留学先での独り言

2008年09月30日(火) ハロウィーンどうしよう

気づいたら今日で9月も終り。明日から10月です。
9月を過ごした感覚が全くありません。どこに行っ
ちゃったんだろう?あっと言う間でした。

10月といえばこちらはハロウィーンです。今年はその日
が金曜日なので、友達の家で行われるパーティに行く
予定です。でも変装しないといけないんだよね。その
友達はハロウィーンのための衣装箱を持っていて、すで
に今年は何にするか決めている模様。リクエストは忍者
なんですが、ナルトにでもなれればいいんですかね。
悩む所です。

今日は休む間もない忙しい日でした。朝ラボに行って
すぐに動物の施設へ。先週練習したねずみの目の奥から
採血した後、腸を5つのセグメントに分けて削除、腸内
洗浄をした後、切開して固定溶液に入れました。4匹一人
で全てやったのは初めてだったので、集中してよくやれた
けど、一方ですごく疲れました。ちなみに血液はサイト
カインの一つであるIL-6の量を、腸はある蛋白質の染色
のために使います。

その後は昨日から続けている染色の続き、終わらない
うちに授業となり、授業の後また染色の続きをしたら
すでに7時半が過ぎてました。うぅー。

急いで帰って来てご飯作って食べて、今はすでに9時すぎ。
明日の文献発表の用意をしないといけません。何時に
終わるかなぁ。



2008年09月29日(月) 新しいワイパーの働き、こちらの銀行のこと

そういえば昨晩は買ってきたお味噌と鮭でちゃんちゃん焼き
をしました。北海道の鮭の食べ方だそうですが、借りてきた
日本の番組でやっていたのをみようみまねで作ってみました。
焼きというより蒸したのですが、お味噌と鮭が良く絡んで、
おいしくいただけました。また野菜も食べられたので栄養
にもよかったでしょう。

今朝、湿度が高かったためか車のフロントガラスの露がひど
かったのですが、先日取り替えたワイパーを始動させたところ、
いやぁよくとれること、とれること。今までのワイパーは
何だったのか?と思うぐらいです。視界が良好で、運転にも
好影響を与えそう。2つあわせて15ドルしない買い物だったので、
今後は必要なときは変えることにします。

どうやらアメリカでも商用銀行の再編が始まったようです。
ワコビアは以前も買収やら売却のうわさが出ていましたが、
今回はこれだけ株価が下がるとどうしようもなかったよう
です。自分が使っていた銀行もそうですが、もともとどこ
の銀行だったか、名前を忘れてしまいそうになります。

ドルがさらに弱い方向に触れてますね。ここ5年以上ドルで
給料をもらっている身として、ここで使うのならいいのですが、
貯蓄としてはしばらく日本に持って帰れそうにありません。



2008年09月28日(日) 新しい床屋さんの開拓の話

アメリカ滞在で悩むこととして、どこで髪を切るかだけど、
どう考えても日本でのカットを期待することは大都会で、
しかもそれ相当のお金を払わない限り期待出来ない。なの
で特別得意のお店を持つことなく、クーポンがもらえて
安く切ってもらえるところに行くのがこっちでのやり方に
なってる。

で昨日、ちらしにクーポンがついていたので新しく出来た
お店に行ってみた。昨日開店したばかりで中はがらがら。
スタッフは暇そうにしてた。しかもちらしの写真にあった
金髪の若いお姉さんスタッフは一人として居ず、いかにも
南部育ちです、というおばさんばかりであった。

取り急ぎカットをお願いした。しかしなにやらVIPという
コースがあるのに気づき「これっていくらするの?」と聞
くと今回はそのクーポンで同じ値段でやってあげるわよ、
とのこと。じゃやってみるかと思ってお願いした。カット、
シャンプー、蒸しタオル、マッサージがセットになったも
のである。

カットはお約束のごとく、10数分。シャンプーの時は後ろ
に反る形で椅子にもたれかかるんだけど、リクライングが
足りなくて呼吸が苦しかった。シャンプー自体は気持ちよ
かったけど、明らかにすすぎ残しがあった。蒸しタオルも
してくれたけど、ぬるくて毛穴が開いた感は正直なかった。
でマッサージ。びっくりしたのはマッサージ器でうぃーん
と首から背中にかけて10分程度押し付けられただけだった。
これがVIPか?お金とるか?と思うと首を傾げざるをえな
かった。

結論:もうここに行くことはないでしょう。



2008年09月27日(土) 気分転換、気分転換

まぁ最近実験をし、解析をすれど(先生が)思うような
結果が出なくて苦しい思いをしてるんだけど、それでも
頑張っていればどうにかなるでしょ、と思ってやって
います。でもストレスが溜まるとどこにでも逃げたくな
ります。こういう葛藤はいくつになっても変わりません。

ということで先週も書いたとおりどこかで気分転換しな
がら、またどうにかやる気を出すことをしないといけな
いんだけど、今日はそれで日本食レストランで日本食を
とることにしました。

まぁ普段頼まない刺身を頼み、さらに豪華なチラシ寿司
も食べました。出費は小さくなかったけど、それでも
良しとします。

そういえば、オリエンタルの食材店でふと思い、午後の
紅茶ミルクティーなんぞも買って飲みました。もちろん
缶ジュースにこれだけお金をかけるのはどうか?と思う
んだけど、一方で日本の飲み物を飲めるのは有難いです。
実際ミルクティーなんていつ最後に飲んだか覚えてない
ので、とてもおいしかった。

休日としては、風呂掃除もしたし、買出しもしたし、
洗濯もしたし、あとは明日仕事するだけかな。



2008年09月26日(金) ガソリンのこと、ワイパーのこと

昨日ガソリンを入れられなかったと書いたが、今日は別の
方面に行ったためか無事に入れることが出来た。たまたま
自分の車はハイオクを必要としないからいいものの、そこ
の給油機で利用できるのはレギュラーガソリンだけだった。

今朝のニュースで丁度このことについてコメントしていた。
ハイオクが推奨される車でレギュラーガソリンを入れると
どうなるか?短期的には問題ない、とのこと。つまり今の
ような状況で少しの間レギュラーで車を走らせることはあ
りだそうだ。ただ長い期間けちると必ずエンジンのバルブ
をやられるので注意、とのことでした。じゃ元々レギュラー
でいいエンジンはバルブの部分が強いの?

車の話でもう一つ、ワイパーのゴムの部分で裂け目が出来
てきたので、新しいのを買おうとウォールマートに行った。
ここで初めて知ったのだが、運転席側と助手席側のワイパー
は長さが違う、ということ。自分の場合、運転州側が20 in、
助手席側が18 inとのことだった。よく読まないで買ったら
大変なことになってました。

何事も自分でやらないと学びませんね。



2008年09月25日(木) 痩せる、ということ

昨日の夜中、ネットのラジオをつけながら仕事をしてたん
だけど、そこで食事だったが減量だったか自称評論家と
か研究家とかなる人が、自分を例にしていかにしたら
痩せていい体形を保つか話していた。好きなもの食べて
も他のもので調整して全体のカロリーを抑える、という
所まではよかったが、それ以外の話は根拠のないもの
やら、たまたまうまく行った特例を挙げるだけやらで、
でたらめもいい所だった。それなのに横に居たナビゲー
ターは「なるほどー」とか言って相槌を打っていて、
こいつらアホだなぁと思いながら聞いていた。

でもこれってリスナーもきっと同じ反応なんだよね。
馬鹿って言うか無知と言うか、ちょっと考えればわか
るのに。

ネットを見るとバナナがダイエットで馬鹿売れという話
も出てた。まぁ不健康に(生活の質を落としても)こけ
たい、というのならどうぞ。確かにどちらかと言うと
多少カロリー不足ぐらいの方が長寿に繋がるらしい、と
いうデータは出てきているが、それでもカロリーは減ら
してもバランスの取れた食事は大事。痩せるのとこける
のは違うこと。

また短期ダイエットはかならずリバウンドが発生するし、
それが生理的に実証されてるのは以前紹介した通り。
だって細胞、とくに脂肪細胞は蓄えていた時の情報を覚
えていて元に戻そうとするからね。無理なダイエットは
脂肪じゃなくて蛋白質を減らしてこけるだけですよ。

ダイエットするなら長期的な視点から物を考えた方が
いいですよ、一般のみなさん。常識持ちましょ。



2008年09月24日(水) デンマークからのお客様

明日からサウスカロライナのヒルトンヘッドというこの辺り
では有名なリゾート地で自分が所属する学会の会議がある。
自分も参加したかったんだけど、思うような成果が出せず
要旨を出しそびれたために行けない。人脈作りのためにも
行きたかったんだけどな。

で、そこに行く途中ということでデンマークから業界では
かなり有名な方がうちの大学に立ち寄ってくれて、講演し
てくれた。内容はどちらかと言うとレビューのようなもの
だったが、彼女の頭のかしこさは質疑応答の中にも十分に
受け取れた。

しかし、デンマークといいスウェーデンといいなんで奴ら
はこんなに英語がうまいんでしょ。言語体系が似ていると
多少言葉は違っても問題がないんだろうか?これだけで
研究の進め方にしても、発表にしてもかなり損をしている
感があるんだけどな。

とは言え英語が研究の世界では標準となってしまっている
ので、やらないと仕方がない。せめてアニメとかでは日本
語が標準とならないかな。



2008年09月23日(火) 被災地ヒューストンを憂いて

人的被害はカトリーナの時と比べて少なかったようなもの
の、インフラや建物の被害は相当に遭ったヒューストンだが、
発表によると今週末、テキサンズは本拠地で試合をするよ
うだ。まだ完全に直せないものがあるものの、試合の開催
にはこぎつけられるらしい。でもお客さんがどの程度戻っ
て来ることが出来るんだろうか。それとも結構もう戻って
いるのかなぁ。

同じアメリカに居てこのような状況なんだから、きっと
カトリーナの時も同様だったんだろう。そこで生活して
いる方はいかに日常に戻るかできっと大変なんだけど。

でも金融危機でこういった保険会社も倒産しないんだろ
うか?相当な額を補償しないといけないはずだけど。実際
カトリーナとの時の話を聞くと、かなり保険会社は出し
渋って、元に戻すお金の半分も出ないという噂すら聞いたが。



2008年09月22日(月) 味噌を尋ねて4軒ほど、しかし。。。

ニュースで原油がなんど10数ドル一機にあがったようだ。
ガソリンはこの間のハリケーンの影響で高値安定してる
はずなのに、既にもう値上げしている所をみかけた。ま
だ1バーレル120ドルなんだし、今は供給が需要に追いつ
かないから高いんだし、市場は関係ないでしょ。

このガソリンスタンド、この間のTV局に告発しようかな。

さて夜、急に味噌汁が飲みたくなって、野菜を切り、
お湯の中にだしを入れて煮込んだ。さて味噌を入れよ
と思うと、なんと恐らく十分でない味噌しか残って
なかった。どうしようかと思ったが、もう具は煮込んだ
し、飲みたかったし、ということで急遽買出しに出かけ
た。

まずはいつも言ってる韓国系食品店。げっ、月曜日休業。
隣の別の韓国系食品店。こちらもお休み。仕方ない、
高級スーパーフレッシュマーケットへ。確か9時閉店だ
からぎりぎり間に合うかと思っていったが、間に合った
ものの味噌そのものはなかった。以前ここで見たような
気がするんだけどなぁ。で最後に隣のパブリックスへ。
やっぱりなかった。しょぼーん。

月曜日夜にコロンビアでお味噌を買えるところはあり
ませんでした。仕方なく薄味のお味噌汁を飲みました。
塩分控えめで身体にはいいかもね。



2008年09月21日(日) 気分転換しようにも

最近どうもうまくいかないことが多くてストレスが溜まって
るので、休日ぐらいうまく気分転換をしようと思っているん
だけど、思うようにそのストレスから離れ切れてない。もし
かして自分ってあまり気持ちの入れ替えがうまくないのかも?
と思ってきた。それとも悩みが深刻なのか。うーん。

それでためしに車の一部を(全部をやってる時間はない)
洗車したんだけど、案の定、夕方から雨が降った。何で?
せっかくきれいになったのに。天気予報で雨ふるって
言ってたっけ?

なんだか休日も休日じゃなくて、どうも気が重い。体調が
いまいちのせいもあるけど、どこかで気分転換しないと。

何かおいしいものでも食べたいけど、どこで食べられる?



2008年09月20日(土) イチローの記録とアメリカのマスコミ

昨日は窓を開けずに寝たんだけど、本格的に涼しくなって
夜起きてわざわざもう一枚、布団をかけた。心地よく寝る
にはすごくいい季節。

ローカルなニュース。コロンビア空港で飛行機が落ちて
大騒ぎ。さらに乗っていた人がプロのDJとミュージシャン
ということで、話題は大きくなった。そのために5ポイント
(コロンビアではバーやレストランが集まる所、どちらか
というと学生向け)で追悼集会をやるとか。

さてイチローが8年連続で200本安打を達成した。日本
では大きく扱われたのに、アメリカでは冷めていて
余り扱われていない、という日本語の記事をいくつ
か観た。その論評としてチームの状態だとか日本人の
記録にはやはり興味が湧かないとか書いてあったが、
個人的に的を得ていないと思う。

アメリカ人にとってMLBで野球をやっている以上イチロー
は既にアメリカのチームの選手であり、日本人であると
いう意識はいい意味でない。言うまでもなくチームの顔
だし、MLBでも超一流選手である。その彼が毎年打つのは
給料の見地から見ても当り前だし、100年前の大記録に
並んでも何の不思議はなく誰も既に驚かない。

それだけに彼が本当に大きく扱われるのは来年また200本
以上打って、MLB史上唯一の選手になったときに思う。
このときこそ大きく扱われるべきだし、賞賛を受けるに
値するはずである。アメリカのマスコミだってそう考え
ていると思うけどな。

みなさんはどう思います?



2008年09月19日(金) これらも日本のTV番組のパクリでは?

ラボミーティングで絞られ、体調もあまりよくないので早め
に帰って来た金曜日。ご飯食べて何かするにも気力がおきず
なんとなくテレビを観た。

ニュースを見ると、サウスカロライナは現在過去15年でも
っともひどい失業率7.6%だとか。その後のニュースでコロ
ンビア市内で発砲事件が相次いでいるみたいで、物騒な世
の中だこと。暑くて、物価が上がって、仕事がなければ頭
がおかしくなりそうだけど、でも普通に薄給で涼しい中で
仕事してても、いらいらしますよ。皆さん、がまんがまん。

さて観たテレビは「Are you smarter than a 5th grader?
(Fox)。要は小学生が作った小学校の範囲の問題に対して、
一人の回答者が自分で答えるか、それとも何人かの小学生、
もしくは大人から一人を選んで自分の代わりに答えさせて
賞金を争うもの。大抵が子供のが良く出来るのは日本でも
よくあること。今日の回答者は歯医者だったが、それでも
「ぼくは5年生ほど賢くない」と番組最後の決め台詞なのか
言わされていた。

もう一つは「Don't Forget the Lyrics!」(Fox)。これは
いくつかのジャンルから得意なものを選び、出題された
2曲のうち1曲を選ぶ。で最初は歌詞が出ながら回答者が
カラオケのように歌うんだけど、途中指定の語数が空白と
なり、その歌詞の部分を当てるというもの。回答者は二人
だし、ミリネアみたいに3つのバックアップはあるしで、
アメリカ人なら比較的簡単じゃないの?と思った。実際今晩
の女の子たちの賞金額は200,000ドル。いやぁ高額賞金だねぇ。

因みにどちらの番組も勝ち抜けば1億円。えぇのぉ。

さて観ていて思ったのはどちらもなーんか、日本の番組をヒ
ントにしてない?ということ。前者は以前たけしのクイズ番
組があったし、後者もカラオケで最後まで歌えたら100万円
っていうのがあったよね。他にABCでも日本のテレビ番組
のパクリがあるし、こっちの娯楽番組のネタがつきたのか
日本のアイディアを使いまわしているようでならない。

もっともテレビなんて視聴率が取れれば何でもいいんだろ
うけどさ。



2008年09月18日(木) アメリカの銀行の話

先日新しく銀行口座を作った。と言っても同じ銀行内で。
なんでこうしたか、というと話はややこしくなる。

元々はミシシッピ時代に別の銀行に口座を開いていたのだが、
その銀行が今の銀行に吸収合併されたのが4年ほど前。さらに
この銀行は他の銀行も吸収して非常に大きくなり、ミシシッピ
にもサウスカロライナにも支店がある銀行となった。つまり
2年ちょっと前にサウスカロライナに引越してきたときも、
あらためて新しい銀行で新たに口座を開く必要がなかった。

注:日本と違いアメリカはローカルな銀行が多い。こっちの
が安い額で入れられて、金利も少し高い。また利便がいいこ
とが多い。

ところがうすうす気づいたのだが、3つの銀行が合併して
2年以上たつというのに、システムが全く統合してない。
お金を入れる度にどこで口座を開いたか伝えないといけない
し、それが当座預金なのか貯蓄口座なのかはたまた別なもの
かいちいち覚えていないといけない。そのためか住所変更を
お願いしても、どれかの口座はいつまで経っても変更されず、
古い住所に送られては転送されて困り果てていた。窓口の人
でもどこで口座を開いたかで彼らが見る画面が変わるみたい
で、間違えるとなかなか見当たらない。

ということで非常に面倒なので、あらためてサウスカロライナ
の現在の銀行で口座を開いて、それに統一することにした次第。
給料支払い口座を学校に届け出て、間違いなくこの口座に振り
込まれるかどうかを確認しないといけないけど、これで楽にな
るでしょう。

しかしシステムを統合しないとはすごいよね。統合に関して
トラブルは起きないし、システム開発にお金をかける必要は
ないけど、同じ銀行なのに中身は以前の3行別々のままなんだ
から。面倒くさがりのアメリカ人らしさが十分に伺えるな。



2008年09月17日(水) ヒューストンと水

自分の耳が確かならば、今日のラジオのニュースで早ければ
明日にでもヒューストンの水が安全=飲める、と宣言される
と言う。もし本当ならかなり早い段階での宣言だし、市民も
かなり落ち着くと思う。

自分自身のハリケーン・カトリーナの経験を思い出すと、
一番不安な時は飲み水がないことだった。貯めておいた水
はあったが、真夏でエアコンないから数日で腐る可能性が
あった。学校やら教会で配られるペットボトルは2本。炎天
下で動けばこの量の水はすぐに消費してしまう。

2,3日後にまずWalgreenやCVSが断続的に開いたが長蛇の列で、
ガイジンである自分らはとても買える雰囲気でなかった。
もし自分の所で水が切れようなら、襲われかねなかったし、
実際喧嘩が多数起きていた。それぐらい逼迫していた。

ハリケーンで警察は逃げ出し、代わりに州兵が来て治安
を維持してたが、他のことに忙しく喧嘩程度では誰も止める
人がいなかった。氷も売りに出されたが、それを争って人が
打たれて殺されたぐらいだ。外ものが入れる雰囲気でない。

だからこそ1週間ぐらいして蛇口から水がちょろちょろ出た
ときには正直助かったと思った。電気なんか正直なくても
どうにかなる。でも水は本当に大切で生きた心地がした。
そのままで飲めるようになるにはそれから1ヶ月以上かかっ
たが、それは大した問題ではなかった。信じられないかも
知れないけど、漂白に使うブリーチを数滴垂らせば、多少の
匂いはあっても飲むことが出来たから。(これはラジオの
報道でそのようにしろ、と言われた)。

だからこそ水の復旧は第一。数百万世帯が停電と言っても
数週間ならどうにかなる。それより被害に遭われた地域に
一日も早い水の復旧を望む。



2008年09月16日(火) 便乗値上げに対する訴訟?

今朝のテレビによると一部のガソリン小売店にて便乗
値上げがあり、局として苦情を受け付けているとのこと。
さすがアメリカだなと思うのは法的な処置も辞さないと
いう点。実際の弁護士が出てきて、私は戦いますと言っ
ていた。まぁ貴方の場合正義のためなのか、お金のため
なのかは怪しいが。

それで消費者のコメントも紹介されていて、ガソリン
消費をセーブするのはいいがそれにつけこむな、という
のはもっともな意見。実際、この朝の放送を聞いての
対応なのかどうかはわからないが、コロンビア市内某所
のガソリンスタンドの値段がこの時世なのに30セントも
値下げしていた。ありえんでしょ、普通。

さて今日から俄然涼しくなってきました。天気予報を見
ても90Fはおろか80Fを超える日も向こう1週間1日しかあ
りません。晩に窓を開けると心地のいい涼しい風が入って
きます。花粉も飛んでないし、一年で一番過ごしやすい
時期が来ているのかも知れません。

ゆっくり温泉にでもつかりたいな。



2008年09月15日(月) 第5代サウスカロライナ交響楽団音楽監督は日本人

先日用があってI-77という高速を利用したのだが、ある日本人の
大きな看板が目に入った。以前この日記でも紹介したMorihiko
Nakaharaその人そのものの写真である。今年からサウスカロライナ
交響楽団を率いるわけで、先日その公演が始まった。彼はワシントン
大学交響楽団の指揮者も兼ねているが、その契約が満了したら、
こちらに専念するということ。

実はラジオでもサウスカロライナ交響楽団の話が出て、音楽監督の
Morihiko Nakaharaの話が出た。ある新聞ではNew era of
Morihiko(もりひこさんの時代)と紹介され、クラシック音楽好き
の人には少なからず注目されている。こんな所でもね。

そんな彼だが、ここコロンビアに滞在中は日本食屋「いなかや」に
週に2,3回は出没するらしい。同僚を連れてきては一緒にご飯を
食べ、お酒を振舞っている所が目撃されている。お店でのあだなは
なぜか「ミルフィーユ」。それだけ親しまれていることだろうか。

そんな彼のブログを発見してしまった。

http://www.b106fm.com/Blog.asp?id=27761

英語だけど、興味がわいた人は是非。また次回の公演は9月20日です。
と思ったら他のブログもあった。しかも日本語も。日本語出来るのね。

http://www.morihikonakahara.com/



2008年09月14日(日) サウスカロライナ内のガソリンの値段の続き

なんだかおいしいものを昨日食べ過ぎたせいか、昨日から
頭痛がし、今日もそれが続いた。しかも外に出て気分転換
したんだけど、それでも好転せず。午後はなんとなく痛く
てぼーっとせざるを得なかった。日曜の貴重な時間を無駄
にした。うぅー。

ハリケーンアイクの余波でサウスカロライナ全体のガソリン
平均価格が4ドルを超えている模様。weather.comによると
イリノイ州、インディアナ州、ミシガン州、サウスカロライナ州、
そしてハワイ州がの平均が4ドル超えているとのこと。他の州
はもともと平均でガソリンが高い州だけど、何でサウスカロ
ライナがこれに当てはまるんだろう?ほかのミシシッピや
アラバマ、ジョージアは?普段はここって全米でもっとも
低い州の一つとしてカウントされるのに。これってガソリン
の供給先の依存度に関係するんだろうか?なんだかよくわからん。

しかも平均といっても場所によって大違い。3.99ドルもあれば
4.29ドル、そして4.49ドル、まで見かける。ブランドも何も
関係ない。小売店の問題なのかなぁ。

ヒューストンでの停電地帯は200万世帯を超えているらしい。
一日も早い復旧を祈ります。



2008年09月13日(土) 秋刀魚の会

日本人学校で2時ごろまで教えた後、日本人数人で集まって
我がアパートのBBQ出来る所でBBQお食事会をしました。勿論
部屋の中のオーブンでも魚を焼けるんだけど、煙は出るし、
アメリカ人にとって臭いしということで苦情が出るのは必死
なので、外でどうどうと焼いて食べようというもの。秋刀魚
は冷凍のものの韓国食材店で購入しました。

冷凍してたものなのと、炭による加熱が思ったより熱くならず
食べるまでに時間はかかったけど、それ以外は大成功。
大根も買ってきてそれをおろし、さらに白米やら野菜、そして
お肉も添えていろいろと食べました。外は暑かったけど、それ
でもおいしく食べられました。また周りはきっとジョージアと
のフットボールの試合を観ていただろうから、苦情も全くあり
ませんでした。

たまにはね、こういうこともいいでしょう。第2回目も開催予定。
といいながら願望でまだいつだかはわからないけど。



2008年09月12日(金) アメリカにて初接待受けた

昨晩ガソリンを入れたガススタンド、今日みるといつの間にか
ガロン3.99まで上がってました。1日以内で36セント上昇。尋
常じゃないです。それでもテレビを観ると、ガソリンの値段の
上昇だけを気にしていればいい我々(=コロンビア市民)は
幸せです、って言ってたけど、確かにそうかもしれない。

上司に聞くと、彼の家の辺りでは一人あたり10ガロンまで
の購入という制限もついているらしい。ということはしばら
く車に乗るな、ということか。

昼間に実験器具メーカーというか商社の接待で昼ごはんを
ご馳走になった。今まで説明会などでサンドイッチを頬張り
ながら説明を聞いたことはあるが、外でただご飯に食べに行
くのは初めて。ここ数ヶ月その会社から非常に購入が多かった
のでこのようなことになったとのこと。でも行った場所は普通
のアメリカンレストランで飯はピザだった。まぁアメリカ人が
無難に好きなものだからこうなるんだろうけど。しかも相手は
営業だと思うんだけど、名刺を配ったり、挨拶に来たり
するわけもなし。やる気あんのかと正直思った。まぁ何も
しなくても注文が入るだろうから、そんなもんなのか。



2008年09月11日(木) 911とハリケーンIkeとガソリン高騰

昨日かおとといか、市場での原油の値段が下がっているのに
ガソリンスタンドで値段が上がっている、と書いたが理由が
わかった。Ikeのせいらしい。ハリケーンのためにテキサス
沖の製油所が停止し、原油は手に入れられてもしばらく精製
が出来ないためだそうだ。

ちなみに今晩車の中で聞いていたラジオ放送によると、これ
でガロン4ドルは軽くいくとのこと。えっマジと思うも実際
帰り道、あるガソリンスタンドではガロン4.47ドルとなって
いた。まだ上陸してないのに早すぎるだろう、と思ったが
本当にどこもこうなるのか?

仕方なく慌てて他のガソリンスタンドでガスを入れた。そ
こはまだ3.68ドルだった。よかった。しゃれにならん

9月11日はテロがあった日で、テレビをつければその式典
をやっていた。あれから7年経ったかと思うがハリケーンも
生活をマヒさせる上では優るにも劣らないような気がする。



2008年09月10日(水) ネットショッピングではクーポン利用を忘れずに

昨日オンラインで買い物をした。以前から懸案のもので
どうしても欲しいものがあったのだが、値段と欲しいも
のがつりあわず、納得がいくのが出るまで待っていた。

そしたらブランドは違ったものの、値段といいデザイン
といい、希望するものが出たのですぐに購入した。さら
にサウスカロライナは恐らくネットでの購入は税金がか
からないこと、そしてネットでクーポンコードを探して
きて、その番号を入れてみたらうまく割引が適用された
のですごくお買い得な気がした。早くこないかなぁ。

しかしネットでのショッピング、アメリカではほとんど
と言っていいほどクーポンが存在する。以前別なものを
ネットで購入したが、サイトによるそれはすでに割引済
みのセール価格、と書いてあったが実際はさらにいろい
ろとネットを徘徊するとクーポンコードがあり、いくつ
か当てはめた上で使えて一番割引が高いものを利用した。

しかも今回は航空会社のマイレージにも加算されるし
一石二鳥。これだけ物価が上がっている分、利用できる
ものは利用しないと。



2008年09月09日(火) 原油下がってもガソリン下がらぬ摩訶不思議

今朝のニュースを観たんだけど、キューバがハリケーンIkeで
すごいことになっているらしい。街が壊れてたけど。観光を売り
にし始めた、という人の話も聞いたけど、この時期これだけ
ハリケーンが着たら行けないし、お店やレストラン、はたまた
ホテルも開いてないでしょう。

ただメキシコ湾沖のガソリン精製施設にIkeが直撃しないのと
景気減速に伴うガソリン消費減少を予想してか、市場での原油
の値段がかなり下がってきます。さっきニュースで見たところ、
1バーレル103ドルまで落ちた、と書いてありました。久しぶり
に100ドル割れも見えてきたとのこと。でも街をみるとガソリン
の値段はなぜか逆に少しあがって、1ガロン3.56とかでした。
ガソリン精製そのもの費用ってそれほど変わらないはずだから
これっておかしくない?

結局一度おいしい汁を吸ったら、なかなかそれを手放せない
ということでしょう。どこかの体質と一緒です。実際過去の日記
を見て、ガロン辺りの値段を照らし合わせてみた。10セント
以上高い。やっぱりね。



2008年09月08日(月) 自分で栽培したバジルを食す

NFLが始まり、こちらだけでなく日本でもファンタジーフット
ボールに高じている人はたくさんいるかと思うけど、今週は
やたらと主力選手に怪我が多かった気がします。特にQB。
中でもBradyを取っていた人は次のQB探しに躍起になっている
ところでしょう。自分の選択順位が1つ上だったら間違いなく
自分だった。これがファンタジーフットボールの怖い所。

夜、部屋に戻ってきた後パスタを作ったのですが、今回初めて
自分で栽培したバジルの葉っぱを使ってみました。普段でも
水をやるときにすごくいい香を発していたけど、今回何枚か
とって刻んでパスタに入れたら、きついぐらいにいい香を発し
ていました。バジリコだったのですが、チーズの匂いすら
消してしまうぐらい。

美味しく頂きました。バジルさん、ありがとう。まだまだ
育って下さい。



2008年09月07日(日) NFL始まる

カレッジフットボールに続き、NFLも本格的に始まりました。
フットボールを観るのは楽しいんだけど、1試合全てを観て
いるほど時間があるわけでもないのが残念な所。一体のん
びり何も考えず試合を観れるのはいつのことだろう?

でも今日は1試合の半分以上観てしまった。リラックス出来
た反面、反省。

それを償うべく、カフェに行って勉強をしたが思いのほか
お客が居て、しかも隣の女の子たちのだべりが耳について
思うように出来なかった。以前、英語の会話は聞こうとし
ないと全く入ってこなかったが、何故か今日は入ってきた。
こういうときは入ってこなくていいのに。しかし全くつま
らん話ばかり(=男の話)でなんて能天気なんだろう?と
思ったが、大学生なんてそんなもんかも知れない。

さて仕事、仕事。



2008年09月06日(土) 旧友の近況

日本人学校が休講になるぐらい心配されたハンナちゃんですが、
ここコロンビアでは何事もなく過ぎ去っていきました。それで
も北の方ではテニスの試合やナスカーが延期になっていたので
直撃してればそれなりの影響があったんでしょう。

次のIkeはまだバハマやらキューバの方にあるみたいだけど、
こっちのが大きいのでどうなることやら。今年はハリケーン
の出だしが遅いなぁと思ってたけど、晩夏から初秋になって
例年通りになってきました。

今日はカレッジフットボールを少し見てしまった。気がつく
と全国放送でUSMとオーバーンの試合がやってた。今年から
コーチが総入れ替えで選手も誰も知らないけど、サイドライン
みたら昔仕事先で一緒にトレーニングをしたことがあるクリス
がいた。カロライナパンサーズで2本目か3本目だったけど、
TEやってたはずと思っていたら、TEコーチが癌で治療しないと
いけないので、その代わりに就任したとか。引退してコーチ
の道に進んだ、ということらしい。

でその後少しOle Missの試合を見ていたら、Nix兄弟が映った。
お兄さんがそこへ移ったのは知ってたけど、弟は知らなかった。
去年いたアトランタファルコンズからいなくなってたのは知って
いたけど、お兄さんと同じところで仕事してるとは。兄弟で同じ
チームで仕事できるのはよかったんじゃないかな。

なんだか勝手に昔の知り合いの近況を知れて、楽しめた
テレビ観戦でした。みんな頑張って欲しいな。



2008年09月05日(金) LPGAの英語必須、撤回の話

ハリケーンというか熱帯低気圧というか、微妙なハンナ
ちゃんが近づいてきてるはずだけど、ここコロンビア
では風が強いだけで、雨はまだです。上陸はマートル
ビーチからノースカロライナに入ったウィルミントン
あたりと言われているけど、影響はどうなんだろう?
因みに、ここコロンビアはそこから3時間から4時間の
距離です。

LPGA(アメリカの女子ゴルフ協会)がいっとき英語が
ある程度できないとツアーに参加できない、という
規定を作ったんだけど、どうやら撤回せざるえなくな
ったようです。

http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20080906-00000010-yom-golf

他のスポーツと比べるのもなんだし、英語が出来ない
アジア圏の選手から見れば差別ともとれるんだけどね。
個人的には参加するのなら英語の学習が必須とかツアー
で英語学習の時間を設けて出席、レポートなどの提出
を求め、その対応が悪い場合に罰金や罰則をたてれば
いいんじゃないかと思うけど。

ツアー側の真意が聞こえてこないというか、そのよう
に報道されてないのかもしれないけど、苦渋の決断だ
ったんじゃないかなぁ。彼らの「選手たちには、
コースと同様、メディアやファン、スポンサーとの関係
でも成功してもらいたい」という発言の中には、結構
問題があったんだと思うよ、今まで。

でもその辺り、日本ツアーはどう対応してるんだろ?

続報:
なんとLPGAは希望する外国選手に無料で英語個人教師
をつけていたらしい。なのに選手側がほとんど利用
してなかったそうだ。それならツアー側にも理がある。
でもこの事実が報道されてないのは何故?

また2003年の米国選手の発言が本当なら問題
http://www.worldtimes.co.jp/kansok/kan/shakai/080828-4.html



2008年09月04日(木) ねずみの赤ちゃん

午前中、毎度の動物施設に行って腸の切片を作成する際の
新しい技術を学びました。まぁ仕組みは簡単なんですが、
細かい作業が必要なので、慣れるしかなさそうです。

で今後使うねずみについても話し合いをしたのですが、
ねずみがいる所で話をしているうちに、ねずみはどの
位の頻度で子供を産むかという話に行き着きました。で
まだ子猫は観たことあるけど、子ねずみはないと言うと
生後3日と1週間程度の子ねずみを見せてもらえました。

生まれたばかりのねずみは人間の小指の第2関節より上
の部分ぐらいしかなかったです。それでもなんとなく
ねずみの形をしてました。キーホルダーになりそうです。
毛もなく、肌は赤味を帯びていました。ところが1週間も
経つとなんとなく毛が生えてきて、ねずみらしくなり、
数週間もすると立派な動き回る、生意気なねずみの完成
です。

それでも子ねずみが母さんねずみのお乳を吸っていたの
を見て、あぁ哺乳類だ、と感心しました。



2008年09月03日(水) 国技とその人気を表すバロメーター

毎日天気予報のサイトを見てはハリケーンや熱帯低気圧の
進路を追っていると、全てがこちらに向かっている気がし
てきた。あんまり見すぎるのもどうかと思う。やーめた。

さて以下の数字って何だかわかりますか?

88,548
92,746
55,082
87,451
92,138
92,400
67,606
39,790
72,000
102,037
80,250
60,580

分かった方はかなりのマニアです。これってSECに所属
する大学のフットボール場の収容人数です。上からフロリダ、
ジョージア、ミシシッピ州立、オーバーン、アラバマ、LSU、
ケンタッキー、バンダーベルト、アーカンソー、テネシー、
サウスカロライナ、ミシシッピです。年間数試合のたかが
フットボール場にこれだけ人を入れられて、さらにペイ
出来るのだから、南部のフットボール人気はすごいものです。

NFLも明日からだし、フットボールの季節がやってきました。



2008年09月02日(火) サウスカロライナにハリケーンが上陸するか?

ハリケーンが来ていたときは湿気があって暑苦しかった
が、今日は気温も控えめで湿気がなく快適。夜になって
気温が下がったらまさしく秋の雰囲気満載です。でも
これが続くのは2日程度らしい。

この辺りは今度ハンナの話題で盛り上がってます。
余りサウスカロライナの大西洋岸に直接上陸というのは
ないみたいで、本当に来るかどうかをみんな話してます。
食料やら水の買い込みは大変なので、来ないで欲しいの
ですが。

日本では福田総理が辞任されたとのこと。日本にいない
ので断片的な情報しか入ってこないんだけど、安倍さん
といい福田さんといい、何故こんなに短期の政権にしか
ならないのかが不思議です。日本にとって余りいい状況
ではないでしょう。多少記事を漁って読んでいますが、
福田さんの本音が見えてきません。

それにしても元首相やら有名議員の2世、3世が総理に
なっていきますね。これも日本にとっていいことなんで
しょうか?ぼくにはいい事だらけとは思えません。



2008年09月01日(月) ハリケーン・グスタフ上陸後12時間以上経って

ハリケーングスタフは予想より西よりのルートを取った
のと、勢力が最悪の予想より低かった(4→2)だったた
め、ニューオリンズ付近やメキシコ湾岸は打撃を蒙った
ものの、悲劇的とはならなかったらしい。ニュースでは
避難したニューオリンズ市民を24時間以内に戻せそうだ
とのこと。

よかった、よかった。ただそれより西に住まれていて
被害に遭われる方々がいち早く普段の生活に戻れるこ
とを祈ってます。

因みに堤防はぎりぎりであったことを示す動画。
http://www.weather.com/multimedia/videoplayer.html?clip=11925&from=hurricane_tracker

もれてるでしょ、水。

しかし気づくとハンナが勢力ましてハリケーン(カテゴリー1)
となり、今週金曜日ごろにジョージア、サウスカロライナ方面
に来るかもとのこと。

なんだか今度は自分?


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