留学先での独り言

2011年07月31日(日) スーパーでの野菜の状態

今回の日本滞在中、夕食を作ることが多く買い物にも
1日おきぐらいにでかけてたんだけど、こっちに戻って
きて気づいたことがあります。こっちの野菜って茎とか
根つきのものって少ないんですね。ほうれん草を
スーパーで探したら、葉っぱしかなかったし。ほかの
もそう。日本だとそのままで売っているので、泥を
落として使う必要があるけど、茎がある。こっちはその
必要がない分、茎がない。なんか不思議。

Publixで探したせいかも知れないけど、野菜の数もなん
だか少ない気が。

気のせいなのか、それとも自分が作れる数少ないレシピ
で使う野菜がこちらにはあまりないのか。



2011年07月30日(土) 東京での切符の買い方

今回の帰国でわかったこと、セレブでもないのに
駅での切符の買い方がわからない。Suicaの
カードを持っていても、どこで使えるのかわからない。
節電のため切符の自販機が止まっていたり、電車の
相互乗り入れが増えて複雑になったせいが多いに
あると思うけど、基本的に日本を離れて10年以上、
切符の買い方一つに隔世の感がある。

もっとも今年ワシントンDCでも切符の買い方というか
運賃がいくらかよくわからなかったので、どこに行っ
てもあまり変わりがない、という指摘は素直にうけ
いれざるをえないけどね。

ここサウスカロライナだとまず公共のものを利用する
機会がなく、自分の車での移動ばかりなので
鈍くなり続けるには理由があるけど、やっぱり初めて
日本に行って切符を買うにはかなり難しいかなと思う。



2011年07月29日(金) 海外滞在のため失効した運転免許の書き換え

アメリカにいるとこっちの州での免許を持っているので、
日本の運転免許はいらないんだけど、日本に戻った時
にとるのが面倒なので帰国のたびに維持することにして
る。前回の帰国は3年半以上前なので、運転免許は
必然的に失効、失効期間は失効後6か月以上3年以内
だった。3年以上になると適正検査や学科試験を受けな
おさないといけなかったので、今回は2年半で危ない、
危ない。

海外旅行・入院等の理由で失効後6か月以上3年以内の手続

ということで持っていった書類。

1.免許書き換えの通知書
2.古い運転免許
3.写真縦3cm×横2.4cm
4.海外転出届けを出しているため住民票がないため、親の住民票の裏に確かに帰国中滞在してます、といった文章を書いてもらった。

一時帰国証明書の書式の見本

5.海外の免許証(しかし書き換えたばかりで今回は役にたたず)
6.パスポート(失効期間日本にいなかった証明となる)

さらに面倒なことに運転免許試験場まで足を運んだ。

入り口でどこの窓口に行くか教えてもらった後、書類審査。
ここで海外の免許を見せても書き換えたばかりでいつ取得
したかわからないので、今回は初回講習、さらに1年間は
若葉マークとなります、といわれた。もう人生の半分以上、
さらにアメリカでは毎日車運転してるのに、若葉ですか。

お金払って、視力検査受けて、写真を撮って講習へ。
どうみても自分より一回り以上若い人たちと2時間の講習
を受けた。平日こんなところで講習を受ける若者にあま
りまともなのはいない。たるそーに、あるものはどうどうと
眠っては起こされながら、2時間を過ごしていた。

でようやく免許取得。自分だけがいつの間にか中型免許
という区分で総重量8トン以下かつ積載量5トン以下かつ
乗車定員11人未満の自動車運転可能となっていた。これは
前と変わらないはずだけど、最近の普通免許は違うようだ。

でも中型持っていても、若葉マークなんだよね、自分。
日本で車運転する機会ないと思うけど。



2011年07月28日(木) PCに接続しなくていいスカイプフォン

最近どうしても日本との電話が多くなり、スカイプが
活躍している。他に安いのもあるんだろうけど、かと
言っていちいち調べてられないので、スカイプのまま。
十分に安いと思うからいいんだけど、PCを立ち上げ
ておくのは億劫になった。

そこでスカイプフォンの購入を検討。iPhoneのような
wifiで繋がるものがあればいいんだけど、レビューを
読むとどうもつながりが悪いらしい。どうせ部屋で
使うだけだし、音質も気にしたいから有線のものを
探した。

なかなかいいのがなく、すでに生産終了なのが大半
で時代遅れか、と思ったが最近でもまずまずのレビュー
があったものが見つかった。

XBLUE Desktop Skype™ Phone

昨日一日探してまともなものにめぐり合えなかったが、
これは良さそうだし、値段的にもどうにか予算内だった
ので早速購入。本当にPCなしでルーターに直接つなげ
ば通話が出来るのか、今から楽しみ。

ちなみに良く見たら日本でもOEM製品?でまったく同じもの
が売っている。しかも断然安いし。

TECO XS2008CA Skype デスクトップ フォン

ただアメリカかまで送ってもらおうとすると、送料など
こみこみでほとんど同じ値段になった。ということは
日本で買って持ち込むべきだったか。でも返品やら
サポートのこと考えるとこっちで買ってよかったか、うーん。

まずは来てから使ってみないとね。ただルータにLAN
ケーブルでつなぐだけって言ってるけど、本当か。



2011年07月27日(水) F1ビザの切り替え その2

昨日言い忘れたけど、自分が申請を行ったのは
東京の大使館です。

さて大使館の面接に行くのに用意した書類は、

パスポート
オンラインビザ申請書DS-160確認ページ
カラー写真(5cm x 5cm。背景は白)
申請料金の領収書
返信用封筒 レターパック500(郵便局で購入、住所と品名欄に「書類」を明記)
面接予約確認書
今まで発行されたI-20全部
銀行の残高証明
過去5年間の成績証明書
Graduate Directorからのサポートレター

でこれをクリアフォルダに入れて提出しました。

カラー写真は駅前の自動写真機で取りました。
申請料金はオンラインで支払えないので、ATMから
親に払っておいてもらいました。銀行の残高証明は
電話して早めに発行して実家に郵送してもらうよう
手配しておきました。面接予約書は予約後、印刷
するようになっています。これらは人によって変わって
くるのでご注意を。また書類はクリアファイルに指定
された順番通りにいれないといけない、といってるので
守ったほうがいいでしょう。

書類の順番


入館の際に携帯電話やUSBドライブ、小銭を預けました。
水もクーラーボックスにいれさせられ、帰る時に引き取る
形でした。空港と同様の入館チェックを大使館の門と
面接に入る場所、2箇所で受けました。

中に入るとまずは入り口で書類を点検され、さらに中に
入って一番左の窓口で提出をしました。ここで番号札を
もらい、自分の順番を待ちました。呼ばれているときは
は液晶のモニターにも番号が映し出されていました。

面接の前に指紋採取がありました。それからしばらく
待って、面接がありました。最初は日本語で、後から
英語になりました。どこの大学に行くのかと、今回
ビザの更新の理由、どれくらいで卒業できるか、卒業
したらどうするか、などを聞かれましたが普通に正直
に答えました。その場で「ビザは承認されました」
と言われ、一枚の説明の紙をもらって終了しました。
朝早く来たせいか、中に入って30分足らずですべて
が終了しました。

夏は暑いので外で待つのは大変です。早めに並んで
早く面接を受けて帰るのがいいかと思います。ちなみ
に溜池山王駅の地下にコンビニはあるし、大使館い
く途中にもコンビニはあるので、飲み水はそこで確保
出来ます。

以上、2度目のF1ビザ更新レポートでした。



2011年07月26日(火) F1ビザの更新 その1

すでにF1ビザが切れていたので、アメリカ大使館に行って
更新してきた。結論から言うと2度目の更新だったが問題
なく更新でき、さらにI-20に記載された卒業予定日までの
発行と思ったら普通に5年もらえた。

今回はオンラインでDS-160を作成した。

http://japanese.japan.usembassy.gov/j/visa/tvisaj-niv-procedures.html

以下のページを見ると更新は郵送にやらないといけないのか?
という不安もあったが、情報が古いようだ。こういういのは
早く訂正するか消してしてもらいたいところ。

http://japanese.japan.usembassy.gov/j/visa/tvisaj-niv-renewal.html

アメリカにいるときから準備したので、ステップは

1.DS-160の申請
2.面接の予約
3.申請料金の支払い

であった。面接の予約に申請料金の支払い証明はいらず、
アメリカ大使館での面接時にその領収書を持参すればいい
から。

DS-160で困ったことはデジタル写真の撮影。写真館に行かず
友人にとってもらったが、室内の照明に加えて顔の近くでランプ
を使って照度をあげないと通らなかった。後は英語での入力だ
けど、Select Tooltip Languageのプルダウンメニューから
「日本語」を選択すると、テキストにカーソルが載せた時に
和訳が出るから問題なかった。そうそう、結構途中で接続が
切れるので、まめにsaveすることを忘れずに。下のページに
ある注意書きをよく読みましょう。

DS160のページ

面接は3週間ぐらい先まで埋まっていて、滞在期間にビザを
取れるかはぎりぎりであった。夏は混むようなので皆さん
早めに用意をしましょう。ちなみに面接時間はおおよその
時間で、時差ぼけで早めに行ったけど(8時過ぎ)まったく
問題なく検査をし、中に入れてくれた。

つづく。



2011年07月25日(月) デルタ航空、デトロイト―羽田便

色々と事情があり、2週間ほど日本に帰ってました。
3年半ぶりの帰国でしたが、実家の近くの風景が
ずいぶんと変わっていて驚かされました。また
節電による不便さも実感出来ました。

少しずつですが、つらつらとあったことを書いて
いこうかと思っています。

まず今回、デルタ航空によるデトロイト―羽田便
を利用したんだけど、非常に快適でした。飛行機
はボーイング777で、エコノミーでも各席に画面が
あり、さらにオンデマンドの映画やテレビ、ドラマ
で寝るのがもったいないぐらいでした。映画は日本
のものばかり見てました。あえて言うと早送りが
あまり早送りでなかったことぐらいが不満な点で
しょうか。

羽田着は夜遅いのが難点だけど、都内のアクセスは
文句のつけようがありません。特に実家の最寄の駅
への直通バスがたまたまあり、深夜だったせいか
30分かかるか、かからないかで着きました。帰りも
朝6時55分発でしたが、5時のバスに乗ったら問題な
く搭乗出来ました。

羽田の難点はduty freeが期待できないです。成田の
第一ターミナルのがいいかな。買ったのは薬と本
のみでした。

最後に行きのデトロイト―羽田便はがらがらでした。
逆に帰りの羽田―デトロイト便は満席でした。ある
芸人がたまたま同便に乗り合わせ、アメリカ到着
後、通関前に携帯電話を使ったため、怒られてました。



2011年07月17日(日) なでしこサッカー世界を制覇

今日はこれを書かないわけにはいかないでしょう。

http://www.afpbb.com/article/sports/soccer/soccer-others/2813738/7516203?blog=sonet

実はほとんど見てないんだけど(笑)、テレビつけ
たら延長で負けてて、あぁ万事休すか、と思って
いたらぎりぎりで追いついて。PKはまぁ運だなぁと
思っていたら、うまく後攻で相手がミスしてくれて
あれよあれよの間勝ち。女子の大会だけど
FIFA主催のW杯。あとからこの優勝の価値というか
どんなにすごいことか、じわじわ実感できる気がする。

これで2,3日はテレビ局もこの特番で安泰かな。

景気もあがれ、電力供給もあがれ。



2011年07月15日(金) 空港セキュリティで盗みを続けた保安職員

先日人間の内部に埋め込まれた爆弾によるテロの
警告が出て、さらに空港でのチェックが厳しくなった
ようだ。すべてのものを預けて、さらに靴やら服まで
脱がされる。面倒なこと極まりないのだが、これも
安全のためと割り切ることにしていたが、その人々
の我慢を冒涜する事件の記事を見かけた。

航空乗客荷物から「iPad」盗み逮捕、米空港の保安要員

やっぱりアメリカ、信用できない。やった人間も雇った
人間も厳重な罰に処すべきだと思うが。でないと検査
を課されるほうも十分に拒否を出来る根拠が存在する
ことになる。



2011年07月14日(木) ガソリンの値段、飲み水に注意

相変わらずガソリンの値段が不安定なようだ。

Uncertainty pumps up gas prices

夏の終わりにはガロン$3.25まで下がる予定が、実際
今は先週から13セント上がって$3.43になってる。

去年と比べると違いがよくわかる。

Columbia
Wednesday: $3.43
Week ago: $3.30
Month ago: $3.42
Year ago: $2.45

約1ドル違うと車の乗り方が変わってくるよね。

このあたりに日本人の方が住んでいるとは思わ
ないけど、一応連絡を。

Boil water advisory issued for Shop Road area

South Beltline BoulevardとPineview Roadの間の
Shop Roadに住んでいる方はお水を沸騰させて
使用しないといけないようです。料理に使うにしても
飲み水で使うにしても、です。お気をつけて。



2011年07月12日(火) コロンビアで異常な熱波警報

今日は暑い日でしたが、新聞によると暑さに対する
警告が出ていたようです。

Excessively hot

Heat Indexが110から115、気温が100度前後との
こと。暑いわけだ。

記事によると6月の気温は平年より5度(と言っても
摂氏ではなく華氏なので注意)高かったそうだ。100F
超えも2度あったとか。5月28日以降90Fを超える日が
45日となり、記録の54日にあと少しとなっているけど、
今週末は90度を切る見込みとか。

暑いの嫌いじゃないけどほどほどにお願いします。



2011年07月11日(月) インターネット接続が断続的に切れる

ネット接続のためバッファローのWHR-AMG54/Uというルータを
使用している環境でワイヤレス接続しようとしたが、なかなか繋がらな
かった。バッファローが提供しているソフトウェアを用いてAOSSを使え
ば手っ取り早いんだろうが、このネットブックには読み込むCDROMが
ない。なので手動で入れるべく色々調べたら、接続そのものはルータ
側のLANアドレスを直接ブラウザにいれることで、設定内容を確認
出来た。

http://buffalo.custhelp.com/app/answers/detail/a_id/1917/related/1
http://buffalo.custhelp.com/app/answers/detail/a_id/8340/p/1,2,124,128

その情報を元にNetwork Connectionからプロパティを開いて入力した。

WindowsXP標準のワイヤレスネットワーク接続を使用して無線接続する方法

ちなみに自分のPCのWindowsはXPのSP3で英語版です。
ここでSSIDとネットワークキーだけを入れたのがまずかった。
あとで繋がるんだけど、断続的に接続が切れる現象が起きた。
また「接続しているネットワークを見る」で自分のPCは接続
しているのに接続してないという表示が出ていた。

振る舞い的には何かが継続的に接続しなおしているのはわかった。
最初から上のページを発見できていれば問題なかったんだけど、
見ておらず、いくつか探していたら以下のページを発見。

無線LANの通信が数分で勝手に切断されてしまう場合の対処方法

なるほどWireless Zero Configurationサービスが悪さをして、
IEEE802.11aとgをいったりきたりしているようだった。
上の通り「このネットワークでIEEE 802.1Xを有効にする」
のチェックをはずしたら、見事安定化に成功。ネットワーク
表示も常に「接続」を示すようになった。これで一安心。

ちなみに元々検索して上にたどりついたのは以下のサイト。

無線LANが切れる原因と対策

これでアメリカのPCも家のネットワークに仲間入り、よかった。



2011年07月08日(金) 第一クール終了

昨日寝てしまったので、早朝に起きてデータ整理と
プレゼン作り。興味深いデータが出たんだけど、どう
評価されるか。

結果、自分の実験が足らないことが判明した。うーん、
でもこういう結果になるとは想像もしなかったんだよね。

午後はまたここ2週間仕掛けてきたねずみさんたちに
犠牲になってもらいました。これで第一グループ終了。
残りは3グループ。これが終われば博士論文に向けて
の動物実験は終了となる運びで、解析のための実験
とデータ整理がメインとなります。動物へのしかけが
うまくいってれば、が前提になりますが。

もうちょっとだからがんばろー。



2011年07月06日(水) 爆弾を身体に埋め込んだテロに注意

今日は朝から夜までがんばった。これから解析する
けど、いいデータが出ていますように。

非常に気になる記事が。

Alert: Terrorists look to implant bombs in humans

政府が航空会社にテロリストが爆弾を身体に埋め込んで
セキュリティーを突破することを検討中、という警告をした
らしい。空港の通常のスキャンでは体内に埋め込まれた
爆破物を検出できないとのこと。海外からの旅行者はアメリカ
入国の際にさらなる検査を受けることになるかも、と言って
るけど、見つけられないものを見つけようと思っても無理だ
よね。フルボディーイメージングの使用すれば見つけられる
ようだけど、一方でプライバシーがどうのこうのって以前
議論にもなったし。

ようは出かけないのが一番安心なのか。コロンビア市の
ようなところを攻撃するほどテロリストも暇じゃないだろうし。



2011年07月05日(火) 清算が帰ってきた!

ひさしぶりに活気が戻った日だった。駐車場に満杯とはいえ
ないものの、それなりの車が泊まっていた。

個人的には午前中色々と質量分析を調整してサンプルを
仕込み、午後はねずみに関する作業をした。明日このねずみ
さんたちに犠牲になってもらうけど、いい成果が出てますように。

今日はうれしいお知らせ。デンバーに行った時の旅費などが
帰ってきた!大学院、学部、学科、すべてのところで
Travel Grantがあたったけど、それがいっぺんに帰ってきて
結構な額。これで今月も暮らせる、って感じ。

元々自分のお金なんだけど、非常にうれしい。ちなみに
アメリカだとこういうのはすべて小切手が送られてきます。



2011年07月04日(月) 7月4日で花火にまつわる事件

7月4日、独立記念日だけど今日やらないといけない
仕事があったので普通に出勤しました。昨日以上に
Assembly St.には人はおろか車もいません。本当に
がらがらでした。

7月4日にアルカイダなどから報復があるか、とも言わ
れていましたが、自分が知る限りなにもなかったよう
です。この週末、至るところで花火の音が聞こえてき
ました。

そう思っていたら、グリーンビルにて警察を呼び出して
花火で攻撃した15歳の子供が逮捕されたようです。

Police: Greenville officer shot with fireworks

日本で言うロケット花火ですかね。アパートの敷地で
花火を使って打ち合いをしている、という報告を受けた
警察が逆に打たれた、と書いてあります。子供のい
たずらにしては度が過ぎた、ということか。

馬鹿だな。だから花火が正月と独立記念日以外
禁止されるんだよ。



2011年07月03日(日) アメリカンなレストランで外食

独立記念日連休の中日、今日もコロンビア市内の人口は
少ない気がしました。みんな実家かそれとも旅行先でのん
びりしてるんでしょうか。

出かけない分、外食してみました。

Copper River Grill

いわゆるコロンビアナモール一帯の大きなショッピング・
レストラン街にあるお店ですが、店構えがいいので一度
行ってみたいと思っていたところでした。典型的なアメリカン
なレストランです。

Copper River Burgerを食べたんだけど、量が多いこと。
半分食べてあとはボックスでお持ち帰りにしました。
若い時に来ていればこんなにボリュームがあるなんて
と感動したんだろうけど、歳くうと出てきた瞬間こんなに
食べれるわけねーだろ、と思う始末。それでもおいしかった
です。

明日の昼食は残りの半分かな。



2011年07月02日(土) WSJによる買い推奨の銘柄

ちょっと用があって久しぶりにコロンビアナモールに行った。
思ったより人がいなかったのは、連休のせいか?でも
どこでも独立記念日セールをやっていて、いつもより
ものが安く買えた。気のせいかも知れないけれど。

WSJの記事より。今買い時の日本株が紹介されている。

4 stocks you can ride as Japan recovers

復興に伴い買い推奨の銘柄で、みずほファイナンシャル、
日立、トヨタ、そしてNTTが紹介されていた。

お金に余裕があれば買うのだが、ないから自分に関係
ないといえば関係ないのだが。



2011年07月01日(金) 野球部のパレード

ラボミーティングが午前中に終わり、金曜日も半分になり
かけた頃。作業をしに動物施設に向かうと授業がないの
にAssembly St.に車がたくさん停めてある。上を見ると
ヘリコプターが飛んでいる。すぐに「あぁ、またパレード
をやってるんだな」ということがわかった。野球部全米一
記念のそれである。

と言っても見に行っている時間がなかったので、ネット
配信による後追いで。9:35まで早送りをお勧めする、と
書いてある。

abccolumbia on livestream.com. Broadcast Live Free


地元ABC Columbiaがまた完全中継をしたようだ。しかし
前置きが長い。

もしかして見れない方はここからリンクをたどってください。

http://www.abccolumbia.com/

カットがない分、こちらの地元の(地味な)CMを見ること
が出来ます。

フットボール以外でこんなに人をコロンビアで見たのははじめてかも。


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