留学先での独り言

2012年01月31日(火) 確定申告やりました

昨日学校からW-2をもらったので、早速税金申告を
すませました。自分でやるにしても(所得が少ない
ため)無料でオンラインソフトを使えるから楽だし、
収入も大学からしかなく、さらに去年もまったく同様
に申告したのですぐに終えることが出来ました。
これでちょこっとだけど、お金が返ってくるはず。
元々自分のお金なんだけど、それでも(何度同じ
ことを味わっても)うれしい。

それと今日はいい実験が出来た。一通りやって
計算して、見た目あれっ?という結果が出たけど、
よく考え直して、他のパラメータと相関を出したら
あら不思議、見事にはまりました。しかも予想通りに。
こういうグラフを見て、少なくとも自分は「美しい」と
思うんだけど、なかなかその感じを他の人と共有でき
ないのが残念。

先日ブログに書いた、裸を他人に見せて喜ぶ人で
すが、もしかしたら模倣犯が出ているかも知れない
とのことです。夕方にも出没したそうな。

Naked ‘copycat’ may be at work

確かに今年の冬は暖かいけど、服は着ようよ。



2012年01月30日(月) 知り合いがスーパーボウル出場へ

いよいよ今週末がスーパーボウル(プロフットボールNFLの決勝戦)
で、少しずつその話題で盛り上がってきた。自分が応援するチーム
はもう負けてしまったのと、フットボールの試合を見ている余裕が
ない状況なので、なるべく興味を持たないよう、自分で勝手に
盛り上がらないようにしてる。

今年の対戦はNYジャイアンツとNEペイトリオッツ。どちらのチーム
も前回の優勝経験を持ったヘッドコーチと選手を擁しており、準備
にぬかりはなさそう。QBももちろん経験者で、渋い試合になりそう。
場所はインディアナポリスのドーム球場なので、天候に左右され
ないのが若干ペイトリオッツのパスオフェンスに都合がいいかと
思うが、ジャイアンツもパスオフェンスが上り調子なので意外と
互角かなぁ。守備なら圧倒的にジャイアンツだけどね。

どうでもいい話だけどジャイアンツのLB#59のボーリーは以前の
大学で同期でした。フットボールについてもOLBにはつかなった
のでそれほどしゃべったわけではないけど、特にアスレチック
トレーニングルームでは普通の人でした。試合だと頭おかしいん
じゃないか?というぐらいきれてたけど、普段はいいやつです。
運動神経はよかったけど、線が細かったのでプロではどうかな?と
思ったけど、ファルコンズで何年か経って頭角を現し、前でどっしり
受けてくれるジャイアンツDLのおかげで、動けているようです。

彼はスーパーボウルリングもらえるかな?



2012年01月29日(日) 今年初のファイブガイズへ

久しぶりにがっつりお肉を食べたくなったので、お昼に
ファイブガイズへ。チーズバーガーとポテトを食べたけど、
お腹が一杯になってしまった。

でもよく考えたら、カロリー過多な食品って自分で以前
書いた気がする。案の定調べたら、840 kcalで第3位に
ランクインしていた。

アメリカでも最悪な6つのバーガーたち

まずいと思って、夕方走りましたよ、がんばりました。
でも、おいしかったな、やっぱり。



2012年01月28日(土) WSJより日本の記事

買出しに近くのスーパーに行ったが、バレンタイン
の商品がたくさんあった。ハロウィーンから続くイベント
もこれでしばらくおしまいなので、最後の商戦に力を
入れている感じがする。ぬいぐるみがこれだけ店頭に
並べられるのは、この時期だけじゃないかなぁ。
しかも大きいのが多いし。

ウォールストリートジャーナルで日本のことが紹介
された記事が目に付いた。

Made Better in Japan

今日の記事なのでまだ日本語版に日本語記事は
ないけど、記事が記事なだけにそのうち翻訳される
かもしれません。見出しを読むと、

For decades, Japan simply imported the wares of foreign cultures, but recession has led to invention. The country has begun creating the finest American denim, French cuisine and Italian espresso in the world. Now is the time to visit.

(ここ数十年、日本は海外文化の商品を単に輸入していたが、不況が革新へと導いた。この国は一番洗練されたアメリカンデニム、フランス料理、イタリアンエスプレッソを創造し始めた。この国を訪れるのなら今である。)

不況にあえぐ日本人が飛びついて喜びそうな美辞麗句(笑)。
すべてが正しくないかもしれないが、まんざら偽りでもない
と思う。自分が日本人なので、贔屓が入るが。

紹介されているのは、Real McCoyの洋服、No. 8 Bear Pond
のエスプレッソ、Quintessenceという3つ星フレンチレストラン、
ペニンシュラホテルなど。日本化した部分も含めてどれも好意的
に記述されている。数度しか行ったことないが確かにペニンシュラ
は良かった。

そして最後に

Japan's superior cocktails, cuisine, clothes and hospitality deserve to catch on globally, but who knows if they will even continue to last in Japan. Which is precisely why this is the moment to visit.

(日本のすぐれたカクテル、料理、衣類、そしてホスピタリティは世界中で注目に値するが、日本でもいつまで続くかわからない。だからこそ、今この国を訪問する時期なのだ。)

日本復興のためにも、外国のみなさん宜しくね。
でもコメント欄にもあるように、WSJにお金渡していい記事
書いてもらったの?と自分も少し勘ぐった。



2012年01月27日(金) 発光ダイオード

ラボからの帰り際、パトカーが急にサイレンをつけて
走るところをみた。日本と違い、青い光なんだけど
本当に明るい。近くにいるとまぶしいぐらいだ。光度を
考えると発光ダイオードだと思う。

青色の発光ダイオード、というと自分が日本で大学院
生をしているときを思い出す。夢の青色発光ダイオード
というかいう見出しで、化学の専門誌のトップを当時
飾っていた。赤は出来たが、青は難しい。20世紀中
には無理な発明だろうが、出来たら消費電力が低く
寿命が長いため、現在の電球は姿を消すだろうと。

ふぅーんと思ってその記事を読んでいたが、数ヶ月した
ら日本の小さな化学会社が青色の発明に成功したと
聞いて、またびっくりした。その後ごたごたもあったが
この発光ダイオードは日本人(複数)による発明には
間違いない。当時、すごいなぁと思ったことを記憶して
いる。

あれから10数年、市場に発行ダイオードは出回ってい
るが、まだ自分のアパートにはない。省電力とは
言えもう少し安くなれば導入に踏み切るのに、と思う
今日この頃。



2012年01月26日(木) アメリカの所得税の話

日曜日にネットで注文したものが、すべて届いていた。
7,8営業日、と送料が一番安いのにしたけど、それほど
かからなかったので、文句はない。

所得税の話。お金が回るようにしているため、とは思う
が高額所得者にはやさしいアメリカ、ということを以下の
記事で実感しました。

オバマ大統領、富裕層増税や経済対策打ち出す 一般教書演説

記事によると、オバマ大統領は年収100万ドル以上の
富裕層の税率を30%とすることを提案してるとのこと。
えっあげても30%なのとびっくりしてしまった。現在は
これより少ないということか。日本はというと、

No.2260 所得税の税率

最高税率40%、しかも1800万円超だから、100万ドル
よりははるかに低い。

ふーん、と思っていると、大統領選挙でもお金にまつわる
話が出てきた。

ロムニー氏が納税記録公開、過去2年の収入は33億円

夫人と共同でよく稼いでいるなぁと思って記事を読んだら、
寄付など色々して、税率は14%程度だとか。節税もして
るのね、と感心して、はて対立候補はどうかと思ったら、
10年度が320万ドル、税率は31%だそうな。こちらも
ちっとも少なくないが、あれ31%の税率?なんでこの人
はこれだけ取られてるの?上の教書演説と矛盾してない?

税金の話、よくわかりません。ただこの額見ると自分が
tax returnで一生懸命今年の控除額が大きくなるように
色々と試しているが馬鹿らしくなります。



2012年01月24日(火) アップル快進撃、スタバでお酒を

アップルが快進撃を続けている模様です。

アップル最高益1兆円 11年10~12月期決算

CNNによると1株あたりの利益が13.87ドル。米企業史上、
2008年にエクソンモービルが純利益148億ドルを記録した
のに続く第2位の規模だそうな。

ちなみにぼくはアップル製品何も持っていない
ので、まったくこれに貢献してないんですけどね。

ただこれを実感したのは、本屋に行ったときのこと。あるとき
マックの専門誌なんてほとんどなかったのに、今は驚くぐら
いの雑誌であふれていた。あらためてアップルの強さを
実感しました。

ウィンドーズやってる人はそのうちお金のない人って、
レッテルを貼られかねないのが、気にかかる。

おまけ、スタバでお酒が飲めるところが出てくるそうです。

仕事帰りにスタバで1杯――米国でアルコール販売店舗拡大

スタバで本を読んだり、仕事をすることもあるので、
穏やかに飲んでくれることを希望。



2012年01月23日(月) 全寮制高校の記事で日本人が紹介されてました

上司が公演のために他大学に出張中なので、代わりに
USC Sports Medicine Conferenceなる会議に出席した。
今回はアスレチックトレーニング学科に在籍する大学院生
がリサーチについてプロポーザルをしていた。大学院生と
いうのに、一人パワポ一枚、時間5分弱で、ほとんど中身
を聞けなかったが、面白いものもあった。一方でこんなんで
いいの?というのもあったが、どこの学部でもそういうこと
はあるんだろう。

地元のニュース。

1つめ。ここコロンビアにあるボーディングスクール(全寮制の
学校)で名古屋から来ている日本人が紹介されていた。

Columbia boarding school puts foreign students on fast track to US universities

この学校は元々はクリスチャンのためにあったが、今は必ずし
も宗教に関係なく、お勉強のため。3分の1が留学生で、その
大半が中国人だと言う。私立の授業料のほかに寮とご飯代
で$30,000を払ってるらしいから、親は大変だろう。ただ自分
の友達もここ出身でよく知ってるが、頑張れば確かにアメリカ
でいい大学には行けてるらしい。

2つ目。夜明け前のジョギングは裸の男に注意

Naked man frightening Columbia female joggers

夜明け前に起きていても、走ってはいないので自分には
関係なし。この寒いのに裸とはご苦労様。

3つ目。アマゾンがスパルタンバーグにも倉庫を構えるらしい。

Amazon announces 2nd SC warehouse in Spartanburg


昨年、近くのレキシントンで倉庫をひとつ構え、現在500人程度
の雇用を創出したが、来年スパルタンバーグでも数百人程度の
雇用が生まれるとのこと。全米平均に比べ高い失業率(9.9%)
を抱えるここサウスカロライナでは、先日の大統領予備選でも
雇用が論調の争点になったが、この決定は現知事ニッキ・ヘイリー
にとってまた追い風。

タイヤメーカーの相次ぐ工場進出といい、現知事の彼女は運がいい。



2012年01月21日(土) サウスカロライナ州共和党予備選、詳細

サウスカロライナ州で共和党の予備選が行われた
ようです。予想の通り、この州はギングリッチ氏が
1位を確保したようです。



ただ日本のどのサイトも詳細が出ていなかったので、
地元の新聞から投票の詳細を抜粋。各郡ごとの
投票数です。

GOP Primary: County-by-county results

これ見るとギングリッチ氏40.4%、ロムニー氏27.8%で
前者の圧勝に見えます。戦前の予想はなんだったのか?
でも自分が現在居住し、州都であるコロンビアがある郡、
リッチランドはロムニー氏が優勢だったことがわかる。
チャールストンも含めて都市部は穏健派が多いのか。

一方で現職の州知事ニッキ・ヘイリーが応援したロムニー氏
は自分のお膝元レキシントン郡でギングリッチ氏に負けたが
(政治的に)その傷は打撲程度(に軽い)と紹介されてる。

For Haley, just bruises

ちなみにサウスカロライナの州民はたとえここでギングリッチ
氏が勝っても、最終的にロムニー氏が勝つのではと予想
した人が多いことが同じ新聞で紹介されていた。

さて実際はどうなるんでしょ。



2012年01月20日(金) メキシカンのChipotleで夕食

今週も論文を色々とやってて、寝不足が続き疲れた
ので、友人と夜はメキシカンを食べることにしました。
普段良く行くMoe'sではなく、今回はChipotleへ。

Chipotle

ここはほんのちょっとだけ値段が高めだけど、Moe's
より味がその分上品な気がします。自分がそう感じる
だけなんだけど。

頼んだのはBurrito Bowl(ブリトー・ボウル)。ブリトーの
ように皮で包むのではなく、お皿にご飯や野菜を盛って
もらいます。

ただ今回盛り付けられたご飯が少なかったんだよね、閉店
間際で残り少なかったせいもあるかも知れないけど、だったら
ほかでおまけして欲しい。ちょっと不満。なんだか野菜ばっかり
食べていた気がした。

味はおいしかったけど。



2012年01月19日(木) サウスカロライナが活字で見れるとき

今の時期ほど「サウスカロライナ」という文字が日本の新聞
に踊ってるときはないんじゃないでしょうか?もちろん
共和党の予備選の話ですが。保守が優勢なこの州では、
今までの2つの州とは様子が違うようです。ギンリッチ氏
とロムニー氏が拮抗していて、それでも3つの予想で
ギンリッチ氏がわずかにリード、と書いてあります。

SC Polling

ミーハーなら彼らの来る時間調べて、写真でもとれば
いいが、残念ながらそんな時間はないなぁ。

投票は21日、もうすぐです。



2012年01月18日(水) 血を取られるのが仕事の一部?

今学期は大学院生向けの運動処方のラボのTAを
やるように言われました。今日はその第1回で、血
を抜く練習をしました。まずはダミーの人形の腕で、
そして本番で人間から。もちろんTAのぼくは生徒
の練習役となり、両腕から血を、少しですが、抜かれ
ました。

生徒がちゃんと針入れて、注射器を固定し、うまく
血を抜けているか確認しないといけないので、自分
が血を抜かれているのを直視する必要があります。
ぼくは結構平気だけど、こういう役嫌な人もいるんだろう
なぁ。

今後は生徒同士で練習してもらおう。ちなみに前から
言われてたことだけど、ぼくの腕の静脈は非常に
わかりやすく、採血しやすいようです。初心者向き
だとか。



2012年01月16日(月) 大学の部活の先輩のお店

今日はまだ暖かい日でした。底冷えするほどではなく、
毎日このぐらいだと助かります。マーチン・ルーサー・
キングの祝日のせいか、キャンパスは閑散としていま
した。そんな中、うちのラボのメンバーは皆勤賞。みな
さんお疲れ様です。

大したネタがないので、前回帰国したときに大学の同期
で集まった際、お邪魔させていただいた部活の先輩の
お店を紹介させて下さい。

Trattoria Pizzeria Maggii

Maggii.jpg

場所は恵比寿です。スカイウォークを渡ってガーデンプレス
の方に向かって歩き、ガーデンプレスに行く地下へのエスカ
レーターに乗らないで、外に出て左折。坂を下ります。左手
に加計塚の交番が見えたところで、左折。少し歩くと左側
にあります。

レストランだけでなく、地下にバーがありますが、そこでも
確か10時半までは上と同じメニューの料理(ピザとか)を
頼むことができ、雰囲気も明るいです。

すごく広い、というわけではないので、電話で確認して
行かれた方がいいようです。おいしいイタリアのピザが
食べられますよ。



2012年01月14日(土) ESPNによるヤンキース黒田の話

今日はとても寒いコロンビアです。昼間でも気温がようやく
摂氏で二桁に行く程度でしょうか。今、夜10時半で2℃で
す。もっとも寒いところもあるでしょうけど、この辺りでは
十分に寒いです。

MLBですが、黒田はヤンキースに決まったようです。
ESPNでも大きく取り上げています。

Yankees sign Hiroki Kuroda

記事によると黒田、そしてマリナーズからPinedaを獲得した
ことにより、先発ローテ陣の層が格段に増したと評価されて
います。

統計的なことを言うのなら以下の記事。

A closer look: Pineda, Kuroda, Montero

ここではナショナルリーグ9位の防御率(3.07)なのに16敗も
したのは、彼の13の登板機会においてドジャースは2点以下
しかとれなかったからで、ヤンキースならもっと得点でき援護を
もらえるだろうとのこと。

黒田のいいところはピンポイントのコントロールで、9回あたり
の与四球2.1はメジャーで10位タイとのこと。またストライク
ゾーン以外の球でもその31%を打者は振り、この率は81人
いるナショナルリーグの先発投手の中で7位であり、また
凡退した71%の打者はストライクゾーン以外の球で打ち取
られ、これは同8位にランクされると紹介されてます。

一方で24本の許したホームランは、31%平均よりも高い
ホームラン率を残しているヤンキーススタジアムではあがる
かも、ということをほのめかしています。

さて実際はどうなるでしょうかね。オリオールズに和田も
入ったし、東海岸では日本人の選手の試合を今年は少し
多くみることが出来るかも知れません。



2012年01月13日(金) 今日も走った

ラボミーティングを終えて、今週もやっと一息。論文の
データをまとめているので、睡眠時間も不足気味。
それでも体重落とす、という今年の目標があるので、
早めに帰宅し、ジムで走った。

若いときみたいにへたへたに疲れるまで走れたら
いいけど、もうそんなことすると次の日は何もできなく
なるので、ゆっくりとしたペースで決められた時間を。
(この時間も以前に比べて格段に短いので公表で
きず。)初日比べるとかなり楽に走れたが、それでも
かなり疲れた。

シャワーを浴びてすっきり。体重を測って当たり前だ
けど効果を確認しました。ちなみにうちのは体脂肪率
もBMIも測定結果として出てきます。アメリカ基準で
なく、日本基準で普通になれるよう、がんばります。



2012年01月12日(木) 風が強かった日

しばらく暖かかったのに、夕方から急に寒くなりました。
風が強くて、アパートの部屋に戻って一人でいたら
周りの音が気になること。「ごぉー」とか言ってます。
屋根が吹き飛んでしまうのではないか、というぐらい。

日本で刑務所から脱走の話がありました。日本では
珍しいなぁと思うけど、こちらでは結構頻繁にあります。
新聞や地元のニュースを見ていると「○○犯、脱走中、
どこどこ方面に逃走している模様、地域の住民は
注意を」のような記事を何度も見た。「注意を」って
いわれてもねぇ。拳銃携帯しろ、言われても自分は
持ってないし。

どうすればいいんでしょ、出くわしたとき。



2012年01月11日(水) ギングリッチ批判のCM

最近生暖かい、と思っていたら今日は大雨でした。
当たり前だけど、北の方は雪のようです。こういう
時は南部でよかったと思う。車の通勤では雪は
本当に大変だから。

知ってる方も多いかと思うけど、今年は大統領
選挙の年です。共和党はアイオワでの予備選から
始まってここは確か21日に集会があるはずです。
前回は確かKoger Centerで集会があり、目の前の
Assembly St.で交通規制がひかれたことを思い出
します。テレビ局も結構来てたしね。

夕食中たまたまテレビをつけたら、他人の比較広告
(CM)をやってました。ギングリッチ氏向けだったけど
やり方がえぐいなぁ。アメリカならではで日本では絶対
ありえません。中傷に近く、違和感する覚えます。

アメリカ人同士のやりあいって本当にきつい。



2012年01月09日(月) 渡米13年目、厄年

気づいたら自分の渡米記念日過ぎていました。12年を
満了し、13年目に突入しました。さすがにもう「まだ
来たばっかりですよ」なんて言えないどころか、永住
するの?とすら言われかねない。そんな気持ちはない
し、憧れもないけど、今やらなきゃいけないことがここ
にあり、仕事があるのでここにいるだけです。念のため。

アメリカ人じゃないから13という数字は気にしないけど、
気づいたら数え年で本厄ということも判明しました。
年がばれるばかりか、まるで図ったように12年とちょっと
前渡米した自分。でも今年なんか起きたときは自分の
せいでなく「あぁ運が悪かったんだなぁ」と思うようにします。
もちろん極力そうならないようにするし、身体にも気を
つけるつもりです。

ということで今日も少し走ってきました。体重を量ると
走った後とは言え、土曜日と比べて4ポンドほど落ちてた。
運動の効果は最初が一番大きいのを実感しました。
もう少ししたら工夫しないと落ちないんだけどね。



2012年01月07日(土) 今年初ジョギング

気温が70Fを超え、とても1月とは思えない気候の
サウスカロライナです。しばらく暖かいのかな。
あまり暖かいと花粉が飛んできそうなので、しばら
くは寒くてもいいんですけど、だめですかね。

先日体重増のことを書いたので、今日は走りました。
ジムで走ってもあまり走った感じがしないので、
今日はアパートの周りを走りました。この辺りは適度
に上り下りがあるので、いいかと思ったんだけど、
ただ疲れただけでした。もう筋肉痛だし。それでも
走っている途中、思わず入りそうになったアイス屋さん
は我慢して通過しました。

一応体重計に乗ってみると、少し減ってました。これ
からも続けないと。



2012年01月03日(火) レーザープリンタの話

遅くなりましたがあけましておめでとうございます。
本年もよろしくお願いします。

さて、そろそろプリンターを買い換えようかなと思い
ました。アメリカに来てずっとブラザー製品を使い
続けています。日本でもアメリカでも型番が同じで
アメリカで買ってもプリンタドライバーは日本のサイト
から日本のを入れられるので、日本語、英語の印字
でも問題がないからです。

今ルーターを介して、いくらでもファイルやプリンタを
共有できるけど、プリンタに接続しているPCが常時
オンにしないといけないので、ワイヤレスのプリンタ
を探すことにしました。

ほどほどの値段で目をつけたのが、HL-2270DW。
買うところにもよるけど、アメリカのアマゾンで
$105.88となっていました。

Brother HL-2270DW

ちなみに日本ではいくらぐらいだろう?と思って調べて
見ると、あれかなり高い。

Brother HL-2270DW(日本)

一番安くて17,000円ぐらい。ドルに直したらさらに高く
感じる。アマゾンでの値段は通常より安いのは理解す
るけど、これだけ違うとプリンタ(特にモノクロレーザー)
は日本よりアメリカのが安いのかなぁと思ってしまう。

ほかの製品も見てみよ。


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