ちゃんちゃん☆のショート創作

ちゃんちゃん☆ HOME

My追加

旨味だけ奪おうだなんてそうはいかない【コ▲ン?】ブラックユーモア系
2018年07月27日(金)

 久しぶりのここでの投稿となります。
 筆者はぴくしぶでも活動しているのですが、あちらは結構見ている方が多いせいか、時々「をいをいをい」と思うことがあります。

 特に、特定キャラへのアンチ系統ですかね。

 おまけに、こちらはアンチのつもりで書いてはいなかったにもかかわらず、「アンチ」タグ登録されかかったことまでありましたから。むろん、キャプションに注意書きした上で、削除しましたけど。
「苦言=アンチ」と解釈されるのは、ほんとーーーーに! 不本意なんです。

 それと同様な傾向が、一部のCPおよびキャラ絶対主義者によって扱われているような気がするんですよ。あくまでも「気がする」レベルなのは、地雷を踏みたくなくて、読むのをことごとく避けてるから(ーー;;;)

 そういう「もやもや〜」を、あちらに上げるのはちょっと憚られるので、こそっとこちらに投稿してみることにしました。こっちに来られる人は、きっとわずかでしょうし。ストレス発散のための投稿と思ってください。

 もちろん、そのままズバリを言葉にするつもりはありませんよー。
 迂遠に、分かる人にだけ分かるような表現にしてますよー。

      -----------

※お断り※

・今回の話は会話形式です。誰がどのセリフか、は特に表記しません。言い回し等で、このキャラのセリフなんだなー、と分かってもらえたら嬉しいなと。

・喋っているのはコ▲ンキャラです。勢い余った直書きのため、口調とか変かもしれません。

・何気に公安に対して辛辣です。けどあくまでも「こうかもしれない」と言う話ですんで、深刻に受け止めないように。
 ・・・うん。劇場版でおっちゃんがエライ目にあった仇をこちらで打とうなんて、これっぽっちも思っちゃいませんから★

・ブラックユーモア系です。

・筆者は「と●らぶ」は未体験で、二次創作等で何となく概要を掴んでいるレベルです。そっち方面の話題には着いて行けませんので、こちらの至らなさを重箱の隅をつつくようにするよりは、

「知らない奴が変なこと言ってやがるよ。あはははーー」

と笑い飛ばし、スルーするにとどめてください。
 その方が双方、有意義な時間を過ごせます。きっと。

 この注意書きを読んでイヤな予感がする方は、速攻引き上げてください。
 万が一、この先を読んで気分を害されることがあったとしても、当方は一切関知しませんし、責任を負わないことをここに明記します。


 ・・・いいですね? 忠告はしましたよ?

 尚、例え二次創作と言えども、著作権は存在します。
 筆者の許可なしで転載、盗作、改竄等の行為は、断固許可しませんので、念のため。


 実は、かなり前の話ですが、自分で書いた小説を勝手に同人誌として売られたことがありまして。
 そのような無体かつ無神経な行為を許すつもりは、毛頭ありません!!

      ----------
旨味だけ奪おうだなんてそうはいかない【コ▲ン?】


 これはとある、小さな喫茶店で交わされた普通の人々の会話である。


「いらっしゃいま・・・せ?」
「ええ!? ど、どうしたの? 園子ちゃん」
「スミマセン、安室さん。梓さん。こっちで休ませてもらって良いですか? ちゃんと注文しますから」
「それはもちろん構わないけど・・・とにかく奥の席へ」
「一体どうしたの? いつも笑顔全開の園子ちゃんが、こんなにボロ泣き状態だなんて」

「ふぇっ・・・ひっく・・・ひっく」

「ど、どうしたの? 蘭姉ちゃん。園子姉ちゃんがこんなになるなんて」
「あー、コナンくんもこっちにいたんだ。・・・うん。ちょっとね」
「・・・どうやら京極さんにフラれた、とか言うんじゃなさそうで、安心したよ。蘭姉ちゃんが苦笑いで済ませるほどだから」

「冗談もほどほどにしなさいよ、このクソガキ! あたしが真さんにフラれるだなんて、想像するだに恐ろしいこと言わないでよっ!!」
「ゴ、ゴメンなさい。だ、だけど、園子姉ちゃんがここまで泣きじゃくるなんて、他に理由が思いつかないんだもん」

「とにかく、水分補給代わりにジュースをどうぞ。喉が渇いたでしょう」
「あ、ありがと、安室さん」
「それで? 失恋したわけじゃないんだったら、一体どうして園子さんがここまで悲しんでいるんですか? 蘭さん」
「園子ちゃんには今は聞けない、って判断したのね。さすがは安室さん」
「ええと・・・要するに、この間お父さんが、沖野ヨーコさんの熱愛スキャンダルで落ち込んだのと似たような状況、と言うか・・・」

「熱愛スキャンダルなら、まだめでたいわよっ!
【時の政府】がそこまで鬼畜なんて、あたし、一気に人間不信に陥りそうだわっ!」





「ええ、と? 政府が何か、非道な政策でも行なっていましたっ、け?」
「違うんです。現実の世界の話じゃなくって、所謂ファンフィクション、って言うんだったかしら?」
「・・・つまり、映画とかテレビドラマとかで制作者側が公開しているものではなく、ファンが好きなキャラクターを動かして全く別の物語を作り上げる、と言うことで良いのかな?」
「そうです安室さん。二次創作、って呼ばれ方もしてたっけ」
「へえー。そんな創作ジャンルがあるんですか。何だか面白そうね」

「そんな呑気に構えてられるのも、今のうちよ梓さん。
時々、最終的にはハッピーエンドだけど、そこに至るまでの過程が魂を抉るような作品もあるんだからっ! ・・・救いのないBADENDよりは断然ましだけど」
「つまり、園子ねえちゃんは、その『魂を抉られる作品』ってヤツに、グッサリやられちゃった、ってわけなんだね?」
「そういうことらしいわよ。私も詳しくは聞いてないけど」
「あんたは知らなくていいのよ、蘭。あんたには新一くんとの来たるべき、ラブラブな世界観だけ知っててくれればいいの」
「「ら・・・★」」

「それでそれで? その物語の政府って、どんな鬼畜なことをしたの?」
「梓さん・・・まさか梓さんが、そんなわくわくした顔でそういう物語の顛末を聞きたがるなんて・・・悪趣味ですよ」
「良いじゃないですか、安室さん。所詮は物語だし、最終的にはハッピーエンドなんでしょ?」
「そ、それは、そうなんです、が・・・」
「あれれ〜? どうしたの? 安室のお兄ちゃん。表情硬いねえ?」

 ダンッ!!
 一気飲みしたジュースのグラスを、音を立ててテーブルに叩きつける園子。

「・・・良いわ。こうなったらぶちまけてやる。人に話した方が、この虚しさや遣り切れなさが、少しは発散されるだろうしね」
「その通りよ、園子ちゃん。ここだけの話にしてあげるから、遠慮なく話してみて」
「梓姉ちゃん、おっとこまえー」
「スミマセン、梓さん。何だか園子、酔っぱらいみたいで」
「いいのいいの。どうせお客さんもいないし」
「・・・・・」

「要するにね? とある別世界の話なんだけど、圧倒的不利な条件で戦っている、正義の味方の勢力があるわけ。最悪、世界の崩壊に繋がりかねないから、なりふり構っちゃいられない、ってんで、新しい武力投入をしたの。これが【時の政府】の仕事ね」
「ふんふん」
「この正義の味方の勢力は、いくつか別々に存在してて。基本的にリーダーは頭脳担当。陣地を構えて戦士たちに命令を下すわけ」
「リーダーは直接闘ったりはしない、ってわけだね?」
「そ。
ところが、この闘う戦士ってのがなかなか見目麗しかったり、使う武器が希少価値が高いものもあったりするんで、中には私欲に走るリーダーもいるのよ。あくまでも、ファンフィクションの中では、の話だけど」
「私欲?」
「例えば?」

「夜伽を強いる、とかー」
「よ・・・・・!?」
「希少価値が高い武器欲しさに、他の戦士を使い潰す、とかー」
「ええー! そんな殺生なことするの?」
「梓姉ちゃんの大尉(オスの三毛猫)を手に入れたいために、手段を選ばないのと似たようなこと?」
「ううーん、似てるような、そうでもないような」

「当然、そんな非道なことをしてたら、陣営は荒れるわよね? 当然、戦力も戦意もダダ下がり。それで、その危機を察知した【時の政府】は、速攻そんなお馬鹿リーダーを更迭。疲弊した戦士たちを癒して、うまくやっていけそうな新しいリーダーを投入する、ってことになるわけ。
あくまでも、ファンフィクションの中では、の話よ?」

「・・・それって、最初からそういうリーダーを配備すれば良かった、って話にならない?」
「ミもフタもないこと言うわね、このクソガキは。圧倒的不利で実力本位に走ったから、人間性は度外視した、ってことなんじゃない? 
で、そこから新しいリーダーと戦士との、葛藤あり、反発ありの心の交流がうまれるわけ。ロマンよねえv」
あくまでも、ファンフィクションの中では、の話、なんだよね?」
「まあまあ、コナンくん。園子は学校祭の劇の脚本手がけるぐらいに、そっち方面の想像力に長けてるみたいでさ」
「あー。そう言えばあったねー、そういうことー」
「学校祭の脚本、かあ。そっちもいつか読ませてよ」

「ですけど園子さん。それなら後手には回ったものの、【時の政府】の判断が功を奏した、ってことですよね? 鬼畜云々、ってのは、前のリーダーのことなんじゃ・・・」
「甘い。甘いわよ、安室さん。話はここでは終わらないの」
「へ?」

「新しいリーダ―がそこまで手を尽くして、何とか戦士たちの気持ちを癒し、陣営の戦力も無事持ち直したっていうのに!

あの【時の政府】ったら、難癖つけて陣営を取り上げた挙句、新しいリーダーに無実の罪をなすりつけて処刑しようとするの!

 その理由も、新しいリーダーが無能だってならともかくも! 
【時の政府】お偉方のバカ息子に跡を継がせたいがため、だったりするのよ!

あくまでも、ファンフィクションの中では、の話、だけどさ」

「うーわー・・・」
「た、確かに」
「それは鬼畜、としか・・・」

「そこからが更に、盛り上がるんだけどね。自分たちが慕うリーダーを取り上げられた戦士たちは一致団結し、【時の政府】に喧嘩売って、リーダーを取り戻そう、って算段よ」
「なるほどー。盛り上がらない、って方が嘘よね」
「まあ・・・そこに至るエッセンスとは言え、リーダーが【時の政府】に心身とも虐げられてさあ。
『自分は所詮一人なんだ』みたいに落ち込んで、ただただ死を待つ、ってクダリがあるのよ。そこの描写がものすごく巧みだからこそ、【時の政府】許すまじ! みたいな気持になっちゃった、ってワケ。分かった?」

「たかだかファンフィクションで、そこまで入れ込めるってのもすごいね、園子姉ちゃん」
「感受性が高い、って言いなさいよ」
「でも、まあ、所詮は架空の世界の架空の物語、ですよね」
「そうでもないんじゃありませんか? 結構そういうこと、現実世界でもありそうですし」
「・・・梓さん?」

「私は幸い、そういう目には遭いませんでしたけどー。大学とかで、ものすごく面倒で手間のかかる作業を生徒に押し付けておきながら、あたかも『自分で全部やりました!』みたいな顔をする先生とか、いるって聞きますよ? しかも、落ち度があると、全部生徒のせいにするとか」
「ええーー!?」
「許せないわね、そんな先生」
「要するに、人に面倒くさいことを押し付けておいて、美味しいところは自分が持っていく、ってこと?」
「そうみたいね。蘭さんやコナンくんは、そういう目には遭ったことないみたいで、良かったわ」

「んー。僕は確かに、直接は被害には遭ってないんだけどさあ」
「コナンくん?」
「聞いた話だと、その人が一番大変だった時に、碌に話を聞かなくて、助けてもくれなくて。何とかちょびっと非合法ギリギリな手段も使って、何とか自分の立ち位置、っていうか、居場所を作って何とかやってる人がいるんだけどね」
「ちょびっと非合法ギリギリ、って・・・」
「なのに今になって、

『君のやっていることは違法だから、捕まりたくなかったらこちらの言うことを聞け』

なーんて、上から目線で命令しようとして来る人間がいて、辟易している、って聞いたことならあるなあ」
「辟易、って、随分難しい言葉を知ってるのね、コナン君」

「ついでにさあ。その人が頑張っているのは、自分の大切な人の生活を守りたいが故なのに、

『そいつらは足手まといだから、さっさと切って、こちらと合流しろ。
その方が後々、君のためだ
我々なら君の魅力を最大限に生かせる』

なーんて、親切ごかして、今までの生活に無理やりピリオド打たせようとするんだってさ」
「・・・・・・」

「何かさあ。園子姉ちゃんの話聞いてたら、その人のこと思い出しちゃった。似てるでしょ?」
「そう、ねえ」
「旨味だけ奪っちゃって、苦労だけ押し付ける、って辺り、確かにそっくりよね」
「いやねえ。コナン君の知り合いにも、そんな人がいるんだ。大丈夫? その人孤立したり、してない?」
「平気だよー。両親とか知り合いと連絡取りあって、向こう側に一方的有利な主導権は握らせるつもりはない、って、妙に張り切ってるって話だし」


「と、ところで、さっきの話ですけど。園子さん」
「はい?」
「どうしたんですか? 安室さん。顔色が悪いような」
「僕は元気ですって、梓さん。
その、さっきのファンフィクションで、戦士たちが【時の政府】に喧嘩を売ってリーダーを取り戻す、って言ってましたよね?」
「そうですけど。それが何か?」

「いえ、【時の政府】がそこまで過酷な手段をとりざるをえなかったのって、圧倒的不利な戦況だったから、なんですよね?

なのに、【時の政府】に喧嘩売るなんて、その不利な戦況をさらに悪化させるだけになるんじゃないか、って懸念しちゃいまして。

それこそ、敵の思うつぼでしょう?」

「あら。安室さんって案外、現実主義なんですね」
「男なんて所詮、そんなものですよ」
「それはあくまでも、【時の政府】の都合、だよね?」
「コナン君・・・?」

「言っちゃ悪いけど、そもそも馬鹿リーダーに陣営任せちゃったのは、明らかに【時の政府】の不手際だよね? 

なのにその後始末を、新しいリーダーに押し付けただけならともかく、美味しい戦果だけ取り上げよう、だなんて、そんなの離反されて当たり前じゃあないのかなあ?

その時だけならともかく、またあとで、寝首をかかれるかもしれない、なんて戦士たちに怖がられたって、不思議はないでしょ?

だったらその前に、【時の政府】に喧嘩売っちゃえ! ってなるのは、ごくごくフツーの、人間の心理だと、僕は思うけどなあ?」

「・・・そのせいで、平和が乱れてもいいっていうのかい? コナン君」

「そんなの、こういう話じゃ決まってるじゃない?

『我々のリーダーが虐げられる世界なんて、いつかは滅びる
だったらせめて 我々の手で新しい世界を作ってやろう』


ってね?」

「・・・・・っ!?」

「そうでしょ? 園子姉ちゃん」

「そうそう。確かにそう言ってたわ。話の中で。
それにしても。あんたにも案外、脚本書く才能、あるんじゃない?」
「そんなー、たまたまだよ、園子姉ちゃん」

「(小声で)ってか、父親が作家だしなー。そのくらいの想像、出来なきゃ嘘だよ」

-----------

「聞いてませんでしたよ? 彼に接触して、あろうことか脅すとは。

そんなにご自分の地盤が脆弱ですか? 強固になさりたいんですか?

・・・知りませんよ、今更泣きつかれたって、こちらの都合だってあるんです。

彼、本気で怒ってましたからね。ありとあらゆる伝手を集めて、あなたたちに楯突く気、満々ですよ。

だから最初から反対したでしょう? 
毛利親子から彼を取り上げよう、だなんて。
なんだかんだ言って、今の彼にとっては、彼らは第二の家族なんです。

作戦会議に加えることはないにせよ、おざなりにならともかく、足蹴にしようものなら、彼の両親だって黙っちゃいません。

元々彼らも、毛利夫妻と親交があるんですしね。



・・・・・・・・どこのツラ下げて、そんなこと抜かしてやがるんですか。

 彼を自分の手先にしたい、なんて夢物語、さっさと見切りを付けちまえって言ってるんですよ、この野郎。

自分の身が可愛いなら、とっとと手をお引きなさい。今ならまだ、未遂で許して差し上げますから」



 どこぞのセーフハウスで、電話の相手に啖呵を切る某・捜査員がいたという。


■おしまい■

※実は当初の案だと、

「我々のリーダーが虐げられる世界なんて、滅びてしまえ」

だったんです。
 さすがに「彼」がそんなこと、言うワケないと思ったんで変更しましたけどね。






ぴくしぶ報告「外法帖」創作関連、転載のおしらせ
2018年04月23日(月)


ご報告遅れて申し訳ありません。

実は、かつてこちらへ投稿していた「茂保衛門様 快刀乱麻!」を、ぴくしぶの方へ順次、転載する運びとなりました。

とは言え、こちらの他の小説を引っ越しする予定はありません。削除の予定もありません。

こちらを読まれている方はほぼいないものと思いますが、一応今後の方針として、ご報告申し上げます。

つまり、ぴくしぶにちゃんちゃん☆ 名義で投稿した「茂保衛門様 快刀乱麻!」は、盗作無断流用等ではありません!!

その辺、ご留意くだされば嬉しく思います。

こっちにもなあ・・・小五郎のおっちゃんの話とか、書き残してる話の新作、投稿したいんだけどなあ・・・・・。(ため息★)


残暑お見舞い申し上げます【モン■ーターン】
2018年01月11日(木)

2018年 あけましておめでとうございます。今年もどうぞよろしく。

新年早々、久しぶりに新作の投稿です。と言っても、今は亡き別館(ぴくしぶじゃないよ)からの再録ですが。しかも、真冬真っ只中に、残暑お見舞いってどうよ・・・☆

実は最近「モン■ーターン」にハマられた方が、たまたまこちらの日記に来られまして。HOMEの方ではすでに発表終了になっているので残念だ、とカキコされたんで、この際だからと引っ張り出してきた次第。あいにくこの1作しかないんですが、楽しんでいただけたら嬉しいです。

※これは2006年の暑中見舞いとして書いたものです。今の競艇の規則とはかなり違うところがあると思われますが、ご了承ください。(レースへの選定基準とか)

※蒲生さんはともかくも、榎木の家庭環境はちゃんちゃん☆ の勝手な想像です。
んで、蒲生さんも榎木さんも、新人の頃1度はお互いの実家へ行ったことがある、
と言うオリジナル設定になってます。ご了承くださいませ。

------------------------------------

 毎年、地元・丸亀でのお盆レースを終える頃。
 久しぶりに自宅へ戻って来る蒲生秀隆を、家族や「蒲生モーターズ」従業員以外にも迎える存在があることを、知る者は少ない。

「おーお、やっぱ来とったかい。あいつもマメやのー」

 それは毎年恒例、見覚えがありまくりの筆跡で書かれた、時節の便りである。

 翌朝、ジワジワと滲む汗を扇風機で紛らわせながら、自室でくつろぐ蒲生。
 生真面目な筆遣いのその残暑見舞いを眺めつつ彼は、十数年前の出来事に思いをはせていた・・・。

------------------------------------

 それは競艇選手になって初めて、榎木祐介と同じ一般戦に斡旋された日のことである。

「は? ワシんとこの住所教えろやと?」

 その日のレースを終え。
 1期後輩の榎木と、宿舎での早い夕食を共にとっていた時だ。まじめな顔をした彼にそう、持ちかけられたのは。

「住所っちゅうてもお前、確かいっぺん、ワシんところに来たことあるやろうが」
「場所は知ってますけど、住所までは知らないんですよ」
「あー、そういうことか。けど、そないなもん知ってどうするんやー? お中元とかお歳暮とかやったら、ワシいらんぞ?」
「そういうものだったら郵送よりも、直接伺って手渡ししないと、かえって失礼でしょう?」
「・・・おのれは冗談も通じんのかいな・・・☆」

 先手を打っておいて正解、と言うべきなのか。
 わざわざ山口から訪ねて来る後輩の姿をつい思い浮かべてしまい、げんなりとしてしまう。

「そう言うんじゃなくて、時節の便りとかそういうの、送りたいって思いまして。蒲生さんには本栖以前から、色々お世話になってますし」
「これからも世話かけそうやし、か? にしても・・・時節の便り? 年賀状とか、暑中見舞いとか?」
「ええ。いくら支部同士が近いからって、しょっちゅう会えるってわけでもなさそうですし。
あ・・・ひょっとして蒲生さん、そう言うのは女性からしか貰いたくないとか?」
「いや、そこまでは言わんけどな・・・」

 ───今のは冗談なんかじゃなしに、絶対本気でそう思っとるやろ、お前・・・。

 残ったコーヒーを飲み干しながら、蒲生はわざわざこの場で尋ねて来た後輩の意図に思いをはせる。

 ・・・確かに、場所はともかく住所は知らない、と言うのは嘘ではないだろう。ただ、蒲生の家は自営業だし、聞かずともいくらでも調べようはある。
 おそらく彼は住所を直接本人に尋ねるという行為で、さりげなく「時節の便り」とやらの郵送許可を、貰いたいのではないか。

 そして蒲生も、そういう後輩の配慮を踏みにじるほど、野暮でもない。

「・・・ま、ええわ。教えたるから、書くもん寄越せや」
「あ、ありがとうございます」
「ただし、ワシからの返事は期待すなよ?」
「構いません。俺が勝手に、スジ通したいだけですから」

 心底ホッとする後輩の表情に、蒲生は自分の予想が当たっていたことを悟ったのだった。

「しかし、榎木もマメやのー」

 住所を書いたメモを押し頂き、丁寧にポケットにしまう榎木相手に、何となく感心した口調になってしまう蒲生である。

「・・・そうですか?」
「おおよ。どうせ同じ支部の連中にも葉書出すんやろうが、山口支部言うて結構人数おらんかったか? そいつら全部に、イチイチ手書きで出すつもりなんやろ」
「? そりゃあ、先輩たちには日ごろからお世話になってますし。それに、手書きでって、それ以外の方法なんて・・・」

 そこまで口にしてから榎木も、蒲生が何を言いたかったのかが分かったらしい。

「・・・そう言えば、蒲生さんところはお店やっているんでしたよね。ひょっとして年賀状の類も全部、印刷所に頼んでらっしゃるんですか?」
「まあな。さすがに住所ぐらいは自分で書くんやが、年賀状だけでも半端な数やないんじゃ。おかげで、ある程度字書けるようになる年になったらワシ、毎年毎年手伝わされてのー」

 わざわざ「返事を期待するな」と前置きしたのは、実はその辺のトラウマが原因である。そのため心底ウンザリした声になるも、心優しい榎木は律儀にも同情してくれたようだ。

「そ、それは大変でしたね・・・」
「さすがに今は手伝わんけどな。お前ンとこはどないじゃ? あのクソまじめな親父さんのことやから、全部自分の手でやらんと気ィ済まんのやないか?」
「ええ、当たりです」
「・・・で、当然その背中を見て育った息子のお前も、おんなじコトするつもりや、と」
「・・・・・・」

 榎木にとっては、それを認めるのはさすがに、色々な意味で気恥ずかしいに違いない。口をつぐんで視線を逸らしてみせる後輩に、蒲生も苦笑を禁じえないのだった。

「で、でも、父は白紙の葉書使ってますけど、俺は季節の絵入りのを使う予定なんですよ。ほら、単に白黒の配色じゃ、ちょっと殺風景だと思いますし・・・」
「分かった分かった。ま、せいぜい頑張って書けやー」

------------------------------------

 ───あの頃の榎木は、まだまだ青さが残っていたな、と蒲生は述懐する。

 その年の夏、早速届いた暑中見舞いは、上品な朝顔の絵入りの葉書に見事な達筆で、

暑中お見舞い申しあげます
桐生での一般戦 優出はお見事でした
今度一緒のレースになったら 自分も負けません
その時はどうぞよろしくお願いします
     榎木祐介


と、明らかに事前のレースを見ていなければ文面に載せられないことを、書いてきたのだ。

 律儀さと生真面目さを目の当たりにすると同時に、負けず嫌いな性格も垣間見える榎木らしい暑中見舞いに、蒲生は思わず笑った。
 そして、秋口に再会した際、その感想を率直に口にしたところ、

「あの時書いた通り、今節は負けませんから!」

と、ヤケに気合の入った挨拶をされた記憶がある。


 ・・・もっとも、榎木からの便りに、蒲生がそんな風に本人に直接感想を述べたのは、その時が最初で最後だった。
 それからしばらくして榎木がレースで大怪我を負い、一緒のレースに斡旋されるどころか、文字を書くことすらおぼつかなくなったからである。

 ただし、ある程度傷が癒えてからは、榎木も生来の生真面目さを発揮し、リハビリも兼ねて時節の便りを再開させはしたのだが、今度は蒲生の方で問題が生じてしまった。
 折角出場したSG優勝戦で、まさかのフライングを起こしたせいだ。

 もちろん、B2級を戦っていた榎木と、1年間SG出場不可能となった蒲生となら本来、一般戦での接点はあったはずだ。それに、何となくこちらを避け気味だった他の選手とは違い、榎木はむしろ蒲生を常に気遣っていたのだから。

 今になれば、蒲生も認めることが出来る。避けていたのはやはり、自分の方だったのだろう、と。
 SGはおろか、G1への斡旋も遠慮がちになっていた自分にとって、榎木のある種まっすぐな態度は、直視しづらいものとなっていたからだ。

 ───榎木のせいやないんに、あいつには悪いことしとるなあ・・・。

 新人時代から変わることなく、時節の便りが届くたびに、蒲生はそう苦笑せずにはいられなかった。


 そして今年。
 暑中見舞いの頃は忙しかったのだろう、榎木は珍しく残暑見舞いの方を送って来た。薄い色彩の西瓜の絵を背景にサラサラと達筆で、時節の挨拶が書かれている。
 蒲生はその内容に、ひとりごちた。

「言いよるやないか、榎木のヤツも・・・」

残暑お見舞い申し上げます
オーシャンではお互い 残念でしたね
MB記念でリベンジ出来るのを 楽しみにしています
     榎木祐介



 MB記念の選定基準は、他のSGとは若干違う。前年のSG優勝者はともかく、開催場以外の23場からの推薦選手、開催施行者の希望と言うことであり。
 要は成績が良く、且つSGやG1にも素直に斡旋される選手が選ばれる、と言っても過言ではない。
 事実、オーシャンでSGに復帰した年、蒲生は残念ながら選ばれなかった。おそらくは、G1やSGを斡旋されているにもかかわらず、断り続けた経緯からだろう。

 ───MB記念でリベンジ出来るのを 楽しみにしています・・・。

 数年前ならさしもの榎木も遠慮して、こんな文面は送って来なかったはずだ。つまり彼はもう、蒲生のSG連戦を疑ってなどいないに違いない。

 そして蒲生としても、今更SG斡旋を辞退する気は、さらさらないわけで。

「んーーーーー」

 しばらく葉書を凝視していた蒲生が、階下で電話をするために立ち上がったのは、それから約1分後のことだった。

------------------------------------

「まさか、本当に訪ねて来られるなんて・・・」

 それから更に、数時間後。
 蒲生は冷房完備の下関・榎木邸の客間でくつろいでいた。

 何と蒲生は、この残暑厳しい中、じかに榎木の自宅へと足を運んだのである。
 主の榎木祐介は、と言えば、自分と客用にアイスコーヒーを自ら作りながら、少々呆れ顔だ。

「いくらワシかて、事前に電話しときながら訪問スッぽ抜かすような真似、しやせんぞ。それとも・・・ひょっとしてお前、らぶらぶデートの先約あったとか?」
「らぶらぶって・・・☆ そう言う気遣いは無用だって、さっきも電話で言ったじゃないですか」

 そう言うと榎木はおもむろに、客間のテレビのスイッチを、リモコンでつけた。
 ちょうどニュースの時刻らしく、今日の山口近辺の残暑がいかにキツいかを、涼しげな服装のキャスターが述べていて。

「あーー、熱中症警報?? そんなもん、発令しとったんかいな」
「暑くて湿気が多いって話ですから。そうでなくても蒲生さん、こっちに来るとしてもいつものあの車で、でしょう? 冷房ついてないんじゃ、むしろ日射病になるかもしれないじゃありませんか。
・・・アイスコーヒー、もう1杯どうです?」
「おお、もらうわ。五臓六腑に染み渡るのーv」
「とにかく。無事に着いて何よりですよ。蒲生さんにもしものことがあったら、ファンに恨まれること必至ですし」

 榎木の心配ももっともだが、蒲生とてまるっきり何も考えずに訪問を決意したわけではない。

「その辺はワシも抜かりないぞー。帽子被ってきたし、西瓜入れて来たアイスボックスにちゃーんと、水分補給用の飲み物詰めてきたけんの。道中であらかた、飲んでしもうたが。
・・・そう言えばさっき渡した西瓜、冷蔵庫に入ったか?」
「残念ながら収まりませんでしたから、風呂場に水張って冷やしてあります。あそこまで見事に丸のままの西瓜も久しぶりで、切るのも何だかもったいでしょ?」
「そないかー。お前くれた葉書見とったら、この暑い中訪ねて行くンならやっぱ、西瓜手土産にせんとなー、思うての。カロリーもあんまり気にせんでええし」

 どうせなら古式ゆかしく?、西瓜用のアミに入れて、ぶら下げた状態で持参したかったのだが、この暑さでは適うまい。

 蒲生のつぶやきに、榎木は困ったような苦笑を浮かべた。

「俺としてはそういうつもりで、西瓜の絵柄を選んだわけじゃなかったんですがね。
・・・それにしても、一体どういう風の吹き回しなんですか? 返事を期待するな、って言ってたの、ほかならぬ蒲生さんなのに」
「んー、お前にはずっと不義理通しとったろが。いい加減10年分の義理果たしとかなイカン、思うたら、いてもたってもおられんようになってのー。
それに、そもそも暑中見舞いやって、相手の家訪ねて激励するっちゅうんが本式なんじゃろ? やったら残暑見舞いもきっと、似たようなモンや思うてな」
「激励、か。・・・そうですね」

 榎木は、言わずとも分かってくれている。蒲生の「ずっと不義理」が、SGの斡旋を断り続けていた事実を指していることを。
 だからそれ以上は特に追及せず、ただ自分を迎え入れてくれる彼の態度が、蒲生にとっては面映いながらも嬉しい限りだ。

 艇王と呼ばれ、競艇界の頂点に君臨する存在となっても、人間の根本的な性格は変わりようがないらしい───蒲生は安堵し内心、ひょっとしたらそれを自分で確認したくて、彼をわざわざ下関まで訪ねて来たのではないか、と、今更ながら思い至るのであった。

「ま、そう言うわけやから、今節も覚悟せいや」
「肝に銘じておきます」

≪終≫

------------------------------------
◆おまけ◆

 ところで。
 蒲生と言う男は、押しかける時も突然ならば、引き上げる時も突然と言う、実は結構思いつきで行動しがちな傾向に、ある。

「・・・んじゃ、水分補給もしたし、体も十分冷えたし、そろそろ帰るわ」

 さっきまでソファーでくつろいでいた蒲生が、いきなりそんなことを言い出すものだから、驚いたのは迎えた側の榎木の方だ。

「ええ!? 今からまた、香川までですか!? 無茶ですよ。道路ってこれからが、更に蒸すって言うのに・・・。部屋用意してますから今日は、遠慮なく泊まって行ってください。明日あさってと、特に差し迫った用事はないんでしょう?」
「そやけど、残暑見舞いの用事は済んだしのー。長居は無用じゃろ」

 そもそも、この後輩の顔を見て、来るMB記念への発奮材料にするつもりだった蒲生にとって、外泊することなど端から頭になかったわけだが。

「困りましたね・・・。今蒲生さんが車を運転すると、俺も飲酒運転幇助で捕まりかねないんですが」

 真面目なはずの後輩のその言葉に、思わず飲んでいたアイスコーヒーを噴出すところだった。
(イヤ、真面目だからこそ、厄介なことになる前に先手打ったのか?)

「・・・はあっ!? 飲酒って、ワシがさっきから飲んどるんは、単なるアイスコーヒーだけ・・・」
「確かにアイスコーヒーなんですが、さっきいれた際、ちょっと手を滑らせて隠し味のダークラムをを少々、利かせすぎまして。でも、どうせ泊めちゃえば構わないか、ってそのままお出ししたって寸法で。高性能のアルコール検知器だったら、引っかかるかもしれませんねえ。
蒲生さん、おいしいからって2杯も、飲んだでしょう? あのアイスコーヒー(にっこり)」
「・・・ちのーはん・・・」
「ワザとじゃないですって」

 とは言え、先ほどまで汗みどろだった人間にアルコールを与えれば、たちどころに体内に吸収されてしまうことぐらい、榎木が気づいていないはずはなく。

 レースの駆け引き等で分かっていたはずだが。
 申し訳なさそうに苦笑を浮かべるこの後輩がその実、十数年前よりはるかに「したたか」になったことを、身をもって知る羽目になった蒲生であった。

「・・・ま、ええわい。そン代わり、ちゃんと先輩を歓迎せえよ?」
「もちろんですよ。とりあえずまずは、さっきのお土産の西瓜、切り分けましょうか。そろそろ食べごろでしょう」

今度こそ≪終≫

------------------------------------

■当時のHPでの後書き■

※ある日、とうとつに「Dさんからの暑中見舞いへのお礼をしなくちゃなあ」と、フト思いまして。
まあそれ以上に、夏休み中に1本もSSを更新できないとマズいよな、と言う気持ちもあったんですが。とりあえず「暑中見舞いのお礼」がネタにならないだろうか、と思ったんです。
 Dさんてば榎木ファンだから、やはり榎木ネタのSSかな、と思いつつも、ちゃんちゃん☆ は蒲生さん絡みじゃないと文章が書けない、と。
 で、どうせだから時節ネタにしたいな、と思った時何故か、

「丸のままの西瓜をアミに下げて、榎木さん宅を押しかけ訪問する蒲生さん」

が、強烈に頭の中に浮かび上がりまして。
 更に、きっと榎木さんは真面目だから、先輩の蒲生さんにも暑中見舞いとか年賀状とか欠かさずに出してるクチなんじゃ? とまで考えるにいたり、今回の話となりました。

 でもなあ・・・おまけの話は、当初はなかったんですよ。ただ単に蒲生さんがコーヒー派っぽいから、榎木さんもアイスコーヒーぐらい出すんじゃないか、と考えた時、
「コーヒーゼリーにリキュール入れたりするよな? アイスコーヒーだって、そっちの方が美味しかったりしないか?」
なんて考えてしまい、気がついたら「策士・艇王」が出来上がった次第。・・・まあ榎木さんが、単なるいい人じゃないのは事実だしなあ・・・。(洞口Jr.のフライング誘ったのがいい例☆)



ぴくしぶお知らせ
2016年12月12日(月)

シリーズ「木ノ葉 春夏秋冬」最後の章「種を継ぐ」完成しました。
ぴくしぶの方に上げてあるので、読みたい方はどーぞ。

今を去ること2014年の夏に、こちらに「夏の色」をUPし、翌年春にこちらにも掲載した「春の香は碧」を書いた時にシリーズ化を決めたんですが、まるまる3年かかったんですなー。プライベートでも色々あって、「種を継ぐ」の構想自体は出来てたのに、書ける状態じゃなかったもので。

何とか仕上がって、感慨深いです。

あいにくですが、あまりに長い作品なので、こちらには掲載予定はありません。ご了承ください。

m(__)m


業務? 連絡(ここ投稿のシリーズもの、別所へ)
2016年01月12日(火)

 去年の話なので、何ともはやなんですが、ここに書いた「夏の色」の続編と言うか、シリーズものの【秋】バージョンを、既にぴくしぶへ投稿済みです。
 今はあまりに時間がないので、こちらには投稿しません。別所でお楽しみくださいませ。

 で、そろそろ【冬】バージョンも仕上げないと。何とか元ネタが再放送されたみたいで、良かったよ・・・。




BACK   
目次ページ