留学先での独り言

2012年05月28日(月) 解剖生理学実験、始まり

世の中はメモリアルデーだけど、大学は通常営業で、
夏学期の初日。今学期は最後のご奉公で、最初の
学期に教えた解剖生理学のラボを教えることに。
これも何かの縁だな。

もう6回ぐらい教えたから、内容が多少変わっても
楽ちん。ただ生徒が夏だというのに20人近くいて、
なかなかうまくアクティビティをこなすことが出来
なかった。ほかのセクションは6,7人しかいない
というのに、なぜ自分のところはこんなんにいるのか?

しかし、大学2,3年生というとあれだね、そのー若い。
子供を教えている気分になるよ。猫の臓器を見て
きゃっきゃっ言ってるし。

自分が年をとったのを痛感します。



2012年05月27日(日) ダルはお腹が痛く、背中が張ってたとか

今日はダルビッシュが投げてたけど、データをまと
めないといけないので、なんとなくネットで音声だけ
を聞いていた。でちょっと手を休めようと、映像を
見ようとしたら、すでにダルは出てなかった。
まだ6回なのに?と思ったが、どうやら体調がよく
なかった模様。

MLBのサイトには背中に張りがあったのと、シアトル
以降お腹(腸)の調子が良くない、というダルのコメ
ントだが。それじゃ力入らないな。ただでさえ暑く
なってきているから体力も消耗するし。

そしてこれに対するファンからのコメントも面白い。

Stay away from the sushi in Seattle!!!!!!!!!!!!
(シアトルでは寿司食うなー)

確かに(笑)。しかしレンジャーズの試合はよくお客
さん入ってるなぁ。



2012年05月26日(土) コロンビアでブラジル料理

先日上司と話していたら、シュラスコ料理の話が出た。
コロンビアにそんなとこ、あるの?と聞いたら新しく
ダウンタウンに出来たらしい。目の前で肉をスライス
してくれる料理だよね、シュラスコって。

Cowboy Brazilian Steakhouse


上司は高校フットボールをやっている2番目の息子の誕生
日にそこに連れて行って、たくさん肉をたべさせるようだ。
大学でフットボールをやっているお兄ちゃんも今帰ってきて
るみたいだから、あのジャイアント家族にはいいご飯だろう。

あれっ、でも場所を見るとこれって以前、おいしそうな焼き立て
パン屋さんがあったところのような?調べてみると確かにそこ
に代わって出来たようだ。残念、あそこでもう一度ベーグルを
食べたかったのに。

落ち着いたら一度行ってみようかな、ここ。



2012年05月25日(金) 米国の高校の卒業式

ここUSCには青空駐車場とガレージというものがある。
もちろん後者の方が格段に(日本のそれに比べれば
たいしたことないが)駐車料金が高い。もちろん自分は
ビルから遠くても青空駐車場に車を停めていたが、
今日は朝早く行ったのに満車だった。しかも普段いない
係員が立っていて交通整理をしてたので「どうなってる
んですか?」と聞くと近所の高校の卒業式が近くで
あり、駐車場を開放してるとのこと。それで逆に普段は
使わないガレージの方に案内され、しかもお金をとられ
なかった。ちょっとだけラッキー。

しかしこっちの高校生の卒業式は大げさな気がする。
日本だと大学受験の結果が出て、素直に喜べる人と
喜べない人(=浪人)がいたから。大学と同じように
ガウンを着て、角帽をかぶる。場所によっては最後に
その帽子を投げて解散するところもある。でもこのあたり
だと高校卒業するだけでも、それなりに価値があるんだ
よね。卒業しない人だって結構いるみたいだし。式には
家族総出、というのを多く見かける。

日本もむやみに定員割れ起こすなら、大学の数を減ら
すのも一案では。その代わり中学、高校教育の質を
あげて就職率を上げるのも手かも。



2012年05月23日(水) クレジットカードで支払い可能なメーターパーキング導入

コロンビアとは言えど、ダウンタウン近辺は駐車するの
にお金がいる。パーキングメータだと小銭を持っていない
とだめなので、非常に面倒だなぁと思っていたが、ようや
くここにもクレジットカードで清算できるのが導入される
ようだ。

Credit-card parking meters coming to Columbia

秋までに試験的に約175の場所で導入されるようだ。
好評だと4700のすべてのメーターパーキングを新しい
もの、つまり太陽発電で電気をまかなう新世代のもの
と交換するという。そういえば、今の古いやつでも
液晶表示があるから、乾電池かどこかから電源をとって
きてるんだろうか?

でもよく読むと券売機でチケット買う方式か。一つで複数
のスペースをカバーできるから、長い目で見れば安くつく
かも。でもお金を回収する人の仕事は減っちゃうね。



2012年05月22日(火) 久しぶりの便りは寄付金のお願い?!

先日日本での母校から郵便物が届いた。生涯メール
アドレスを申請したためか、アメリカの住所も判明し
たんだろう。卒業生向けの新聞は久しぶりに日本語で
書かれている出版物を見て安心して読んだが、それ以
外は多数の寄付の案内だった。アメリカまで印刷物を
届けるから、寄付よろしく、ということか。なんか
プレッシャーを感じる。

そもそも大学がもうすぐ100周年を迎えるらしい。さらに
いろいろな機関や学部でも制度を充実させるために
寄付を募ってる。そもそも今の卒業生の会、会長は
実は自分が以前勤めていた会社の元上司。自分が
出た理工学部の学部長は自分の出身研究室の教授。
さらに出身の部活からも「援助宜しく」のメールが。ひゃー
今そんなお金ないです、年齢的にありえないぐらい(泣)。

もうしばらくお待ちください、お願い。



2012年05月21日(月) ダルビッシュの試合vsマリナーズ

今日もダルビッシュの試合を聞きながら論文書こうと
思って早めに部屋に戻ってきたら、西海岸の試合で
開始時間が東海岸だと夜中だった。まぁ、それまで
論文を進めて休憩がてら試合を少し見るか。

ってちょっと散歩して帰ってきたら始まっていた。
結構日本人のような観客、バックネット裏にいて
テレビに映ってるな。

しかしアメリカ来てあまり野球は見てなかったが、
ダルビッシュが来た今年は見るようになった。
松坂来たときもそんなに見てないから、ある意味
今年は特別なのかも。野球は夢中にならなくて
いいから、休憩にちょこっと、という見方ができる
からいいんだろうな。



2012年05月17日(木) カード情報盗まれた?ノースカロライナが熱かった日?

部屋に戻ると郵便物が着てた。何かと思うとなぜか
新しいクレジットカードが。まだ期限来ていないと
思ったが、内容を読むとクレジットカードの情報が
どこかで危険にさらされたようだ。どこでどうなった
かわからないけど、そんなことがあるんだなぁ。
早速銀行のサイトに行ってをカード有効化し、古い
カードを切って捨てた。

あと1週間遅くチャッペルヒルに行けてたら、と思う。
松井と松坂の3Aでの対決があったらしい。ダーラム
チャペルヒルのすぐ近くだから、行けたかも知れない
のに。ちなみに録画とはいえ日本で中継があった
とのこと。また約1万席のチケットが前日までに
完売となり、外野スタンドの芝生も臨時席として開放
したとか。チームにまだ貢献できなくても、営業には
十分貢献してる、ということだろう。

あの辺り、それなりに日本人がいるんだろうな。
日本人補習校もそれなりに生徒居るみたいだし。



2012年05月16日(水) アメリカで人気の名前

夜、アパートに帰ろうとすると、すごい雨と雷。
自分がいま居るところと、帰ろうとするところ、
交互に雷が鳴っている感じがしました。車を
運転していても雷がきれいに落ちているの
が見え、アパートが停電していないかと心配
になった。

さてCNNの記事。今年の人気の名前です。

「ジェイコブ」と「ソフィア」が首位――米11年版命名ランキング

ジェイコブってそんなに人気なのか。周りに
いないけど。来年あたり「Yu」って出てくる
かも。このままダルビッシュが勝ち続ければ。



2012年05月15日(火) アイスブレーカーズ オレンジ味

前回うまくいったウェスタン、今回はうまくいか
なかった。同じ量で同じ抗体。なんでこんなに
出方が違うの?

最近ガソリンの値段が少し落ち着いてきています。
1ガロン3ドル30セントちょっと。何かあったのかなぁ。

動画で観たんだけど、日本でも売っているIce breakers。
こっちで初めて買って食べました。オレンジ味。結構
おいしいな、と思ったけど日本だと未発売?むしろ
日本で発売されている味を試してみたいけど、こっち
でも売っているんだろうか。

おまけ、このCMの声担当は、昔の部活の先輩です。
ラジオに復帰したと聞いたので、関東の方は土曜日
の午後2時、Inter FMを聞いてみてください。以前
J-waveで夜中にSoul Trainを担当していた方です。

TOKYO DANCE PARK

もっともこのブログで番組宣伝しても、閲覧していた
だいている方のアクセス元を見るとほとんど効果なさ
そうかな。VPN使えばこっちからも聞けると思うけど、
夜中1時だよね。きついなぁ。



2012年05月14日(月) かかとの角質をとる in US

こっちにくるときに、軽石はもってこなかった。
くつを履いていることも多いし、ゆっくり風呂に
つかる機会もほとんどないためか、かかとの
角質がすごくたまる気がする。ふと以前アスレティック
トレーナーとして仕事していたときに使用していた
肉刺とりが手に入らないかなあと思っていたら、
Targetで簡単に手に入った。絵的にはこんな
感じ。

How to Shave Dead Skin off Feet

確か3ドルちょっとで刃が2枚入り。でも上の写真
と同じようにTarget製品でもMade in Germanyな
んです。

上の記事では蒸らせ、と書いてあるけど自分は
乾いたときに使うのが好きです。面白いほど
角質が鰹節のように削れます。削った後はかかとが
つるつるになるけど、調子にのって削り過ぎないよう
にしないといけません。

想像に難くないと思いますが、血、出ますので。



2012年05月13日(日) ダルビッシュを賞賛する美しい表現

そういえばおととい、雨で試合が2時間近く中断
したため、チャッペルヒルから遅くに帰ってきても
ダルビッシュの試合を見れた。翌日の新聞は
中断後も投げ続けた彼への賞賛が多数だった。
事実を言うとそれだけだけど、フォートワースの
新聞記事を見てほしい。日本のスポーツ記者も
これだけ読者を楽しませる、というか美しい文章
を書けないんだろうか。

Rangers see new side of Yu: He's weather-proof

気に入ったのは書き出しのところ。

ARLINGTON -- Some people see rain and seek shelter from the impending storm.
Yu Darvish saw rain Friday night -- and went back out to find the rainbow.

アーリントン発:雨を見て迫ってくる嵐から避難する場所を探す
人もいる。ダルビッシュは金曜日の夜に雨を見て、虹を探すため
にまた出て行った。

一見野球と関係ないが、こんな書き出しでダルビッシュが
チームのためにマウンドに戻って、投げ続けたことを書く
のはしゃれてるな、と自分は思う(自分だけかも)。

ちなみに虹はいい知らせ、と自分は考えてこの文章を
評価したが、念のため調べたら、以下のように書いて
あった。

RAINBOW - To see a rainbow is good luck. Legend has it that there is a pot of gold at the end of a rainbow.
(Omens and Beliefs)

あまり確かなサイトでないけれど、この文章を真に受けれ
ば、虹を観ることは幸運であることがわかる。

ちなみに上のサイトではないが、同じ新聞で上原のこと
が書いてあった。去年以来、久しぶりに四球を出したと
のこと。このことを書いた日本の新聞ってあったかな。



2012年05月12日(土) 部長とカメラ

午後からラボに行って、少し作業して帰って
きた。多少疲れが残っている感じで、年齢を
経ることに長時間の運転がきつくなってきた。
前は12時間の移動も喜んでやっていたが。

そんな折、ネットの動画で色々なところを車で
訪れている人々を見かけた。知っている人も
いるかも知れない。

部長とカメラ 〜地球制覇の旅〜

一般人の男性二人の旅で、日本から海外に
来て時差ぼけの中、長い距離を車で移動して
しまうことに敬服してしまう。時差ぼけなくても
きついのに。

しゃべりはもちろん素人だが、素人なりの辛み
がゆるくてそれはそれで面白い。個人的に車
の旅、特にアメリカ編は行ったところもあるので
共感してしまった。プロのカメラマンがプロの機材
を使って撮る映像はそれだけで見る価値あり。

アメリカ制覇のとき、この辺りを通ってくれれば
歓迎するのに、と思ってしまう。

アメリカ編以外にもニュージーランドとかトルコ、
インドネシアもあるみたいなので、ゆっくりと観る
ことにしよう。もちろん休憩時間に。



2012年05月11日(金) ノースカロライナ大チャッペルヒル校にte

今日明日とノースカロライナ州のチャッペルヒル
というところにいます。研究で協力関係にある
ラボのお手伝い実験をしにきました。朝早くでて
午前中にこちらについたけど、道中隣の友達と
ずっとしゃべっていたので、4時間の運転は比較
的楽でした。

こちらの先生に歓迎され、昼、夜とご馳走になり
ました。この景気のよさであらたな研究費がとれ
るといいのですが。

仕事後、外が明るかったのでキャンパスツアー
をしてもらいました。ここUNCチャペルヒルは
典型的なキャンパスタウンで、他には何も見当たり
ません。ただTop of the Hill Restaurantというところで
最後のんびり飲みましたが、今日は格別風が吹いて
涼しく、眺めもよくいいところでした。


Top of the Hill Restaurant


Dukeによる時間あるかな、明日。出来れば
バスケのコロシアムぐらい訪問したいんだけど。



2012年05月10日(木) ノースカロライナ大チャッペルヒル校にて

今日明日とノースカロライナ州のチャッペルヒル
というところにいます。研究で協力関係にある
ラボのお手伝い実験をしにきました。朝早くでて
午前中にこちらについたけど、道中隣の友達と
ずっとしゃべっていたので、4時間の運転は比較
的楽でした。

こちらの先生に歓迎され、昼、夜とご馳走になり
ました。この景気のよさであらたな研究費がとれ
るといいのですが。

仕事後、外が明るかったのでキャンパスツアー
をしてもらいました。ここUNCチャペルヒルは
典型的なキャンパスタウンで、他には何も見当たり
ません。ただTop of the Hill Restaurantというところで
最後のんびり飲みましたが、今日は格別風が吹いて
涼しく、眺めもよくいいところでした。


Top of the Hill Restaurant


Dukeによる時間あるかな、明日。出来れば
バスケのコロシアムぐらい訪問したいんだけど。



2012年05月08日(火) この米国大学新卒の年収、ホント?

結局二転三転したが、木曜日にノースカロライナ州の
チャッペルヒルに行くことになった。ねずみさんの手術
してきます。UNC Chapel Hillに行くのは2度目かな。
時間があったらフットボールスタジアム、それよりか
バスケットボールのコロシアムの見学をしてこようか
と思います。

久々にサウスカロライナ州の話。景気が戻って州
の予算をさらに1.37億ドル(100億円ぐらい?)ほど
計上するようです。

Economists add $137 million to next year’s state budget

昨年の10月には10.5%だった失業率が今年の4月
には8.9%まで落ちていたようです。3月だと前年に
比べて2万6千の雇用が増えていたとのこと。以前
書いたように、アマゾンの流通センターやAiken
付近に2つのタイヤ工場、そしてフロリダベースの
製薬会社の工場などいくつもの雇用を増やす
プロジェクトが進行中だから、比較的雇用率の伸び
は期待できるのではないかと。あとノースチャールストン
のボーイングもね。

大学のウェブサイトでも新卒雇用率があがっていると
いう記事が見受けられます。

May graduates face improving job market

National Association of Colleges and Employers
(NACE)の調査によると、

NACE’s April 2012 Salary Survey report shows the overall median starting salary for a bachelor’s degree graduate has risen to $42,569 for the Class of 2012 from the final median salary of $40,735 for the Class of 2011.

大学新卒の給料の平均が昨年の$40,735から
$42,629からあがっているらしい。どう計算した
か知らないけど、これじゃ日本より高くない?
州によって違うのか。



2012年05月07日(月) レンジャースの試合ネット観戦

昨日ダルビッシュが投げるのをみたが、個人的
な感想を言うと、まだ投げにくそう。まだ8分程度
で抑えてるんじゃなかろうか。それでも抜けてる
球あるし。気温だけでなく湿度の問題、球の質の
問題もあるから、結局はこういう投球をしばらく
続けないといけないだろうなぁ。

しかしこのMLB、いまだにMLB.jpにお世話になっ
ている。普通に部屋のTVで見たいのだが、契約
をアップグレードしないと見れないらしい。Gyao
の厚意でダルの試合を見ているが、もうちょっと
地上波というか、4大ネットワークで放映されない
かなぁ。

5月に入って確実に暖かい、というか暑くなって
きた。昼は30度を越えるときがほとんど。夜も
暑苦しいときは冷房を入れるようになった。ただ
気づいたことは自分の部屋にクーラーの風が
ほとんど入ってこない。今さながら文句をいう
べきか。



2012年05月03日(木) Hoodingとブラームスの交響曲第一番第4楽章

自分の場合、まだdissertation defenseを6月に
控えているので、終わったわけではないんだけど、
自分の学部のHooding ceremonyは夏に開催さ
れないので、今回参加してきました。

今まで日米ともに2回ずつ大学の卒業式を経験
する機会があったけど、その場に居たこともあっ
っても出席せず。(実際日本のときの大学は
会場が当時せまくて、食堂のテレビでの見学を
大学側から案内されていた。もっとも出席でき
なかった本当の理由は部活の後輩にちゃんぽん
のお酒を飲まされた後、胴上げされて気持ちが
悪くて意識が飛んでいたせいであるが)。さすがに
今回は人生で最後だしせっかくなので、出ることに
しました。

自分らが会場入場のとき、ピアノの独奏で流れ
ていたのがブラームスの交響曲第一番第4楽章
の有名なテーマのところ。この曲、日米問わず
卒業式で使われるんだなぁと感心すると同時に、
突然色々なことが交錯した。

以前に書いたが自分は典型的な日本人で
ドイツの作曲家、ベートーベンとかブラームスが
好き。クラシックが特別好きなわけではないけど、
彼らの曲は不思議と元気を出させてくれる。自分
の中から何かこみ上げてくるものを感じざるをえ
ないのだ。

交響曲第一番第4楽章は記憶に残る限り小学校
5年生のときの卒業式で送辞を読んだときに聞い
たのが最初だと思うけど、それ以降色々な場面で
何回も聴いたせいか、それに伴って様々なことを
思い出してジーンと来てしまった。

実はアメリカに来るとき、最小限の荷物の中にCDを
3枚だけ日本から持ってきた。当時インターネットはまだ
電話線でネットで音楽なんて聞けない時。ベートーベンと
ブラームスで、そのうちの一枚がこの交響曲1番だった。
これを選んだ理由は飽きないだろうからと、落ち込んだとき
に何か力をもらおうと思ったから。そんなことをふと思い出
した。幸い何度も聞かずにここまでこれたのは幸いだけど。

もっとも自分で自分に酔いつつあり、しらけるのでこの
あたりでやめておくけど(笑)、全然関係ないところで
感傷に浸った1日でした。あっ、Hoodingについて何も
書いてないので、次の機会に。



2012年05月02日(水) 運転免許証届く

昨日に引き続き、公のカードが届きました。
今日は4月13日に更新した車の免許でした。
サウスカロライナ州はアメリカ人なら最低5年分
もらえるんだけど、留学生はI-20の切れるとき
までしかもらえません。つまり、卒業間際で
I-20を何度か更新していると毎年更新となり
ます。

今回、4月免許が切れ、さらにOPT直前という
ことで、OPT開始までの短期間の免許、そしてOPT
を取ってからの免許、と1年になんと2度の更新
が必要になる、と留学生オフィスに言われてま
したが、戻ってきた免許を確認すると1年発行さ
れてました。アメリカ人のいい加減さがいい方向
に出ました。よかった。

ちなみにサウスカロライナはOPTをとらなくても
卒業後のgrace periodの間(滞在猶予期間、60日)
にも免許を発行してくれるようです。OPTやgrace period
の間、無免許(もしくは日本の国際免許でごまかす)に
ならざるを得ない州もあるようなので、それよりかは
まともな対応ですな。



2012年05月01日(火) EADカードきました

もうすぐI-20が切れるので、OPTを申し込んでました。
アメリカに留学して卒業した方ならおなじみですが、
学位取得後、1年もしくは専攻によってそれより
さらに長くビザ更新なしにアメリカで働くことが出来
ます。まぁ扱いは「トレーニング」で、正式な就業ビザ
ではないのですが。

4月の頭に留学生オフィスに言って話しを聞いたとき、
「この時期は移民局忙しいから、出るの遅いよ」
「早めに申し込まないと、卒業しても間に合わないかも」
と散々脅されましたが、1ヶ月たつかたたないかで
労働許可証(EAD)届きました。アメリカ大使館のビザ
発行もそうですが、こういうことは常にワーストケースを
想定しろ、と言われるものの、そうでないことが多いです。
いい意味での期待の裏切りは訴えられることがないので、
都合がいいのかも知れません。もっとも余裕があるとき
はすぐに来て、余裕がないときに限って遅れる、という
経験則もありますが。

しかしたかがこれだけのことで申請料380ドルは高い
よな。このお金どこにどうやって流れて、使われるんだ?


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