それより解説が
言うとおり、普通でいいからもう少し安定したQBが
いないかな。

さて今日は電話の話。なぜかスカイプがおかしく、
お金をチャージできないので、Google voiceで
日本に電話してみた。年内米国内の発信なら
無料なのでどうでもいいときはこれを使っていたが、
日本の固定電話への発信は今回が初めて。
これにはお金がかかるので10ドル入れてかけて
みた。

結論から言うと、今回は実用レベルじゃない。日本語
の多くのサイトでGoogle voiceを賞賛しているが、
音質がひどく、スカイプと比べるとお金を払う気に
なれない。確かに自分のPC(いまだXP)、そして
ADSLの回線の遅さも問題があるのだろうが、ここ
アメリカの田舎ならこの程度の通信状況が普通で
ある。同様の環境でスカイプではこのようなことが
なかったから、技術的にはGoogle voiceはスカイプ
にまだ及ばないのではないか。勝手な想像だけど、
宣伝以上に技術的な問題を抱えていて、しらみつぶし
に解決していかないといけないから、アメリカ国内は
まだ無料で開放してんじゃないのかなぁ。別のPCから
自分の携帯(もちろんアメリカのもの)にも電話して
みたけど、エコーが気になった。

日本への携帯電話がスカイプより安い(0.11ドル/分)
から、ここで使えるのなら使うけど、今のままなら
多少高くてもスカイプを使い続けると思う。ずいぶん
とスカイプに投資しちゃったし。



2011年09月23日(金) すごい雷雨、高校フットボール観戦

今朝の雨はひどかった。雷を伴う激しい雨で、9時すぎ
にはラボに行くとしてたけど、あまりにひどいので少し
様子を見ることにした。9時半すぎにアパートを出たが、
道路はところどころ冠水していて、自分の小さい車が
通っていいのか苦慮するような場所もあった。NYCだ
と以下のようになっていたようだ。

Rainy day causes MASSIVE Waterfall inside subway station

午後は無事ラボミーティングを終え、夕方から上司の
息子さんのフットボールの試合を見にレキシントンまで
行った。ライバル校であり、強豪であるダッチフォーク
との試合だったので、30分前に行ってもすごい人だった。
上司がブースタークラブのメンバーで特別席が用意され
ていたので良かったが、それがなかったら座ることが
出来なかったかも知れない。事実、後でラジオで聞いた
ところによると1万人を超す観客がいたそうだ。

で試合はというと、ノーガードの打ち合い。ディフェンス
がまったくなかった。点はたくさん入ったけど、個人的
には面白いと思えなかった。ただ騒いでおしまい。
スピードも遅く、アライメント、アサインミスも多く大味
な試合でした。タックルミスもひどかったな。もう守備
を教えるのは高校生にはうけないのかな、とすら思った。

それでも試合後に上司の息子さんと一緒に写真をとり、
その家族に混じって夜のスナック(ハンバーガ)を食べ
にでかけました。久しぶりに金曜の夜、遅くまででかけ
た日でした。

以下はその試合の記事。
Wildcats outlast Foxes in shootout



2011年09月22日(木) 校内フラッグフットボール雑感

先日の学会からTravel Grantに関する連絡が入った。
残念ながら落選。自費、もしくは学校からお金を出して
もらってきてね、ということだった。もっともこの奨学金
がなくても学会に来られますように、といった文章も
あったけど、だったら登録費用安くして欲しい。何で
あんなに高いの?

この学期に入っていまだにラボから遠い駐車場に
止めざるをえない。帰り道に構内球技大会の会場と
なるグランドを通るんだけど、毎晩フラッグフットボール
の試合で賑わっている。自分も去年は参加してたけ
ど、今年はそんな余裕がないのがさびしい。

このフラッグフットボール、たかが校内球技大会と
思うことなかれ。勝ち上がるとれっきとした地区大会、
全国大会があるのだ。NFLも協賛してお金を出してい
て、多少なりとも各大学の試合でもその恩恵が受けら
れる。スポーツの裾野を広げる意味で、このシステムは
なんとも羨ましい。

そういえば何か日本プロ野球って何かやってるんだ
ろうか?



2011年09月21日(水) NCAA規則の疑い

ここ最近、NCAAから規則違反の申し立てがあり、大学と
体育会が少し動揺している。

NCAA spells out allegations against USC

マイアミ大学に比べればかわいいものだと思うが。。。

内容は複数のフットボール選手や陸上競技の選手に
ホテル滞在の融通をきかせたらしい。滞在型ホテル
とは言えDevine St.にあり(学校へのアクセス抜群、
環境も治安も比較的いい)2ベッドのスイートルーム
が一晩$14.95は確かに安い。

でも以前、サザンミスで学生のとき、夏フットボールで
働いていたときはただで寮の部屋泊まらせてもらって
たけど、あれはよかったんだろうか。衣食住ほぼすべて
提供してもらってたけど、働いたからいいの?

奨学金カットとかボールゲーム出場辞退とかにならない
といいけど。一度こういうのがあると、たとえ2〜3年の
ペナルティーでもプログラムが元に戻るのにさらに数年
からそれより長い期間がかかるんだよね。

ちなみにESPNのBottom 10ではすでにネタにされていた。

Bottom 10 Waiting list:South Carolina's extended stays

でもこんな話、ノースカロライナ大学でもあったのね。
知らなかった。こっちのが罰則重そう。

North Carolina to vacate wins, cut scholarships



2011年09月20日(火) コロンビア市内のコーヒーショップ

ここコロンビアにはスタバはあってもタリーズコーヒーはない。
もちろんシアトルコーヒーもない。飲みたいのならスーパーで
豆を買ってきて自分で作るしかない。

それでもお店で飲みながら、ネットサーフィンでもしてのんびり
したいときがある。そんなときに利用するところが、自分の
ラボからも近いCool beans。夜も12時まで開いていて年中
無休。雰囲気もそれほど悪くない。上司もよく利用していて、
スタンプがいっぱい溜まると何故か自分にくれる。おかげで
たまに無料コーヒーを堪能出来る。

でもたまには他に行きたいなぁ、と思っていたらこんな所が
紹介されていた。最近オープンしたらしい。


Peace Love and Rocky Roast


ジェラートもあって、週末は夜12時まで開いてるとのこと。
Wifiもレシートについてくるコードを使うと、無料で利用可能
だとか。

一度しかいったことないけど、おいしかった所は
Immaculate
Consumption
。でもここは平日朝から夜7時
までしか開いてないんだよね。ラボからも近いんだけど、
なかなか行く機会がない。

最後にここも最近出来たコーヒー屋さんらしい、Drip.
でもここも6時までしかやってない、週末も開いてるけど。場所も
ファイブポイントでラボから遠い。ちなみにWifi利用可とのこと。

結局はクールビーンズに戻るのかなぁ。



2011年09月19日(月) 涼しい気候続く

日本はまだまだ暑いようですが、ここコロンビアは先週末
ぐらいから涼しいというか、肌寒いぐらいです。特に朝晩
がそう。でもこのぐらいがちょうどいいよく、勉強するにも
ご飯を食べるのにもいいです。

11月のDC行きの件だけど、シャーロットから飛ぶよりも
さらに格安でいける方法を教えてもらいました。ここから
1時間半程度の距離にあるグリーンビルまで行けば
サウスウェスト航空で片道59ドルでボルチモアまで
行けるようです。しかも時間を選べば直行便。もっとも
くどいようですが、グラントが当たればそれほど運賃
を気にする必要はないんだけど。

ちなみに今みたら先週の土曜日に最高気温は観測
史上9月17日ではコロンビアで一番涼しかったようです。
最高で66F(18.9℃)だったとか。


A cool weekend for the record books



2011年09月17日(土) Navyお見事

今日も午後からラボで仕事をしたんだけど、幸いESPN3で
Gamecocksの試合をやっていたので、流して見たり聞いた
りした。Navy勝てた試合、というか勝つならこの流れしかな
いという感じだったなぁ。逆にUSCの守備やっぱり大丈夫
か?でも今日のミスの具合をみると、選手もさることながら
コーチングスタッフの準備というか能力にも?と思った。

最近オプションやるチームが少ないからかも知れないけれど、
オプションの止め方、キーの読み方を教えられないのか?
正直まったく止まる気がしなかった。Navyのオフェンスライン
はUSCのDLより20パウンド以上少ないにも関わらず、押し
まくっていたし。逆にNavyは本当にいい試合をしたと思う。
以下がヘッドコーチの言葉。

"Our guys are heartbroken right now," Navy coach Ken Niumatalolo said.
"It's a tough pill to swallow."

ちなみにUSCのQBも浮いたパスが多く、去年より明らか
に切れがない。彼に頼らないといけないチームはやはり
オーバーレイトされていると思うのだが。

それでも勝ってるからこんなことがいえるのか。うーん、
わからない。



2011年09月16日(金) 11月DC行き決定、Targusのマウス

先日提出した学会への要旨ですが、早速通りました
という連絡が入った。この学会、参加数がそれほど
大きくないのか、出席するかどうか確認のメールを
下さい、というおまけつき。どうせ出席するのでその
旨をすぐに伝えた。これで11月2日から4日あたりは
ワシントンDC滞在決定。

今回は飛ぼうと思う。調べたらDCの空港へのフライト
は高いけど、ボルチモアならそれほど高くない。
シャーロットからなら200ドルを切る値段で出ている
ので、それを利用する予定。Travel Grantあたらない
かなぁ。

そういえばTargus製の小さなマウスが突然使えなく
なりました。ネットブック用の小さいマウスで、外で
使うときは重宝してたけど、あっけなくPCに認識
されなくなりました。使用期間は実質2年程度。
ネットで調べると、ここのマウスはいまいち信頼性
にかけるとのこと。多少高くても長く使いたいのなら
他社製品なのかも知れません。



2011年09月15日(木) ギリシャ祭り、8月の住宅販売上昇

今日から週末にかけてダウンタウンにてギリシャ祭りが
開催されています。25周年ということで、かなり地元に
根付いたお祭りのようです。時間がある方は行ってみて
もいいかも。


Columbia's Greek Festival


実はこの辺り、かなりのギリシャ系の人が住んでいます。
USCの学長もギリシャ系のアメリカ人です。コロンビア
市内できれい、とされているDevine St.にもいくつかの
お店が点在します。比較的薦められるのはここかな。

Mediterranean Tea Room
2601 Devine Street, Columbia, SC 29205-2409

コロンビア市内ではないけれど、何度か行ったことが
あるお店はこちら。個人的は値段も手ごろでおいしい
と思ったます。


Grecian Gardens

2312 Sunset Boulevard, West Columbia、SC

さて失業率は高止まりをしてるものの、住宅販売
に復活の兆しが見えてきているようです。

Columbia-area home sales spike 10 percent in August

自分の上司も最近、以前の家が売れたと喜んで
いました。貯蓄をあまりしないアメリカ人にとって
今までは確実に値上がりして売ることが出来た
優良資産だっただけに、この傾向は消費マインド
を上昇させるいい傾向でしょう。

もっとも家を持ってない自分にとって何も関係ない
んですけどね。



2011年09月13日(火) ミッソーニとターゲットのコラボ

スーパーのターゲットがイタリアのブランド、ミッソーニとコラボした
商品が今日発売されたが、ここサウスカロライナのコロンビアで
すら、開店前から行列が出来たという話。NYCとかDCとか大都市
ならわかるが、ここでもか。恐るべしミッソーニ。



そもそもターゲットに並ぶなんてブラックフライデー以外に
聞いたことがない。下の記事によると商品の大半が午後
の早いうちになくなったようだ。ちなみにターゲットのウェブ
サーバもアクセスが多すぎてダウンしたんだって。

Target Product Line Launch Causes Website Crash

よく見たら日本でも記事になってたらしい。

http://www.afpbb.com/fashion/2825871/7738746

買った方も買わなかった方もお疲れ様。



2011年09月12日(月) AICRという学会に要旨提出

週末かけて書き直しをし、今日上司にOKをもらって要旨を
学会の事務局に提出しました。今度はAICR(American
Institute of Cancer Research)
という学会の年会で、11月
にワシントンDCで行われます。要旨が通れば自分が発表者
として提出したので、出席しないわけにはいかないでしょう。
23日までに要旨の受理、不受理の連絡があるはずなので、
それを通じて参加、不参加が決まりそうです。でもまた
ワシントンDCなんだよね。NYCとかボストンとかで学会
ないのかな。

とブーたれながらも、一応旅費を負担しますよ、という学会
側の奨学金制度があったので、そちらも応募しました。当た
る当たらないは時の運だけど、出さないと当たらないので。
宝くじと一緒です。社会人との時の企画書とか提案書、
将来のグラント申請と同じ。書くのに手間と時間をかけるけ
ど、当たらない方が多いもの。それでも書き続けないと
仕事やお金はこないわけです。悲しいけれど仕事する限り
これはずっとついてくるんだよね。

ちなみに必要書類はこの学会に出る意義についてなどの
エッセイ、自分のCV、そして要旨でした。もちろん要旨は
用意してあったけど、CVは過去のをアップデート、エッセイ
は最初から書きました。この手のエッセイって苦手だけど、
それでも今まで何度も書いてきたからか、1時間ちょっとで
レター1枚、シングルスペースでびっしり書くことが出来ました。
あとは共感してもらってお金が出ることを祈るのみです。
当たらないかなぁ。

ってまだ行くかどうかも決定してないんだけどね。もし
この学会に行かれる方、もしくは11月2、3、4日にワシントン
DCにいる予定のある方はご連絡いただけると幸いです。



2011年09月09日(金) NYCは警戒態勢

先日9.11に向けてテロの予告がない、と書いたけど、ある
みたいです。アトランタの領事館からも注意勧告のメールが
届きました。以下抜粋。

1 米国治安当局は,同時多発テロ事件の発生から十年を迎えるにあたり,
全土において警戒を強化しています。

2 報道によれば,ブルームバーグ・ニューヨーク市長は,9月8日,
記者会見を行い,ニューヨーク市に対して近日中にテロ攻撃が行われる
可能性があるという信頼できる情報を連邦政府が入手し,関係者が一層
の警戒態勢をとっているとして,同市市民に対し,注意深く生活することを
呼びかけました。

3 当地にお住まいの皆様は,上記の事情に十分留意し,テロ事件等不測
の事態に巻き込まれることのないよう最新の治安情報入手に努めてください。
また,万が一不測の事態が発生した場合に備え,家族や所属企業に
行動予定を知らせておく,緊急時の連絡手段を携行するなど状況に応じて
適切な安全対策を講じられるよう心がけてください。

4 テロ事件に関しては,以下も御参照ください。
パンフレットは、http://www.anzen.mofa.go.jp/pamph/pamph.html

(抜粋終わり)

アトランタ管轄の地域でNYに住んでいる人はいないはずなので、旅行する
際には気をつけろ、ということでしょう。

色々なところでも警戒が見れます。FOXのサイトだと、ピストルじゃなく
ライフルを持った警官が、ペンステーションで警戒態勢をとってます。

New York, DC Beef Up Security in Face of ‘Credible’ Terror Threat

この写真1枚を見せた方が現実味が増します。

そういえばまた11月に学会でワシントンDCに行くかも知れません。
要旨が通れば、の話ですが。



2011年09月08日(木) NFL開幕、酔っ払って熟睡する鹿

NFLが開幕する日。これですべてのレベルのフットボールが
開幕した。これで週明けでは常にフットボールの話がどこか
で飛び交うだろう。

話はまったく変わるけど、アパートの前にある林から出てくる
鹿を見なくなって久しい。少なくとも今年は見てない。小川が
枯れたか、それとも汚いのか。はたまた人や交通量が増えす
ぎてもっと奥に行ってしまったのか。便利になるのはいいけど
少しさびしい。

スウェーデンでは酔っ払った鹿が気に挟まり、助けられて
もさらに熟睡してたという。

「酔っ払った」ヘラジカ、木に登って落ちて熟睡

うちのアパート内にもこのりんごの木が必要だな。



2011年09月07日(水) ガソリンの値段、USCより日本へ送金

日本だと4週連続でガソリンの値段が下がっているらしいが、
ここコロンビアでは逆に上がった。去年と比べると1ドル違う
からいかに現在のガソリンの値段が高いかわかる。

Gas gauge: Prices in S.C. edge up

Columbia
Current: $3.41
Week ago: $3.38
Month ago: $3.48
Year ago: $2.42

South Carolina
Current: $3.43
Week ago: $3.39
Month ago: $3.47
Year ago: $2.44

知らなかったけど、ここUSCでもTシャツを売って
津波の被害を受けた人々にお金を送ろうとしていたらしい。
問題は金額ではなく、心意気。素直にありがたいと思い
たい。

Gamecocks helping Japan



2011年09月06日(火) 「くまと」って知ってますか?

最近Kumato(くまとって発音でいいのかな)を食べた。
てっきり普通のトマトと何かほかに遺伝子的に掛け合わせた
ものだと思っていたが、Wikipediaによると100%天然で、
元々スペインで開発されたらしい。

Kumato

色的には少し緑がかったというか、黒みもあるというか、
少なくとも真っ赤ではない。ただ通常のトマトより果糖
(フルクトース)をたくさん含んでいて、甘いようだ。
たしかに普通に生に食べてもおいしい。

通常種は市場に出回っておらず、飼育も業者を厳選して
品質を維持しているらしい。その分値段も高いとのこと。
日本で見たことはなかったが、ここでは見かける。

以下のサイトはレシピも載っているので、購入できた方
は参考に料理してみてください。

Kumato - authentic flavour



2011年09月02日(金) アメリカのセレブが住む家

今週集めたデータを色々と分析してたら、いつの間にか
朝4時になり、3時間ちょっと寝てラボミーティングに
臨んだ。しかし苦労は報われず、わかりづらいとのこと。
夜自分で見つけたときは結構な発見だと思って興奮した
のになぁ。

午後は相変わらず動物実験に終始して、夜まで。ようやく
週末が来そう。

アメリカ、というと大きい家を想像するけど、以下に紹介
するのはその中でもおおきなおうち。


America's Most Expensive Homes for Sale


しかしカルフォルニアのビバリーヒルズとかなら理解でき
るけど、山間のワイオミングにこんな高い物件があるとは
思わなかった。まぁ広すぎるが。価格は175 millionドル
(1ドル77円換算で約134.9億円)

記事によるとチャールズシュワブ、タイガーウッズ、
ハリソンフォードなどが以前この地域に家を買ったらしい。
確かに眺めもいいし、たくさんの土地もあるんだろうけど、
個人的にはワールドクラスの52もの馬房がついた乗馬場は
いらない。貸し出せばいいのかも知れないけど。


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