留学先での独り言

2012年03月29日(木) Yahooの知恵蔵

気分転換にはじめたYahooの知恵蔵、とりあえず
アカウントを作って、1つ2つ質問に答え始めた。
単純に知恵コインがたまる、という制度は何気
に返答意欲を駆り立てる。

あっ、もう何枚集まったとか。でもこれ何かに使える
んだろうか?復興支援とかユニセフとかに寄付でき
るといいけど、そんなこと書いてあったっけな。

でいくつかの英語の質問に答えたけど、ほかの方
の回答例をみてちょっとびっくり。間違いが多いの
と、文法的にはあっていても意味不明、耳にしない
表現がたくさんだった。もっとも質問されている方
はわからないから質問してるんだろうけど、それでも
自分の感覚でベストアンサーをつけてるから、それ
が本当に正しいかどうかはかなり怪しい。

あっベストアンサーだから、必ずしも正解でなくても
いいのか?

ちなみに自分は自分の知ってる範囲でちゃんと
答えていますよ。ほかの方が答えづらそうな質問
や、こっちにいるからこそ答えられそうな質問に
答えています。それが必ずしもベストアンサーで
ないのが残念ですが、仕方ないです。



2012年03月28日(水) 誕生日ケーキ

昨日自分が誕生日であることはラボで黙っていたが、
いつの間にか発見され、「何で言わないの?」と
言われる始末。別にもう祝ってもらう歳でもないから
と答えると、「何歳になってもいいでしょ?」と言われ、
廊下に連れて行かれると、サプライズでそこにはケーキ
がありました。

ということで昼前にハッピーバースデーの歌とともに
ケーキをつまみました。彼らは知ってたか知らずか
自分の好みのチョコレートケーキをもってきてくれま
した。ラボメンバーの皆さん、ありがとう。

フェースブックでもたくさんのメッセージをいただいた
けど、時間がないので少しずつ返信しています。
返事ないよ、という方、しばらくお待ち下さい。



2012年03月27日(火) ジャンプしないダンクシュート

また本日歳をとりました。日本時間なら昨日かも
知れませんが、細かいことはどうでもいいです。
みなさんからお祝いの言葉をいただきました。
年齢的に素直に誕生日を喜べなくなってきていま
すが、一方でいくつになっても祝ってもらえること
はうれしいことです。

さて見かけた動画。これってずるくない?

World's Tallest Basketball Player Dunks With Worst Vertical Ever



2m34cmあるとジャンプしなくてもダンクできるらしい。
自分なんてリングすらかすらないのに。記事によると
すごいのは脳下垂体の異常による巨人病でなく
正常の成長でこうなったとのこと。人間普通にこんな
に大きくなれんだ。

自分にとって大きな人っていったらアンドレ・ザ・ジャイアント
なんだけど、上の人は彼より大きいことがわかった。しかも
アンドレは巨人病のなのに。



2012年03月26日(月) コロンビア市内でまたトレーダージョーズの噂

ここのところ、またコロンビア市内の再開発の
うわさが絶えないようです。以前もここに書いた
とおり、トレーダージョーズが今度はForrest Dr.
を狙っているとのこと。

Trader Joe’s headed for Forest Drive?

この辺りで一番近いトレジョーはシャーロットな
ので、出来ればありがたいのですが、そのとき
にぼくはここにいないでしょう。

ホールフーズはこの秋開店、と以前書きましたが
一方でその近くにあるK-Martが閉店するようです。

Recent Closings Announced by Sears Holdings

個人的にはウォールマートにないものがここにあり、
かつ高くないのでたまに行っていましたが、あの
客の入りなら仕方ないでしょう。

周りの人の希望も含めてWhole Foodsがこの辺を
買い占めて、きれいに再開発してほしいようです。
確かにあの辺りは暗くてうっそうと木が伸びているの
であまり雰囲気がよくありません。でもほかに呼ぶ
としたらどんなお店が入るのがいいんでしょうね。



2012年03月23日(金) サイエンスフェアーに審査員として

昼過ぎから夜までサウスカロライナ州リージョン2
のScience Fairに審査員として参加しました。
午後は小学生から中学生、夜は高校生の発表
でした。

後々サイエンスフェアーに参加する人のために
参考までに評価の仕方を伝えておくと、審査員
全員で手分けして担当範囲のすべての発表の
見ます。今回はそこで各自1位から4位までを
リストアップしました。ここで一度審査員全員
集まり、全体で誰が評価が高いかを多数決で
決めます。人数的にはここで12人ぐらいがリスト
アップされました。これらの評価を元に、前回担当
しなかったけど高い評価を得ていた生徒の発表
を聞きにいき、自分が高く評価した生徒と比較
しました。ここでベスト3を各自決めました。
この後もう一度審査員が集まり、全体のベスト6
を決め、ファイナル4を決めるべく各自が聞いて
いない発表をもう一度聞きに行きました。
最後にもう一度集まって協議をし、ベスト3と
honorable mentionの4人を決定しました。
結構時間かかってるでしょ?

ぼくが担当したのは各部15人ぐらいだったでしょうか。
一人当たり話を聞ける時間は10分弱でした。個人的
に学年相応の目の付け所と明らかに本人が苦労して
考えたプロジェクトに高得点を与えたけど、他人の評価は
必ずしもそうではなかったと報告しておきます。

好評価のポイントは熱意を含めたプレゼンのうまさ、
プロジェクトに対する理解の深さ、質問への受け答え
の的確さだった気がします。審査員が一人にかけら
れる時間が短いのと、審査員は必ずしも内容を理解
しているとは思えないので、いかに自分のメッセージを
伝えられるかが勝負ですが、これは大人でも難しいです
よね。

ちなみに自分が一番気に入ったものは5年生のもの。
自分のうちの庭には鹿がたくさん来て植物を食べる
けど、どれが一番好きか、またとげとげの植物をまわ
りに置いたら食べなくなるか、というのを実験、観察した
ものでした。その日の天気、気温なども記録して、鹿
の食事動向を2週間にわたって追跡した力作だった
けど、庭を荒らされるのは夜らしく、実際に鹿が食べて
いる証拠がないのが、残念なところでした。足跡の
写真でもあって、鹿と断定できればよかったかな。



2012年03月22日(木) アメリカでパスポートの写真を取るところ

書類の申請で、アメリカのパスポートに使用される
サイズの写真が必要になった。日本だと駅や
スーパーの横にある、証明写真機があるけど
アメリカにはそんなものがない。ウォールマート
には大体記念写真を撮るところがあるけど、
行くのは面倒だし。

ということで一番近くで撮るのならどこだろう?と
聞いてみたら「ドラッグストア」という返答がきた
ので、実際CVSに行って撮ってきた。

日本だと写真屋さんでちゃんととることも多いが、
こっちは普通に店員が、普通のデジカメでとって
くれた。背景が白くなるように天井からびろーんと
スクリーンが下りてきて、一瞬のうちに撮影完了。
印刷もすぐにしてくれたが、全部で6枚9.99ドルだった。
なんだか、ちょっと高くない?日本なら700円でしょ。

ほかにどんな選択肢があるのかなぁと思ってネット
で調べると、以下のサイトが。

Places to Have Passport Photos Taken and Passport Photos Pricing comparison

UPS StoreやFedexだと2枚で12から15ドル、
ドラッグストアだと2枚で8ドルから10ドル、
郵便局だと15ドル、とか。でも今回6枚で9.99ドル
だったから、それほど悪い話ではないのか。

ミシシッピだとちゃんと写真屋さんを紹介されて
撮ったけど、それほど高くなかった気がするけどなぁ。



2012年03月21日(水) 花粉症には最悪な全米10都市、どこだ?

今年はいつもより花粉症が早い、と思っていたけど
実際そうだったようです。今年は観測史上4番目に
暖かかった冬だったのこと。

NOAA: Fourth Warmest Winter on Record

上の資料を見るとサウスカロライナでは例年よりは
暖かかっただけ、のようですが。

そのため花粉飛来が早く、しかも期間が長いようです。
花粉症もちには最悪です。

以下のサイトに、花粉症もちには最悪な所が10都市
紹介されています。まぁ、南部でしょうけど。

2012's Top 10 Spring Allergy Cities

案の定、南部だらけでした。栄えある第一位に選ばれた
のはテネシー州のノックスビルでした。以前いたミシシッピ
州のジャクソンも5位に選ばれています。

南部は気候がいいけど、花粉の季節はつらいです。



2012年03月20日(火) 相次ぐ日本の味が楽しめるお店、閉店

海外に在留していると、各地のオリエンタル食材店
とか、日本を思い出せるお店にお世話になることが
多いが、それらのお店も流動性が高い。聞いたとこ
ろによると、以前行ったことがあるシャーロットの
韓国系グローサリーストアLotteが閉店したらしい。
あの日本語を少し話せるおばちゃん、元気かなぁ。

もうひとつ、直接行ったことはないけれど、近辺の
友人のおうちに遊びに行ったとき買っておいてもら
ったパンが非常においしかった、ナッシュビルに
あったアルファーベーカリーも閉店したようだ。
中国か台湾の人がパンを焼いていたらしいけど、
日本で修行したらしく、日本のパンがそのまま
食べられ、値段も非常にフレンドリーだったことを
思い出す。

残念だなぁ。



2012年03月19日(月) 聖パトリックデーの話

花粉でやられていた週末、そういえば聖パトリックデー
のお祭りでした。いまだに何を祝うかわかりませんが、
緑の服きて、お酒をたくさん飲む日、と理解しています。

たとえば以下のTシャツがその祝日の様子をよく
あらわしていると思います。

Irish Yoga

でもやりすぎは批難の元のようです。

Urban Outfitters St. Patrick’s Day products dispute rages on

でもこの帽子も面白いと思うけど、アイルランドの
人にとっては不愉快なんでしょう。

最後にサウスカロライナでの高校卒業率、2009年
で66%だそうです。これでも2002年の58%よりは
改善されたんだけど、まだ全米でワースト3位だそう
です。
Report: SC improves its high school dropout rates

卒業するのは3分の2か。日本はどうなんだろう?



2012年03月18日(日) 近所に藤の花?

金曜、土曜と花粉にやられまくっています。お蔭で
今日は鼻がつまり、頭痛もして、何も作業する気が
おきません。

せめてもの気晴らしに、近所の花を撮影しました。
ただこちらに写真を掲載できないので、こちらで
ごらんください。

http://npng2000.blog.so-net.ne.jp/2012-03-18

何の花なんでしょう?勝手に藤の花かなと思って
るのですが。紫の花で木々にぶらさがっています
が色合いがとてもきれいです。

調べてみると日本ではゴールデンウィークあたり
に開花、と書いてあります。確かにつる性で木々
まきついてもいる。手入れのされていない山林で
多く見られると書いてあるから、かなりあってるん
だけど。



2012年03月16日(金) まさにマッドネスだな、今年のトーナメント

まったく試合を見ていないけど、今年のNCAAトーナメント、
2回戦から大荒れです。例年通り、もっと適当にアップセット
を予想すればよかった。ミズーリ、デュークともに余計なこと
をしてくれたよ。負けるにしても早すぎだって。

花粉の飛来がすごいです。2週間前に洗車したけど、すで
に効果はまったくありません。車が紺色だけに、黄色の
花粉の粒は見事なまでにボンネットで目立っています。
うっすらと乗った花粉化粧は花粉もちの自分にとって、朝
からめまいを起こしてくれます。

ちなみにサザンミスは初戦で敗れて、終了。これだけ荒れる
トーナメントで順当に負けました。しかし、カンファレンスには
少しのお金をもたらしたようです。

Final Four trip worth $9.5 million to conference

$1.9 million(1ドル80円としたら1.5億円ぐらい?)です、1回
試合して負けただけでもらえるんです。出場料みたいなもの。
フットボールではKYチームでしたが、これで少しだけ恩返し
できたでしょうか。



2012年03月14日(水) マーチ・マッドネス

暖かい日で最高気温が80Fだったとか。
これじゃもう上着もいらないな。

毎年のことながら、カレッジバスケットボールの
佳境のときがきた。周りではbracketといい、
みんなでどこが勝つかを予想しあう。それは
大統領でも例外ではない。



自分も参加したが、もちろんバスケについては
何も知らないので、まったくでもって適当。
どちらかというと大穴狙い。

しかしこのトーナメントはわかりやすくて、一番
盛り上がるような気がする。



2012年03月12日(月) 週末がなくなる?

春休みがあけ、今日からキャンパスに学生が戻って
きました。また朝から駐車場探しに一苦労です。
面倒だなぁ。

今週末は花粉がすごくて、やられました。車の上に
は黄色い花粉がびっしり。それを見ただけでふらっ
としてしまいます。ただ週末にアパートの洗車場で
ばぁーっと水をかけて花粉を流し、一応乾拭きした
ので、今日はまだマシでした。また雨が降って
花粉を洗い流してくれないかなぁ。

ここの大学、男子バスケは不振でしたが、女子は
NCAAトーナメントに選ばれたようです。バスケって
フットボールよりお金が稼げるんだよね。男子ほど
ではないにしても、トーナメントに選ばれるだけで
それなりのお金が入ってくるはず。そういえばUSM
もフットボールで昨年Houstonに空気読めずに勝っ
てしまってお金を損したけど、バスケで取り戻せた
といった感じでしょうか。

サウスカロライナの話題、州の税金改革の一環と
して、子供たちの休み明け前の税金無料デーが
なくなるかも知れないとのこと。

Tax-reform plan would eliminate tax-free holidays

これが通ると一方で州税が減るとのこと。どっちが
いいでしょうね。



2012年03月11日(日) サザンミスがNCAAトーナメントへ

まずは東日本大震災後、1年が立ちましたが、まだまだ
復興の道のりは険しいようです。亡くなった方のご冥福
を祈るとともに、被害に遭われた方に一日も早い日常
が戻ることを願わずにはいられません。

さてアメリカでの母校、サザンミスのバスケがなんと
NCAAのトーナメント出場校に選ばれました。まったくと
いっていいほどノーマークでした。自分がいたころ一度だけ
レギュラーシーズンを制しましたが、カンファレンスの
トーナメントで早々と負け、結果NCAAならず。NITでも
早々に負けたと記憶しています。

フットボールと野球がメインの大学でしたが、今年そも
そもここまで好成績だったのかと、さらにびっくり。
NCAAトーナメント出場は実に21年ぶりだそうです。

きっとハティスバーグは盛り上がっていることでしょう。
ってそういえば、USMで男子バスケ担当している人、
日本人じゃなかったかなぁ。



2012年03月10日(土) プエルトリコオープンでの石川のショット

まず今晩の夜中に1時間時計が進みます。いわゆる
夏時間の始まりです。1時間進むときはいつも憂鬱
になります。1時間減るって。これで日本との時差は
−13時間になるのかな。

PGAの裏ツアーでがんばってる石川、今日はスコア
が伸びた模様。プエルトリコオープンのサイトで
Shot of the dayに選ばれていました。チップインの
バーディかな。



ちなみにPGAの表ツアーが行われているマイアミの
Doral Resortのコース、実は一度回ったことがあります。
会社員のとき、お客さんのアテンドでマイアミ出張が
あったのですが、飛行機会社(United)の手違いで
行きのチケットを間違えて帰りのチケットで手続きを
したため、帰りのチケットがそこになく、空港に一人
残されたのです。帰りはなぜかAmericanで切符がとって
あったため非常にややこしいことが起きたのですが、次の
日無事帰ることが出来たのは何よりでした。

で何があったかいうと、マイアミに予定より1日長く滞在
することになったため、空港のホテルでぼっとしているの
も何だと思い、コンシュエルジェに「クラブも何も装備はな
いがこのあたりで今予約できて、ゴルフできるところはな
いか?」と相談したところ、このDoralのゴルフコースを
紹介され、タクシーを飛ばしてそこに行ってゴルフをして
きたのでした。クラブも靴も借り、ゴルフボールと手袋を
買ったのも覚えています。そこでペアを組んだ方は学会
でマイアミ大学に来ていたお医者さんで、ようこそアメリカ
へ、ということで、途中ジュースをおごってもらったことも
覚えています。確かにいいコースでした。

いい思い出です。



2012年03月07日(水) ダルビッシュ・オープン戦の映像

ダルビッシュがオープン戦で投げたようです。
ESPN.comでも一面で報道されていました。

Yu Darvish has 1st Cactus start

この時期大騒ぎしても仕方ないのですが、注目は
されているようです。バックネット裏に日本語の広告
が見えるんですが、オープン戦だけでしょうか?

MLB.comでもトップに出てきました。こっちのが動画
長いです。でもMLB-NHKとなってるけど、NHKが
MLBの映像独占してるの、日本って?

Darvish's scoreless debut


一方で怪我のためコルツからマニング兄が放出されま
した。コルツへの貢献度は大のはずなのに、プロの世界
は厳しい。



2012年03月06日(火) 日本語の娯楽

忙しい毎日を過ごしていますが、夕食後ぐらいちょっと
休憩が必要。こんなとき最近、英語を見ないで日本語
を聞いたり見たりしています。ラジオしかり、テレビし
かり。

そうテレビを見ることが出来ることも発見しました。
アメリカだけだと思うんだけど、Hulu.comでです。
以前はロケーションフリーをセットアップしていたけど、
日本でデジタル対応になってから、見れていないの
です。


http://www.hulu.com/


当たり前だけど合法で、CMが入ります。その代わり
画面がとまることなく、快適です。何を見たかというと
銀河鉄道999。すごい久しぶりで、なぜ鉄郎が
一人ぼっちになったか、どうして銀河鉄道で旅にで
たかわかりました。

アメリカ在住の方、このサイトお勧めです。



2012年03月04日(日) サウスカロライナでミュージカルを

日本語で日本のラジオを聴きながら文献を探して
は読んでた。ラジオでも日本の情報をリアルタイム
に聞けるのはありがたい。日本語だと聞いていて
も肩肘張らず楽だし。

またコロンビアの情報、3月14日にブロードウェイ
のミュージカル「Lord of the Dance」がコロンビア
に来るようです。場所はいつものKoger Center
で7時半から1回のみ。

Lord of the Dance

チケットは$ 57.00 $ 52.00 $ 47.00の3種類。
東京で見るよりは安いかな、NYのブロードウェイ
だとどうだろう?

でも5月にはBlue Man Groupも来るんだ。そっち
も見てみたい。



2012年03月03日(土) トルネードがコロンビア市近郊にTD

昨日から強いサンダーストームが来ることがわかって
いたけど、特別に準備をせず、というか眠気が帰宅後
すぐに襲ってきたので、すぐに寝た。

ところが朝、携帯を見てびっくり。大学側からトルネード
警報のお知らせが朝5時45分に来ていて、あわてて
ネットで新聞を読むと、トルネードがコロンビア市近郊
にタッチダウンしていたようだ。

Tornado confirmed in Richland County

夢の中でなんとなく風が強いな、という記憶があった
けど、トルネードが起きたとは。実際、市内ではサイレン
がうーうーなって、警戒を呼びかけたとのこと。こちら
にきてこんなことがあったのは、ミシシッピに居たとき
に一度だけあったかな。

ちなみに着陸したところは朝5時半、コロンビア市の北10マイル
ほどの地点だそうだ。近くにはInternational Columbia Univ.が
あり、停電などが起きたが、すぐに復旧したとのこと。木々など
も倒れたけど、人的被害はなかった模様。トルネードもカテゴリー
的には一番低いものだったようだ。

しかし昨年アラバマのタスカルーサでも大変な被害があった
し、危ない、危ない。



2012年03月02日(金) 州の高校バスケの決勝

今週もどうにかラボミーティングを終えて、残業も
ほどほどに帰途につこうとしたところ、駐車場まわ
りが大渋滞。どうやら今回のイベント先はコロシアム
のようだ。いったい何があるんだろう?

普段はアパートまで15分くらいの道のりなのに、
大学の駐車場を出るまで15分以上かかってどうに
か部屋に戻った。すぐにネットで検索すると今日は
州の高校生のバスケットの決勝がコロシアムで
あったようだ。どうりで、たくさんの車があったわけだ。

以前書いたように高校の試合は1日に何試合もある
ので、開催側としてはドル箱だ。観客は子供、親戚、
友達の晴れ舞台のためにたくさん来るし、しかも
入れ替わってくれる。毎年来られるわけではないか
ら、結構大判振る舞いなのだ。

州の決勝、と言っても高校の規模によって5つぐらい
のディビジョンに分かれてる。つまり州のチャンピオン
は毎年その数だけ生まれるのだが、これって結構
いい制度だと思う。日本だってまるプロ候補育成の
ように滅茶苦茶練習する高校と、文武両道を歌って
スポーツもしますよ、程度の進学校がそもそも試合
することに無理がある。バスケや野球ならいいけど、
フットボールやラグビーなどのコンタクトスポーツは
怪我の危険性を高めるだけだ。

どうしてもそれらの対決がみたいのなら、こっちみたい
にノンカンファレンス、ノンデビジョンの試合にして、
話のネタにすればいいと思う。とにかく地域のレベル
でも日本のスポーツ、部活は改善の余地があると
思うのだが。



2012年03月01日(木) 身体の不思議展、開催中

3月です、あっという間に時が過ぎてびっくりです。

今月末にScience Fairという中学生から高校生が
集まって、自由研究の発表会をやるのですが、その
審査員を依頼されてやることになりました。自分が
担当する地域はオレンジバーグ、レキシントン郡
あたりの生徒となっていました。リッチランド郡は
入っていませんが、誰か知りあいの発表聞けるで
しょうか?

科学の発表、と言っても明らかに本人がやったものと
親がやったもの、すぐにわかるようです。あまり難しい
すぎるのも考え物。彼らの視点から見たユニークな
(笑ってもいい?)発表に点数を入れようかと思います。

それとコロンビアにあるサウスカロライナ州の博物館
でいわゆる「身体の不思議展」を4月15日まで開催して
いるようです。いわゆる本物の検体をプラスチネーションと
いう技術を用いて保存し、展示しているようです。日本でも
何回かやったの聞いたことあるけど。

17歳以下は親か指導者などの同伴者が必要なようです。
日本人学校でも遠足で連れて行くと、いい勉強になるのに。
きっと身体の用語も英語で覚えられるし、もしかしたら興味
もって医者を目指したりするかも知れないし。

BodyWorldsVital


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