初日 最新 目次 MAIL HOME


りょうちんのひとりごと
りょうちん
MAIL
HOME

My追加

2017年06月13日(火)
Vol.855 10年後の結婚式

おはようございます。りょうちんです。

今から10年ほど前。当時かわいい高校生だった彼女は、いつも元気で明るく仕事もてきぱきこなす働き者だった。好奇心旺盛で新しい仕事にも積極的にチャレンジして。律儀で面倒見が良く、年下の後輩からもパートさんからも誰からも慕われていた。頭の良い彼女には大学進学という道もあったはずだが、高校卒業後はアルバイトの経験と特技を活かし、調理の専門学校へ進学した。自分の好きなことを極めたいという意思は、固かった。
俺と彼女が一緒に仕事をした期間は、彼女が高校生から専門学校を卒業するまでのたった3年足らずだったはずだ。接点はそれだけ。でも彼女とはその後も年賀状のやり取りや、時々集まる飲み会の席で近況を聞くことができた。ホテルのレストランに就職した彼女はそこで厳しい修行をしたあと、卒業した専門学校で調理の講師となった。教えることが上手で、なおかつ自分の好きなことを仕事にできるなんて、彼女には適任だと思う。
6月の日曜日。俺は新潟行きの新幹線に乗った。彼女の結婚式に出席するためだ。千葉から遠く新潟まで、俺なんかが彼女の結婚式に出席していいのか不安はあったのだが。彼女の「ぜひ来てください!」の声に、足を運ぶことにした。海の見えるチャペルでの式が終わり、そのまま日本海と佐渡島が一望できる見晴らしの良い会場で披露宴が執り行われた。花嫁姿の彼女は、あの頃の面影を残しつつもずっときれいな女性に変わっていた。
「今の自分があるのは、アルバイトで働いた日々が原点です。ありがとうございます!」なんて、改めて言われたけれど。俺は何もしていない。彼女が人生の分岐点だった時に、そばにいただけ。彼女が一生懸命走っている横で、頑張れと声援を送っただけ。頑張ったのは彼女であって、俺はそれを見ていただけ。それでも、彼女がそう言ってくれるのが心からうれしい。あれから10年後の結婚式に招待してくれる心遣いが本当にうれしい。
新潟まで行ったのに、観光はできなかった。だから今度は結婚式に参加できなかったみんなと一緒に、また彼女に会いに新潟に行こうと思う。



2017年06月01日(木)
Vol.854 解放初日

おはようございます。りょうちんです。

「あなたが今までで最も眠り続けたのは、どのくらいの時間ですか?」との問いに、俺は「27時間連続で眠り続けたことがあります!」と答えることができる。別に自慢することではないが、二十歳そこそこの頃は徹夜で遊んで死にそうなくらい疲れて帰ったあと、一度眠りにつくと何時間でも眠り続けていられた。27時間もの間、何も食べずトイレにも起きなかったのだから、いくら疲れていたとはいえやっぱりちょっと異常だった思う。
昨日付けで仕事を辞め、俺は自由になった。これまでの時間的にも精神的にも縛られた日々から、ついに俺は解き放たれたのだ。解放初日の今日の予定を、俺はもうずっと前から決めていた。何もせず、ただひたすらに眠る。過去最長だった27時間という連続睡眠時間を超えるくらい、永遠に眠り続けてやると思っていた。
にもかかわらず。いつもより早めに目が覚めてしまう俺。たった5時間ほどの睡眠で意識が戻ってしまった。原因はまさかの腹痛。昨夜の夕食をたらふく食べたあと、相方が退職祝いだと買って来てくれた大きなケーキまでぺろりと平らげてしまったから、それが朝になってやってきたに違いない。食べ過ぎが原因で連続睡眠時間の記録更新ができなかったとは、何とも不甲斐ない。まぁ年齢を重ねるに連れ睡眠時間も短くなってきているので、どっちにしろ記録更新は難しかった気もする。
一度目覚めてしまうと、真っ昼間から再び眠りにつくのもどうかと考えてしまう。結局本を読んだりくだらないTVを見たりしてだらだらと過ごした。ちょっとだけうたた寝したあと、雨だと言っていた天気予報に逆らったカーテンの隙間からこぼれる夕方の日差しに誘われて、買うものもないのに近くのスーパーまで歩いてみた。雲間からのぞいたまだ色のついていない三日月を見つけただけで、なんだかうれしくなる。心に余裕ができるって、こういうことなのかもしれない。解放初日、当初の予定どおりにいかなかったけど、本当に久しぶりに何もしない一日にすることができた。



2017年05月31日(水)
Vol.853 終わり良ければすべて良し

おはようございます。りょうちんです。

予定通り、本日5月末日を持って俺は仕事を辞めた。自分のロッカーを片付けて、荷物も全部引き上げて、返却すべきものはすべて返却した。立つ鳥跡を濁さず。あとは退職後に必要な書類を後日取りに行くだけ。退職の手続きを順調に進めてくれるかいささか不安はあるが、見事に円満退社まで漕ぎつけることができたと思う。終わり良ければすべて良し。
最後まで職場のみんなには俺がいなくなることを内緒にしたつもりだったのに、最終日の今日、休みなのに会いに来てくれた人もいたし、お別れのプレゼントもいただいた。だから俺は、そっとメッセージを残してきた。
『長い間お世話になりましたが、5月31日付けでこの店を卒業することになりました。突然の報告ですみません。俺が初めてこの店にやって来たのは、1995年の4月だったと記憶しています。当時まだ俺は大学生で、何も仕事がわからない新人アルバイトでしたが、あの時これから20年以上もこの店に身を置くことになるなんて思いもしませんでした。空白の期間はあったけれど、足かけで23年、ここまで長くこの店に携われたのはひとえに一緒に働くことのできたたくさんの人たちのおかげです。ひとりだけの力では、絶対にここまでやってこれなかったと思っています。ぶっちゃけ苦しい時もあったけど、今はただ一緒に働いてくれた人たちへ感謝の気持ちでいっぱいです。心から、ありがとうございました。
人員不足の中で、俺がいなくなることはとても心苦しいですが、みなさんこれからもがんばって仕事に励んでくださいね。これからはひとりのお客さんとしてこの店を利用したいと思っています。その時はよろしくお願いします。俺は遠くに引っ越すわけでもないし、これからも相変わらずこの街にいます。もしどこかですれ違ったら、今までと同じように気軽に声をかけてくれたらうれしいです。
最後になりましたが、本当にありがとうございました。これからも応援しています。さよならそしてありがとう。それではいつか会いましょう。』



2017年04月30日(日)
Vol.852 攻めていこーぜ!

おはようございます。りょうちんです。

この年齢になると誕生日がやって来たからって、昔ほど浮かれることもなくなった。昔は誕生日が来るまで毎日カウントダウンしたり、それまでの一年の反省をしたり、これからの一年をどういう心持ちで過ごそうかとテーマを決めたり。そうやって日々の生活の中のひとつの区切りとして、誕生日はやっぱり特別な日ではあったのだが。40代を迎える頃からかいつの間にかそんなモチベーションも日々の忙しさに紛れ込んで、それほど重要視しなくなっている自分になっていた。
昨日の続きが今日で、今日の続きが明日で、そんな中たまたまその日が誕生日だったみたいにありがたみもなく毎日を過ごすのは、本当は望ましくない。同じ日は二度とやって来ないのだから、その日その日をもっと大切に生きていかなければいけないことは、頭の中では十分わかっているのだが。毎日の忙しさの中で、ココロもカラダもどうも追いついていかない。うん、これは反省しなくちゃいけないな。
そんな誕生日の仕事中、ふと流れてきた曲に耳を傾けた。斉藤和義さんの『攻めていこーぜ!』。以前CMソングに使われていたおなじみの曲だ。「別に大したことじゃない そりゃね失敗はコワイけど 命まで取られるわけでもないだろ 好きなことは譲っちゃダメさ」と、改めて歌詞をじっくり聴いてみるとなるほど元気が出てくる。
曲を聴いているうちに、久しぶりにこの一年のテーマを決めてみようと急に思い立った。この曲のタイトルと同じ、45歳は「攻めていこーぜ!」でどうだ! せっかくもうじき自由に解放されるのだから、いろんなことを攻めてやっていきたい。どう転ぶかわからないのがおもしろいのだから、恐れることなしでがんがんやっていきたい。歌詞の通り、守りはゴメンなのだ。そういうわけで、世界を味方につけちゃうくらいのイキオイで、俺はこの一年を突き進んでいこうと思う。



2017年03月29日(水)
Vol.851 スペイン語を学ぶ

おはようございます。りょうちんです。

一昨年にミャンマーを訪れることになった時から学び始めたミャンマー語も、2年間も毎日運転中にCDを聞いて勉強していればそこそこ上達したと自分では思っている。直接ミャンマー語で誰かと会話する機会がないのでどのくらい自分の語学力があるのかわからないのだが、ある程度の日常会話なら話せるようになったと思うし、たぶん意思疎通はできるだろう。
だがそんなミャンマー語の勉強を、今年に入ってから一時ストップしている。たった3か月ミャンマー語から離れるだけで、どんどんミャンマー語を忘れてしまっている自分の頭の悪さが怖くて仕方ないのだが。ミャンマー語に代わり、実はスペイン語を学ぶことにしたのだ。
スペイン本国のみならず中南米の国々でも多くの人に話されるスペイン語は、世界中で約4億人もの人が話している言語だそうで、もしもスペイン語を話せるようになれば、日本語を話す人の約4倍、ミャンマー語を話す人の約10倍の世界の人々と意思疎通ができるようになるわけだ。さっそくミャンマー語の時と同様、図書館に行ってスペイン語の本を借りてきた。
ところがこのスペイン語、とてつもなく難しい。表記がほとんどアルファベットだったり、日本語としてすでに聞きなれた単語があったりするのはまぁうれしいのだが。男性名詞と女性名詞の区別や、動詞の変化がものすごくややこしかったりで、かなり苦戦している。もちろんミャンマー語も最初は相当苦戦したのだが、どちらかと言うとスペイン語の方が取っつきにくい気がするのだ。苦労しながらも、とりあえずあいさつや日常会話程度は話せるようになりたいと日々奮闘しているが、マスターするまではもっともっと努力が必要だ。
そういうわけで、夏になったらスペイン語を話す国に行くことになった。キューバという国をきゅきゅっと訪れて、久しぶりの海外旅行を満喫しようと企んでいる。



2017年02月28日(火)
Vol.850 幸せなのか、そうではないのか?

おはようございます。りょうちんです。

その人が幸せなのか、そうではないのか? 答えは本人しかわからない。例えば、ひとりの独裁者が権威を振るう独裁国家に暮らす人も、偉大な主導者のいる国に生まれて良かったと思えれば幸せだろうし、怪しい新興宗教にはまり多額のお布施を払っている人も、教祖からの教えを守り実行することが正しいと信じているなら幸せなんだと俺は思う。つまり、どんな状況でも自分は幸せだと感じることができれば、誰もが幸せなのだ。
彼は、ひどく貧しい家に生まれ育った。引っ込み思案でおとなしくて優柔不断で要領も悪くて、さらに人一倍鈍臭い彼は必然的にいつもいじめられっ子だった。高校卒業後、二十歳前にして早くも結婚し二児の父となる。しかし二人目の子を身籠った奥さんが出産のため実家に里帰り中、その奥さんに浮気されてしまう。我が子の顔もろくに見ることができないまま、離婚。数年後、生きていくことに疲れた彼は自殺を試みるが、未遂に終わる。その後、20代半ばで再婚。相手は10歳以上も年上の彼女で、高校生の連れ子がいたため奥さんよりも年の近い子を持つ父となる。新しい家庭の住居としてマンションを購入したが、わずか数年で2度目の離婚。彼に残されたのは多額のローンだけになった。
昔から、彼の家族はとても仲が悪かった。特に彼と彼の父は犬猿の仲で、就職して実家を飛び出した彼はなかなか帰省することもなかった。しかし30代半ば、唯一の味方だった彼の母が急死。それ以降、父とは絶縁状態になる。俺と音信不通になってしまったのも、その頃だ。
2月の寒い夜。彼の実家に、彼が倒れたと連絡が入った。どうやら母方の親戚の家に家族には内緒で居候していたらしく、そこで意識を失い救急車で病院へ運ばれたらしい。これを機に、彼には莫大な借金が残されていることが判明した。あれから2週間が過ぎたが、いまだに彼は意識不明のままだ。意識の戻らない彼は、ひょっとしてずっと幸せな夢を見ているのだろうか。明日は彼の44回目の誕生日だ。



2017年01月31日(火)
Vol.849 元気な男の子

おはようございます。りょうちんです。

去年のゴールデンウィークに結婚式を挙げたいちばん下の弟夫婦の元に、待望の赤ちゃんが産まれた。大きくて元気な男の子。考えてみれば式の時は当の本人たちも知らなかったのだが、その時すでにおなかの中に新しい命が宿っていたわけだ。だから秋に新婚旅行で訪れた沖縄も安定期に入る前だったので、手放しでは羽目を外せなかったそうだ。それでも念願の赤ちゃんが予定よりも1週間以上早く無事元気な姿を見せてくれたことに、誰もが大喜びをしている。
父と母にしてみると、5人目の孫になる。だが男の子が産まれたのは初めてなので、喜びもひとしおらしい。早速お祝いに配るぼた餅を手配したりとか、顔を見に病院に駆けつけたりとか、初節句はどうしようかとか、いろいろと忙しくしている。すでに弟夫婦で決めてあった赤ちゃんの名前は父の名前から一文字もらって付けるそうで、特に父は本当にうれしそうにしていた。
俺も休みの日を使って、初の甥っ子に会いに行った。ちょうどその日が病院から退院してくる日だったので、父と母とともに雪の降る中を弟の家まで車を走らせた。産まれてからたった5日目の甥っ子は、当たり前だがまだふにゃふにゃの赤ちゃんだった。おっかなびっくり抱かせてもらったのだが、小さいながらも3圓舛腓辰箸靴ないカラダは意外に重く、何よりとても温かだった。俺の腕の中で一生懸命手足を動かしていたが、母に受け渡す最後まで泣かれることもなくとても良い子だ。病院から戻ってくる車の中で初めてチャイルドシートに寝かせられてきたのだが、そこで早々に大量のうんちをしてしまったそうで、新品のチャイルドシートをデビュー戦にして汚してしまったらしい。「こりゃ将来大物になるぞ!」とみんなが大爆笑しても、赤ちゃんはそんなことはお構いなしですやすやと眠りに入っていた。
赤ちゃん用の食器をすでに一式そろえた気の早い弟に、出産祝いに何が欲しいか聞くと、食事の時に座れる赤ちゃん用の椅子とのリクエストがあった。首も座らないうちにそれはまだだろうと思うのだが、こどもの成長は本当に早い。今からステキな椅子を探さなければ。来月にはお宮参りも待っている。



2016年12月15日(木)
Vol.848 秩父徒歩巡礼・2日目

おはようございます。りょうちんです。

前回の続き、秩父徒歩巡礼・2日目。
天気は朝から快晴。武甲山がきれいに見える絶好の巡礼日和だ。当初は前日の続きで13番札所の慈眼寺から打つ予定だったが、ある理由で18番札所の神門寺から打つことに決めた。札所を順番通りに打つ必要はなく、どの札所からでも構わないらしい。札所の開く午前8時ぴったりに神門寺に着くと、気さくな住職の奥さんが門前の掃除をしながらあいさつをしてくれた。
23番札所の音楽寺まで打ったあと、いったんお昼ごはんを食べるため市街地に戻る。13番札所から17番札所までは比較的駅周辺の市街地に点在していて、実は昼食の時間に合わせてこの日の予定を変更したのである。さてそのお昼ごはん。秩父は隠れたそばの産地としても有名だ。特に「くるみ蕎麦」という、地元産のくるみをすり入れたつけ汁で食べるそばが絶品とのことで、早速名店を聞き出して食べてみた。これがひっくり返るほどの美味。歩き疲れたカラダにくるみの風味満載のそばがつるつると喉を流れて、大盛りでも足りないくらいだった。この日は特に暑かったので、冷たいそばが本当においしかった。
その後も空白だった17番札所の定林寺まで打ち、さらに夕方までひたすら歩き札所を回ってこの日は25番札所の久昌寺で打ち止め。すっかり日も暮れた真っ暗な道を歩いて戻るのはちょっと不安だったけど、歩行距離は概算で29.8km。実際にはこの日も30km以上歩いたはずだ。歩行時間は休憩込みで約13時間弱。
さて、秩父には巡礼古道というのがあって、江戸時代から続く巡礼のルートが存在する。街中には巡礼道と書かれた道標があちこちにあり、迷うことなく次の札所まで行けるよう案内されている。俺もできる限りこの巡礼古道を歩いたつもりだが、寄り道や時々道標を見失ったりで完全に巡礼道を歩けたわけではなかった。それでも巡礼中、たくさんの人に声をかけられる。同じ巡礼中の人だったり、地元の人だったり。それがとてもうれしくて、本当に楽しかった。
34番札所まで、残りは9つ。でも距離でいうとまだ折り返しくらいだ。春になってもっと日が伸びたら、この続きを再開したいと心に誓った。



2016年11月29日(火)
Vol.847 秩父徒歩巡礼・初日

おはようございます。りょうちんです。

仕事がめちゃめちゃ忙しく今は週に1度の休みがあれば良い方の俺だが、先日なんと2連休を取ることができた。今年2度目の貴重な連休をどう使おうか。直前に突然決まった連休だし、もちろん平日だから相方も友達も誰もスケジュールは空いてないだろう。それなら家でゆっくり休養したい気持ちもあるが、カラダを休めるのに2日間はさすがに長すぎる。おまけに休みの間は秋晴れが続きそうだと天気予報は言っている。相方は先日北海道や京都や大阪にふらっと出かけてたし、ここは俺もひとりで遠出するのも悪くない。ひとりで遠出なんて久しぶりだ。考えたら、ひとりだからこそ行きたい場所はたくさんある。
山奥にある秘境の温泉もススキで一面が金色に光る絶景の草原も魅力的だが、俺が選んだのは埼玉県の秩父盆地。この地に観音様を祀った34の霊場があり、四国の八十八ヵ所霊場巡りと同じように秩父三十四ヵ所霊場巡りとして昔から巡礼が盛んなのだ。しかも総行程は四国が約1,200劼紡个靴特疉磴100匐。これなら数日間で歩いて回れる距離だ。いつかは四国を歩いて回りたいと夢見ている俺にとって、秩父はその前準備の予行練習にはこの上ない場所なのだ。
真夜中に車を飛ばし早朝に秩父市内に入った俺は、道の駅に車を停めてそこを拠点に早速歩き始めた。富士登山の時に使った金剛杖が心強いパートナーだ。向かったのは1番札所の四萬部寺。線香とロウソクを灯し賽銭を投げたあとに合掌。せっかくの志を忘れないようにと納経帳も購入した。特に願いごとはないけれど、スタンプラリーじゃないんだからお参りだけはこの先もきちんとやろうと心に決めた。札所までひたすら歩き、着いたらお参りをして納経してもらう。ただそれだけ繰り返しなのだが、自分のペースで歩くことがなんだかすごく楽しい。その後も順調に歩き続け、初日は12番札所の野坂寺まで打つことができた。そこから再び車を停めてある道の駅まで歩いて戻り、ここまでの歩行距離は概算で約28.5辧札所の境内をあちこち歩き回ったりしてるので、実際には30劼歪兇┐燭世蹐ΑJ盥垰間は休憩も含めて約11時間半だった。
秩父徒歩巡礼・初日はここまで。2日目に続く。



2016年10月31日(月)
Vol.846 来年の今頃は・・・

おはようございます。りょうちんです。

今年の夏、楽しかった思い出を俺は何ひとつ作れなかった。7月は2日間、8月は3日間、9月は5日間。俺の休日の日数である。もちろん連休なんてあるわけがない。唯一遠出をした毎年恒例の夏登山も、今年は残念ながら雨に祟られて実現できなかった。仕事ばかりの毎日。自分の時間なんて作れるはずもなく、ただ目の前にぶら下がっている仕事をこなすだけの日々。今の俺の中は、仕事が9割以上のウエイトを占めて生きている。
自分の時間がほぼ皆無の俺であるから、誘われた夏のイベントはすべて断ざるを得なかった。久しぶりの中学時代の同窓会も、それぞれの家族がそろって集まった大学時代の同級生との飲み会も。大好きだった高校野球から距離を置いているのも、自分の時間が取れなくなったのが大きな一因でもある。相方はシルバーウィークを使って北海道や京都に旅行に行ったり、弟は仕事絡みとはいえスウェーデンに行ったりしているのを聞きながら、俺はただ黙々と欲望を殺して夏を過ごしていた。
仕事が大好きでそこに生きがいを感じているのなら、これでもいいのかもしれない。だが、ぶっちゃけ今の仕事環境も労働条件も劣悪である。仕事の作業そのものに関しては苦ではないのだが、ボランティアみたいな賃金だし、職場の人間関係はこの上なく最悪だ。強靭なメンタルを持っていると自負する俺ですら、何度心が折れそうになったかわからない。おそらく普通の強さの心の持ち主なら、とうのとっくに病んでいるに違いない。
それでも俺が耐え続けていられるのは、ゴールが見えているからだ。来年の春が終われば、俺は自由になる。その日が確実にやって来るのがわかっているから、このつらい毎日も修行の日々だと思えることができる。今のこの時間を、俺は無駄だとは思っていない。それでもやっぱり、「来年の今頃は…」と常に考えながら今日も過ごしている。こんな毎日を消化試合と呼ぶならそれでもかまわない。白く輝くトンネルの出口はもう見えている。今はただ、少しでも時間が早く流れていくことを祈るだけだ。